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27.7: El ciclo del agua
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The Water Cycle
 
TRANSCRIPCIÓN

27.7: El ciclo del agua

La hidrosfera de la Tierra incluye todas las áreas donde se produce el almacenamiento y el movimiento del agua. Dado que el agua es la base de todos los procesos vivos, el ciclo del agua es extremadamente importante para la dinámica de los ecosistemas.

El ciclo del agua comienza cuando el sol calienta el agua superficial en la tierra y en los océanos, haciendo que se evapore y entre en la atmósfera como vapor. El vapor de agua se condensa en nubes y finalmente cae como precipitación en forma de lluvia, nieve o granizo.

Después de caer de nuevo a la Tierra, el agua puede entrar en grandes masas de agua, evaporarse de nuevo, permanecer en la superficie como escorrentía, o filtrarse en el suelo, donde puede ser absorbida por las plantas y transpirada (liberada de los poros en las hojas y evaporada en la atmósfera) o convertirse en aguas subterráneas. Las aguas subterráneas profundas pueden formar reservorios, o acuíferos, y las aguas subterráneas poco profundas eventualmente alcanzan un cuerpo de agua, donde se pueden evaporar como agua superficial para continuar el ciclo.

El almacenamiento a largo plazo

Las células humanas están formadas por más del 70% de agua, y casi todos los organismos terrestres requieren agua dulce para sobrevivir. Sin embargo, el 97,5% del agua en la Tierra es agua salada, y menos del 1% del agua dulce es accesible a través de ríos y lagos. La mayor parte del agua en la Tierra existe como hielo, agua subterránea o agua salada en los océanos y mares, y es inaccesible para muchas plantas, animales y hongos, y no está disponible para los ciclos a corto plazo. En estas formas, el agua se almacena durante largos períodos de tiempo, llamados tiempos de residencia, antes de entrar en el ciclo del agua.

El ciclo del agua a corto plazo

La energía del sol calienta el agua superficial en la tierra y en el océano, haciendo que entre en la atmósfera a través de la evaporación, la sublimación (vaporización de hielo de una forma sólida) y la transpiración (evaporación del agua de las plantas). El vapor de agua se condensa para formar nubes y eventualmente cae a la Tierra como precipitación (por ejemplo, lluvia o nieve). El agua que regresa a la superficie de la Tierra puede: llenar cuerpos de agua, evaporarse del suelo de nuevo, impregnar el suelo para ser absorbido y transpirado por las plantas, fluir debajo de la superficie como aguas subterráneas, o ser almacenado durante períodos prolongados en acuíferos.


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