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27.11: O Ciclo do Enxofre
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The Sulfur Cycle
 
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27.11: The Sulfur Cycle

27.11: O Ciclo do Enxofre

Sulfur, an important element in the chemical makeup of proteins, is recycled through the atmosphere and aquatic and terrestrial environments. Found in the atmosphere as sulfur dioxide (SO2), sulfur is released by decaying organisms, weathered rocks, geothermal vents, volcanos, and burning fossil fuels. It is deposited into the ecosystem, cycled through the biotic community, and either released back into the atmosphere as gas or deposited in marine sediment for long-term storage and eventual release back into the soil and atmosphere.

The Biogeochemical Sulfur Cycle

Sulfur is essential to biological systems and is a component of certain amino acids, such as cysteine, which plays an important role in the structure of proteins. Sulfur is distributed to terrestrial (i.e., land) ecosystems by the precipitation of weak sulfuric acid, direct fallout from the atmosphere, weathering of sulfur-containing rocks, and geothermal vents.

From the soil, it is taken up by microorganisms and plants and converted into organic forms that can be used by consumers in the ecosystem. When organisms die, decomposers break the organic sulfur compounds down into gases, such as hydrogen sulfide, which is oxidized in the atmosphere to form sulfur dioxide. Additionally, some chemoautotrophs use sulfur as a biological energy source and recycle sulfur molecules directly through ecosystems.

Sulfur is introduced into marine ecosystems through runoff from land, direct fallout from the atmosphere, and underwater geothermal vents. Some of this sulfur cycles through the food chain and is released into the atmosphere as sea spray. The remainder is deposited as sediment on the ocean floor, where it is stored for extended time periods. Over geological time, uplift can transfer the sediment back to land, where sulfur is released by erosion.

Human Impacts on the Sulfur Cycle

The burning of fossil fuels, particularly coal, adds an unnatural quantity of hydrogen sulfide gas into the atmosphere, resulting in a higher concentration of sulfur dioxide that manifests as acid rain. Acid rain damages the environment by lowering the pH of lakes and rivers, harming both aquatic and terrestrial fauna.

O enxofre, um elemento importante na composição química das proteínas, é reciclado através da atmosfera e ambientes aquáticos e terrestres. Encontrado na atmosfera como dióxido de enxofre (SO2), o enxofre é libertado por organismos em decomposição, rochas intemperadas, fontes geotérmicas, vulcões e combustíveis fósseis queimados. É depositado no ecossistema, entra no seu ciclo através da comunidade biótica, e ou é libertado de volta à atmosfera como gás ou depositado em sedimentos marinhos para armazenamento a longo prazo e eventual libertação de volta para o solo e atmosfera.

O Ciclo Biogeoquímico do Enxofre

O enxofre é essencial para sistemas biológicos e é um componente de certos aminoácidos, como a cisteína, que desempenha um papel importante na estrutura das proteínas. O enxofre é distribuído aos ecossistemas terrestres (ou seja, em terra) pela precipitação de ácido sulfúrico fraco, precipitação direta da atmosfera, intemperização de rochas contendo enxofre e fontes geotérmicas.

A partir do solo, é captado por microrganismos e plantas e convertido em formas orgânicas que podem ser utilizadas pelos consumidores no ecossistema. Quando os organismos morrem, os decompositores quebram os compostos orgânicos de enxofre em gases, como sulfeto de hidrogénio, que é oxidado na atmosfera para formar dióxido de enxofre. Além disso, alguns quimioautotrofos usam enxofre como fonte biológica de energia e reciclam moléculas de enxofre diretamente através dos ecossistemas.

O enxofre é introduzido nos ecossistemas marinhos através do escoamento da terra, precipitação direta da atmosfera e fontes geotérmicas subaquáticas. Parte desse enxofre circula pela cadeia alimentar e é libertado na atmosfera como maresia. O restante é depositado como sedimento no fundo do oceano, onde é armazenado por longos períodos de tempo. Ao longo do tempo geológico, a elevação pode transferir o sedimento de volta para a terra, onde o enxofre é libertado por erosão.

Impactos Humanos no Ciclo do Enxofre

A queima de combustíveis fósseis, particularmente o carvão, adiciona uma quantidade não natural de gás sulfeto de hidrogénio na atmosfera, resultando em uma maior concentração de dióxido de enxofre que se manifesta como chuva ácida. A chuva ácida prejudica o meio ambiente ao baixar o pH de lagos e rios, prejudicando tanto a fauna aquática como a terrestre.


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