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27.7: El ciclo del agua
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The Water Cycle
 
TRANSCRIPCIÓN

27.7: The Water Cycle

27.7: El ciclo del agua

The Earth’s hydrosphere includes all of the areas where the storage and movement of water occurs. Since water is the basis of all living processes, the cycling of water is extremely important to ecosystem dynamics.

The water cycle begins as the sun warms surface water on the land and in oceans, causing it to evaporate and enter the atmosphere as vapor. The water vapor condenses into clouds and eventually falls as precipitation in the form of rain, snow or hail.

After falling back to the Earth, water may enter large bodies of water, evaporate again, remain on the surface as runoff, or seep into the soil, where it may be absorbed by plants and transpired (released from pores in the leaves and evaporated into the atmosphere) or become groundwater. Deep groundwater may form reservoirs, or aquifers, and shallow groundwater eventually reaches a body of water, where it can be evaporated as surface water to continue the cycle.

Long-Term Storage

Human cells are over 70% water, and almost all organisms on land require fresh water to survive. However, 97.5% of the water on Earth is saltwater, and less than 1% of freshwater is accessible through rivers and lakes. Most water on Earth exists as ice, groundwater, or saltwater in the oceans and seas, and is inaccessible to many plants, animals, and fungi, and unavailable for short-term cycling. In these forms, water is stored for extended periods of time—called residence times—before entering the water cycle.

Short-Term Water Cycle

Energy from the sun warms surface water on land and in the ocean, causing it to enter the atmosphere through evaporation, sublimation (ice vaporizing from a solid form), and transpiration (water evaporation from plants). The water vapor then condenses to form clouds and eventually falls to the Earth as precipitation (e.g., rain or snow). The water that returns to the Earth’s surface may: fill bodies of water, evaporate from the ground again, permeate the soil to be absorbed and transpired by plants, flow beneath the surface as groundwater, or be stored for prolonged periods in aquifers.

La hidrosfera de la Tierra incluye todas las áreas donde se produce el almacenamiento y el movimiento del agua. Dado que el agua es la base de todos los procesos vivos, el ciclo del agua es extremadamente importante para la dinámica de los ecosistemas.

El ciclo del agua comienza cuando el sol calienta el agua superficial en la tierra y en los océanos, haciendo que se evapore y entre en la atmósfera como vapor. El vapor de agua se condensa en nubes y finalmente cae como precipitación en forma de lluvia, nieve o granizo.

Después de caer de nuevo a la Tierra, el agua puede entrar en grandes masas de agua, evaporarse de nuevo, permanecer en la superficie como escorrentía, o se filtrar en el suelo, donde puede ser absorbida por las plantas y transpirada (liberada de los poros en las hojas y evaporada en la atmósfera) o convertirse en aguas subterráneas. Las aguas subterráneas profundas pueden formar reservorios, o acuíferos, y las aguas subterráneas poco profundas eventualmente alcanzan un cuerpo de agua, donde se pueden evaporar como agua superficial para continuar el ciclo.

Almacenamiento a largo plazo

Las células humanas son más del 70% de agua, y casi todos los organismos en tierra requieren agua dulce para sobrevivir. Sin embargo, el 97,5% del agua en la Tierra es agua salada, y menos del 1% del agua dulce es accesible a través de ríos y lagos. La mayor parte del agua en la Tierra existe como hielo, agua subterránea o agua salada en los océanos y mares, y es inaccesible para muchas plantas, animales y hongos, y no está disponible para el ciclismo a corto plazo. En estas formas, el agua se almacena durante largos períodos de tiempo, llamados tiempos de residencia, antes de entrar en el ciclo del agua.

Ciclo de agua a corto plazo

La energía del sol calienta el agua superficial en tierra y en el océano, haciendo que entre en la atmósfera a través de la evaporación, la sublimación (vaporización de hielo de una forma sólida) y la transpiración (evaporación del agua de las plantas). El vapor de agua se condensa para formar nubes y eventualmente cae a la Tierra como precipitación (por ejemplo, lluvia o nieve). El agua que regresa a la superficie de la Tierra puede: llenar cuerpos de agua, evaporarse del suelo de nuevo, impregnar el suelo para ser absorbido y transpirado por las plantas, fluir debajo de la superficie como aguas subterráneas, o ser almacenado durante períodos prolongados en acuíferos.


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