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27.11: El ciclo del azufre
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The Sulfur Cycle
 
TRANSCRIPCIÓN

27.11: The Sulfur Cycle

27.11: El ciclo del azufre

Sulfur, an important element in the chemical makeup of proteins, is recycled through the atmosphere and aquatic and terrestrial environments. Found in the atmosphere as sulfur dioxide (SO2), sulfur is released by decaying organisms, weathered rocks, geothermal vents, volcanos, and burning fossil fuels. It is deposited into the ecosystem, cycled through the biotic community, and either released back into the atmosphere as gas or deposited in marine sediment for long-term storage and eventual release back into the soil and atmosphere.

The Biogeochemical Sulfur Cycle

Sulfur is essential to biological systems and is a component of certain amino acids, such as cysteine, which plays an important role in the structure of proteins. Sulfur is distributed to terrestrial (i.e., land) ecosystems by the precipitation of weak sulfuric acid, direct fallout from the atmosphere, weathering of sulfur-containing rocks, and geothermal vents.

From the soil, it is taken up by microorganisms and plants and converted into organic forms that can be used by consumers in the ecosystem. When organisms die, decomposers break the organic sulfur compounds down into gases, such as hydrogen sulfide, which is oxidized in the atmosphere to form sulfur dioxide. Additionally, some chemoautotrophs use sulfur as a biological energy source and recycle sulfur molecules directly through ecosystems.

Sulfur is introduced into marine ecosystems through runoff from land, direct fallout from the atmosphere, and underwater geothermal vents. Some of this sulfur cycles through the food chain and is released into the atmosphere as sea spray. The remainder is deposited as sediment on the ocean floor, where it is stored for extended time periods. Over geological time, uplift can transfer the sediment back to land, where sulfur is released by erosion.

Human Impacts on the Sulfur Cycle

The burning of fossil fuels, particularly coal, adds an unnatural quantity of hydrogen sulfide gas into the atmosphere, resulting in a higher concentration of sulfur dioxide that manifests as acid rain. Acid rain damages the environment by lowering the pH of lakes and rivers, harming both aquatic and terrestrial fauna.

El azufre, un elemento importante en la composición química de proteínas, se recicla a través de la atmósfera y los ambientes acuáticos y terrestres. Se encuentra en la atmósfera como dióxido de azufre (SO2),el azufre es liberado por organismos en descomposición, rocas desgastadas, respiraderos geotérmicos, volcanes y combustibles fósiles en llamas. Se deposita en el ecosistema, se utiliza a través de la comunidad biótica, y se libera de nuevo a la atmósfera como gas o se deposita en sedimentos marinos para su almacenamiento a largo plazo y eventual liberación en el suelo y la atmósfera.

El ciclo biogeoquímico de azufre

El azufre es esencial para los sistemas biológicos y es un componente de ciertos aminoácidos, como la cisteína, que desempeña un papel importante en la estructura de las proteínas. El azufre se distribuye a los ecosistemas terrestres (es decir, terrestres) por la precipitación de ácido sulfúrico débil, las consecuencias directas de la atmósfera, la intemperie de las rocas que contienen azufre y los respiraderos geotérmicos.

Desde el suelo, es tomado por microorganismos y plantas y convertido en formas orgánicas que pueden ser utilizados por los consumidores en el ecosistema. Cuando los organismos mueren, los descomponedores descomponen los compuestos orgánicos de azufre en gases, como el sulfuro de hidrógeno, que se oxida en la atmósfera para formar dióxido de azufre. Además, algunos quimioautotrótropos utilizan el azufre como fuente de energía biológica y reciclan moléculas de azufre directamente a través de los ecosistemas.

El azufre se introduce en los ecosistemas marinos a través de la escorrentía de la tierra, las consecuencias directas de la atmósfera y los respiraderos geotérmicos submarinos. Parte de este azufre fluye a través de la cadena alimenticia y se libera a la atmósfera como aerosol de mar. El resto se deposita como sedimento en el fondo del océano, donde se almacena durante largos períodos de tiempo. Durante el tiempo geológico, la elevación puede transferir el sedimento de vuelta a la tierra, donde el azufre es liberado por la erosión.

Impactos humanos en el ciclo de azufre

La quema de combustibles fósiles, en particular el carbón, añade una cantidad antinatural de gas sulfuroso de hidrógeno a la atmósfera, lo que resulta en una mayor concentración de dióxido de azufre que se manifiesta como lluvia ácida. La lluvia ácida daña el medio ambiente al reducir el pH de lagos y ríos, dañando tanto la fauna acuática como la terrestre.


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