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28.1: ¿Qué son las poblaciones y las comunidades?
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What are Populations and Communities?
 
TRANSCRIPCIÓN

28.1: ¿Qué son las poblaciones y las comunidades?

Visión general

Las poblaciones son grupos de individuos de la misma especie que habitan un entorno compartido. Las comunidades incluyen múltiples poblaciones coexistientes e interactivas de diferentes especies. Las metapoblaciones abarcan múltiples poblaciones de la misma especie que ocupan diferentes áreas. Las metapoblaciones interactúan a través de la inmigración y la emigración, proporcionando diversidad genética que da resiliencia a entornos hostiles. El tamaño y la densidad de la población se pueden estimar utilizando métodos del cuadrante, y marcaje y recaptura.

Las poblaciones son dinámicas e interactivas

Una población, o un grupo de individuos, pertenecientes a la misma especie y que habitan la misma zona general, cambian continuamente en respuesta a factores bióticos (vivos) y abióticos (sin vida). Los factores abióticos influyentes incluyen el clima, la elevación, la latitud, la composición del suelo y el agua, y la contaminación, entre otros. El estudio biológico de cómo los organismos interactúan entre sí y su medio ambiente se llama ecología.

Las metapoblaciones incluyen múltiples poblaciones de la misma especie que habitan áreas distintas. Las metapoblaciones intercambian continuamente a los miembros a través de la inmigración, el movimiento en un área y la emigración, el movimiento fuera de un área. Este intercambio garantiza la diversidad genética, ayudando a las poblaciones a soportar condiciones ambientales impredecibles y desfavorables al aumentar la probabilidad de que los rasgos adaptativos (es decir, útiles) sean seleccionados naturalmente (es decir, emergen en la población).

Las comunidades son combinaciones de poblaciones coexistientes e interactuantes

Una comunidad ecológica está compuesta por múltiples poblaciones coexistientes e interactúantes en el mismo hábitat, y la riqueza de especies de una comunidad es simplemente el número de especies. La combinación de formas en que una especie utiliza recursos ambientales e interactúa con otros miembros de la comunidad refleja el nicho distintivo que ocupa la especie. En otras palabras, un nicho es como el "trabajo" que una especie realiza en su comunidad.

La competencia surge cuando los nichos de las especies se superponen. Los pájaros azules y los pájaros carpinteros favorecen las dietas insectívoras y las áreas abiertas con árboles escasamente distribuidos. En un ejemplo decompetencia intraespecífica, estas dos especies compiten por los recursos limitados de alimentos y alojamiento. Los pájaros azules también compiten con otros pájaros azules por estos recursos (competencia intraespecífica). La competencia se puede evitar fraccionando los recursos u ocupando diferentes áreas de un entorno compartido.

Las relaciones entre los depredadores y las presas, otra importante interacción comunitaria, se asemejan a una "carrera de armas" evolutiva. En los animales de presa, la selección natural favorece fuertemente las características que ayudan a prevenir la depredación. Por ejemplo, las mariposas Caligo (o "Búho") tienen grandes puntos oculares en sus alas que se asemejan a los ojos de búho, que disuaden a los depredadores amenazantes. Los depredadores también se adaptan a las adaptaciones de presas; tanto las especies de depredadores (por ejemplo, leopardo) como de presas (por ejemplo, ciervos) utilizan camuflaje para evitar ser detectadas.

Las poblaciones se pueden medir utilizando métodos del cuadrante, y marcaje y recaptura

Las poblaciones se caracterizan por su tamaño y densidad. El tamaño de la población (N) es simplemente el número de individuos. La densidad de población se refiere al número de individuos en un área determinada. Aunque contar individuos es la forma más precisa de medir las poblaciones, puede ser inviable en grandes hábitats o para organismos que se mueven con frecuencia. Por lo tanto, los investigadores a menudo emplean métodos de muestreo para inferir el tamaño total de la población.

Las muestras de cuadrantes son adecuadas para estimar el tamaño de la población y la densidad de las plantas u organismos muy pequeños o lentos. Este método implica fraccionar varias secciones de hábitat distribuidas aleatoriamente con marcadores, como cadenas o estacas, y contar los individuos en cada cuadrante. El número y el tamaño de los cuadrantes necesarios para estimaciones precisas varían según las especies. Por ejemplo, los organismos más pequeños, como las bacterias, requieren áreas de muestreo mucho más pequeñas que los organismos grandes, como los árboles.

Los métodos de marca y recaptura son más adecuados para animales en movimiento, como mamíferos, peces y aves. En primer lugar, una muestra aleatoria de individuos de un hábitat son capturados, marcados (por ejemplo, con etiquetas, pinturas o bandas) y relanzados. En una fecha posterior, se captura una segunda muestra aleatoria, que incluye algunos de los animales marcados de la primera muestra. La proporción de animales marcados a animales no marcados se utiliza entonces para estimar el tamaño de la población. Las limitaciones de este método incluyen suposiciones de que los animales previamente capturados y no capturados son igualmente propensos a ser capturados en la segunda muestra, y ningún animal murió, nació o se movió entre puntos de tiempo.


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