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27.4: La eficiencia de producción
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Production Efficiency
 
TRANSCRIPCIÓN

27.4: La eficiencia de producción

La eficiencia neta de producción (ENP) es la eficiencia a la que los organismos asimilan la energía en biomasa para el siguiente nivel trófico. Debido a las bajas tasas metabólicas y menor energía gastada en procesos termorreguladores, la ENP de los ectotermos (animales de sangre fría) es 10 veces mayor que los endotermos (animales de sangre caliente).

La eficiencia de producción neta

La energía fluye a través de los ecosistemas, de un organismo a otro. Sin embargo, sólo la energía almacenada en un organismo como biomasa está disponible como alimento para el siguiente nivel trófico. El resto de la energía se pierde con el tiempo en forma de calor como un subproducto de los procesos metabólicos y los desechos excretados. La eficiencia con la que los organismos asimilan esta energía utilizable en la biomasa se denomina eficiencia de producción neta (EPN), o el porcentaje de energía almacenada en la biomasa que no se utiliza para la respiración. Por ejemplo, en un estudio de un ecosistema de matorral del desierto, se encontró que sólo el 0,016% de la energía producida por los productores primarios se asimiló en pequeños tejidos de mamíferos herbívoros y estaba disponible para los carnívoros en este sistema.

Endotermos vs ectotermos

Los endotermos como las aves y los mamíferos suelen tener bajas eficiencias de producción debido a las grandes cantidades de energía gastada manteniendo temperaturas corporales altas y constantes, y altas tasas metabólicas. Por otro lado, la EPN para ectotermas es un orden de magnitud mayor debido a sus tasas metabólicas más bajas y comportamientos termorreguladores. Por lo tanto, un mamífero debe consumir más energía para asimilar la misma cantidad de biomasa que lo haría un reptil.


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