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27.1: Was ist ein Ökosystem?
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PROTOKOLLE

27.1: Was ist ein Ökosystem?

Überblick

Als Ökosystem wird die Interaktion zwischen allen abiotischen und biotischen Faktoren in einer Umwelt bezeichnet. Sie wird in terrestrische und aquatische Bereiche eingeteilt. Terrestrische Ökosysteme werden auf der Grundlage des Klimas, einschließlich der Jahrestemperatur, des Niederschlags und der Saisonalität kategorisiert. Aquatische Ökosysteme werden weiter in Süß -und Meerwasser und dann nach der Tiefe unterteilt. Diese Faktoren beeinflussen die Wassertemperatur und die Menge des Sonnenlichts, das in das Wasser eindringt.

Terrestrische Ökosysteme

Terrestrische Ökosysteme werden in Biome eingeteilt, die sowohl durch das Klima der Umwelt als auch durch die Arten der dort lebenden Organismen gekennzeichnet sind. Gebiete in der Nähe des Äquators, in denen hohe, jahreszeitlich bedingte Temperaturen und große Mengen an jährlichen Niederschlägen auftreten, stellen Regenwälder dar und beherbergen einige der vielfältigsten Lebensräume der Welt. Ökosysteme mit hohen Temperaturen, aber geringer jährlicher Niederschlagsmenge sind Wüsten. Obwohl die Wüstenökosysteme diese Eigenschaften gemeinsam haben, kann ihre Biodiversität stark variieren.

Auf der anderen Seite des Spektrums befindet sich das Ökosystem mit sehr niedrigen Jahrestemperaturen und geringen jährlichen Niederschlägen, das arktische Biome. Dieses Ökosystem hat die geringste Artenvielfalt. Zwischen diesen drei Hauptbiomen befinden sich die saisonalen Ökosysteme Tundra, gemäßigtes Grasland und Savanne. Diese Ökosysteme weisen oszillierende jährliche Veränderungen sowohl der Temperatur als auch des Niederschlags auf und beherbergen Tiere und Pflanzen, die speziell an diese jahreszeitlichen Veränderungen angepasst sind.

Frischwasser-Ökosysteme

Aquatische Ökosysteme werden ferner in zwei Kategorien unterteilt: Süßwasser-und Meeresökosysteme. Süßwasser-Ökosysteme die seltensten der Ökosysteme, die etwa 2% der Erde ausmachen, umfassen Seen, Flüsse, Bäche und Sumpfgebiete. Die wichtigsten Faktoren, die die biologische Vielfalt innerhalb dieser Ökosysteme beeinflussen, sind der Wasserfluss, die Temperatur und die Tiefe.

Das flache Gebiet in der Nähe der Ufer von Teichen und Seen wird als Litoralzone bezeichnet. Die Litoralzone ist der wärmste Bereich des Gewässers und umfasst viele aquatische Produzenten, Konsumenten und Tiere, die sowohl an Land als auch im Wasser leben. Die limnische Zone, oder die Tiefwasseroberfläche, ist gut beleuchtet und wird von Plankton dominiert. Die Tiefzone, oder das Tiefenwasser, besteht meist aus Organismen, die tote Organismen fressen und keine Fotosynthese betreiben, da nur wenig Licht in die Tiefe eindringt.

In Bächen und Flüssen fließt das Wasser schnell, wobei Sauerstoff recycelt wird und das Wasser auch relativ kühl bleibt. Die Artenvielfalt hängt mit der Breite und Tiefe des Flusses zusammen, wobei größere Abschnitte des Flusses vielfältiger sind als die schmaleren Abschnitte. Schließlich sind Feuchtgebiete Gebiete mit flachem, stehendem Wasser wie Sümpfe, Moore und Moorgebiete, die sich durch eine oft heiße und feuchte Umgebung auszeichnen. Diese Ökosysteme haben die höchste Artenvielfalt aller Süßwasserökosysteme, darunter eine Vielzahl von Pflanzen, Tieren, Pilzen und Bakterien.

Marine-Ökosysteme

Marine-Ökosysteme machen fast 75% der Erdoberfläche aus. Sie unterscheiden sich aufgrund des hohen Salzgehaltes des Wassers von Süßwasser-Ökosystemen. Sie werden auch nach der Wassertiefe getrennt: flache Ozeane, tiefes Ozeanwasser und tiefe Ozeanoberflächen. Das vielfältigste dieser Ökosysteme ist das Flachwasser, in dem der größte Teil der Korallenriffe und des damit verbundenen Meereslebens der Welt liegt. Zusätzlich zum flachen Ozean beherbergt die Oberfläche der Tiefsee auch eine Vielzahl von Meereslebewesen, die durch die Menge an Sonnenlicht, das in den Ozean eindringt, und durch das Plankton, das etwa 40% der gesamten Fotosynthese auf der Erde ausführt, entstehen.

Aufgrund der minimalen Lichtmengen, die in die Tiefe des Wassers eindringen, enthält das Tiefseeökosystem eine weniger vielfältige, aber oft außergewöhnliche Gruppe von Organismen, die an die Dunkelheit und den hohen Druck angepasst sind. Dieses Ökosystem ist auch das am wenigsten bekannte von allen Ökosystemen, da es viel Platz einnimmt. Dank neuer Technologien wie dem vom Menschen besetzten Fahrzeug Alvin können Wissenschaftler diese Grenze nun jedoch erforschen. Dieses Fahrzeug hat es den Forschern derzeit ermöglicht, 2/3 des Meeresbodens bis zu einer Tiefe von 4.500 m zu erforschen.

Ökosystem-Dynamik

Ungeachtet der Charakteristika des spezifischen Ökosystems teilen alle die gleichen dynamischen Prozesse der Energie -und Stofftransformation durch Fotosynthese und Nahrungsbeziehungen zwischen den Organismen. Ökosysteme werden durch einen konstanten Zufluss von Sonnenenergie angetrieben, die durch das Ökosystem fließt, während die Materie recycelt wird.


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