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27.6: ¿Qué son los ciclos biogeoquímicos?
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What are Biogeochemical Cycles?
 
TRANSCRIPCIÓN

27.6: What are Biogeochemical Cycles?

27.6: ¿Qué son los ciclos biogeoquímicos?

The most common elements in organic molecules, carbon, hydrogen, oxygen, nitrogen, sulfur, and phosphorus, are only available in the ecosystem in limited amounts. Therefore, these nutrients must be recycled through both biotic and abiotic components of the ecosystem, in processes generally called biogeochemical cycles.

Biogeochemical Cycles and Decomposition

The matter that makes up living organisms, like water, carbon, nitrogen, sulfur and phosphorous, exist in limited quantities within the ecosystem and must be conserved and recycled. This matter can take a variety of chemical forms and spend extended periods of time in the atmosphere, on or underneath the land, and in aquatic environments. A key component in the breakdown and recycling of nutrients in the ecosystem is decomposition, which is influenced by temperature, moisture, and nutrient availability. For example, organic material is decomposed much faster in rainforests compared to temperate environments, which have lower temperatures and more seasonal climates.

Human Activity

Human activities can also play a major role in altering the balance of biogeochemical cycles. For example, in 2011, Lake Erie experienced the largest harmful algal bloom in its recorded history. This was a result of the agricultural addition of phosphorus over many years, coupled with changes in local weather patterns. The excessive nutrient levels––called eutrophication––promoted the growth of two toxic cyanobacteria species, Microcystis and Anabaena.

Los elementos más comunes en moléculas orgánicas, carbono, hidrógeno, oxígeno, nitrógeno, azufre y fósforo, sólo están disponibles en el ecosistema en cantidades limitadas. Por lo tanto, estos nutrientes deben reciclarse a través de componentes bióticos y abióticos del ecosistema, en procesos generalmente llamados ciclos biogeoquímicos.

Ciclos biogeoquímicos y descomposición

La materia que compone organismos vivos, como el agua, el carbono, el nitrógeno, el azufre y el fósforo, existen en cantidades limitadas dentro del ecosistema y deben conservarse y reciclarse. Esta materia puede tomar una variedad de formas químicas y pasar largos períodos de tiempo en la atmósfera, en o debajo de la tierra, y en ambientes acuáticos. Un componente clave en la descomposición y reciclaje de nutrientes en el ecosistema es la descomposición, que está influenciada por la temperatura, la humedad y la disponibilidad de nutrientes. Por ejemplo, el material orgánico se descompone mucho más rápido en las selvas tropicales en comparación con los ambientes templados, que tienen temperaturas más bajas y climas más estacionales.

Actividad humana

Las actividades humanas también pueden desempeñar un papel importante en la alteración del equilibrio de los ciclos biogeoquímicos. Por ejemplo, en 2011, el lago Erie experimentó la mayor floración dañina de algas en su historia registrada. Esto fue el resultado de la adición agrícola de fósforo durante muchos años, junto con los cambios en los patrones climáticos locales. Los niveles excesivos de nutrientes, llamados eutrofización, promovieron el crecimiento de dos especies tóxicas de cianobacterias, Microcystis y Anabaena.


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