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27.2: Níveis Tróficos
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Trophic Levels
 
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27.2: Trophic Levels

27.2: Níveis Tróficos

All organisms in an ecosystem occupy a trophic level in the food chain. The lowest level consists of primary producers, which synthesize their food from either solar or chemical energy. Each subsequent level obtains energy from the levels below. Detritivores can occupy any of the levels above primary producers.

Food Chains

Within an ecosystem, energy and nutrients flow through organisms in a sequential order known as a food chain. Each organism occupies a trophic level or a specific place within that food chain. The lowest trophic level consists of autotrophic organisms. Autotrophic organisms synthesize their food by transforming energy either from chemicals—chemoautotrophs—or the sun—photoautotrophs. Organisms in the subsequent levels—heterotrophs—obtain energy from other organisms in the levels below. The second trophic level includes primary consumers, herbivores, which consume autotrophs—primary producers—while the third and fourth levels consist of secondary and tertiary consumers, the carnivores. Apex predators occupy the top trophic level of this chain. Decomposers, or detritivores, usually bacteria or fungi that consume dead organisms, can exist on any heterotrophic level and play a critical role in the recycling of nutrients and matter in the ecosystem. These organisms secrete digestive enzymes that break down organic material, converting it into inorganic compounds that can be utilized again by primary producers.

Food Webs

Food chains do not always accurately depict the interactions between species in an ecosystem. Predators and prey can exist at multiple trophic levels. A food web—a holistic model in which all interactions are taken into account—may better depict the complexity of relationships in an ecosystem.

Todos os organismos de um ecossistema ocupam um nível trófico na cadeia alimentar. O nível mais baixo consiste em produtores primários, que sintetizam os seus alimentos a partir de energia solar ou química. Cada nível subsequente obtém energia dos níveis inferiores. Os detritívoros podem ocupar qualquer dos níveis acima dos produtores primários.

Cadeias Alimentares

Dentro de um ecossistema, energia e nutrientes fluem através dos organismos em uma ordem sequencial conhecida como cadeia alimentar. Cada organismo ocupa um nível trófico ou um lugar específico dentro dessa cadeia alimentar. O nível trófico mais baixo consiste em organismos autotróficos. Organismos autotróficos sintetizam os seus alimentos transformando energia a partir de químicos—quimioautotróficos—ou do sol—fotoautotróficos. Organismos nos níveis subsequentes—heterotróficos—obtêm energia de outros organismos dos níveis inferiores. O segundo nível trófico inclui consumidores primários, herbívoros, que consomem autotrofos—produtores primários—enquanto que o terceiro e quarto níveis consistem em consumidores secundários e terciários, os carnívoros. Os predadores alfa ocupam o nível trófico superior desta cadeia. Decompositores, ou detritívoros, geralmente bactérias ou fungos que consomem organismos mortos, podem existir em qualquer nível heterotrófico e desempenham um papel crítico na reciclagem de nutrientes e matéria no ecossistema. Esses organismos secretam enzimas digestivas que quebram material orgânico, convertendo-o em compostos inorgânicos que podem ser utilizados novamente pelos produtores primários.

Redes Tróficas

As cadeias alimentares nem sempre retratam com precisão as interações entre espécies em um ecossistema. Predadores e presas podem existir em múltiplos níveis tróficos. Uma rede trófica—um modelo holístico no qual todas as interações são levadas em conta—pode retratar melhor a complexidade das relações em um ecossistema.


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