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28.2: Distribuição e Dispersão
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Distribution and Dispersion
 
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28.2: Distribution and Dispersion

28.2: Distribuição e Dispersão

To understand intra-specific interactions in populations, scientists measure the spatial arrangement of species individuals. This geographic arrangement is known as the species distribution or dispersion. Highly territorial species exhibit a uniform distribution pattern, in which individuals are spaced at relatively equal distances from one another. Species that are highly tied to particular resources, such as food or shelter, tend to concentrate around those resources, and thus exhibit a clumped distribution pattern. Lastly, organisms unaffected by the placement of resources or other individuals exhibit a random distribution pattern.

Modes of Dispersion

A species distribution spans the entire area that is used by individuals of the species. Organisms can be equally spaced apart, clustered in groups or dispersed randomly throughout the landscape.

In species that exhibit uniform dispersion, individuals are spaced equidistantly from one another. Plants that release chemicals into the ground to prevent the growth of other individuals nearby display uniform distributions. Territorial species also tend to be more uniformly distributed. For example, mountain lions are a highly territorial species in which males defend space around females and resources.

Organisms that do not move around much or live in social groups or clusters often display a clumped distribution. This type of distribution is the most common and can occur when resources are patchy or regionally concentrated. A clumped distribution can also result from small population size, as mating may be difficult for rare animals that do not stay in groups.

Lastly, organisms that exhibit a random distribution are relatively rare but are more common in habitats with plentiful resources. Examples of randomly distributed organisms include plant species with wind-dispersed seeds. These organisms settle wherever conditions are viable, independent of the placement of resources and other individuals.

Species distribution can also be distinct at different spatial levels. For example, within a population of reproducing shearwaters (a species of seabird), individuals display a uniform distribution. However, at the level of the entire species, populations show a clumped distribution, clustered on islands that are suitable for nest-building and protected from predators.

Para perceber as interações intraespecíficas nas populações, os cientistas medem o arranjo espacial dos indivíduos das espécies. Este arranjo geográfico é conhecido como distribuição ou dispersão da espécie. Espécies altamente territoriais exibem um padrão de distribuição uniforme, no qual os indivíduos estão espaçados a distâncias relativamente iguais uns dos outros. Espécies altamente ligadas a recursos particulares, como alimentos ou abrigo, tendem a concentrar-se ao redor desses recursos e, assim, apresentam um padrão de distribuição aglomerado. Por fim, organismos não afetados pela colocação de recursos ou outros indivíduos apresentam um padrão de distribuição aleatório.

Modos de Dispersão

A distribuição de espécies abrange toda a área que é utilizada por indivíduos da espécie. Os organismos podem estar igualmente espaçados, aglomerados em grupos ou dispersos aleatoriamente por toda a paisagem.

Em espécies que exibem dispersão uniforme, os indivíduos estão espaçados de forma equidistante uns dos outros. Plantas que libertam químicos no solo para evitar o crescimento de outros indivíduos nas proximidades exibem distribuições uniformes. Espécies territoriais também tendem a estar mais uniformemente distribuídas. Por exemplo, os pumas são uma espécie altamente territorial na qual os machos defendem o espaço ao redor de fêmeas e de recursos.

Organismos que não se movem muito ou vivem em grupos sociais ou aglomerados frequentemente exibem uma distribuição em aglomerado. Esse tipo de distribuição é o mais comum e pode ocorrer quando os recursos são irregulares ou concentrados regionalmente. Uma distribuição em aglomerado também pode resultar de um pequeno tamanho populacional, pois o acasalamento pode ser difícil para animais raros que não permanecem em grupos.

Por fim, organismos que exibem uma distribuição aleatória são relativamente raros, mas são mais comuns em habitats com recursos abundantes. Exemplos de organismos distribuídos aleatoriamente incluem espécies vegetais com sementes dispersas pelo vento. Esses organismos instalam-se onde as condições são viáveis, independentemente da localização de recursos e outros indivíduos.

A distribuição das espécies também pode ser distinta em diferentes níveis espaciais. Por exemplo, dentro de uma população de pardelas (uma espécie de aves marinhas) em reprodução, os indivíduos exibem uma distribuição uniforme. No entanto, ao nível de toda a espécie, as populações mostram uma distribuição em aglomerado, agrupada em ilhas adequadas para a construção de ninhos e protegidas de predadores.


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