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28.2: Distribution et dispersion
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Distribution and Dispersion
 
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28.2: Distribution and Dispersion

28.2: Distribution et dispersion

To understand intra-specific interactions in populations, scientists measure the spatial arrangement of species individuals. This geographic arrangement is known as the species distribution or dispersion. Highly territorial species exhibit a uniform distribution pattern, in which individuals are spaced at relatively equal distances from one another. Species that are highly tied to particular resources, such as food or shelter, tend to concentrate around those resources, and thus exhibit a clumped distribution pattern. Lastly, organisms unaffected by the placement of resources or other individuals exhibit a random distribution pattern.

Modes of Dispersion

A species distribution spans the entire area that is used by individuals of the species. Organisms can be equally spaced apart, clustered in groups or dispersed randomly throughout the landscape.

In species that exhibit uniform dispersion, individuals are spaced equidistantly from one another. Plants that release chemicals into the ground to prevent the growth of other individuals nearby display uniform distributions. Territorial species also tend to be more uniformly distributed. For example, mountain lions are a highly territorial species in which males defend space around females and resources.

Organisms that do not move around much or live in social groups or clusters often display a clumped distribution. This type of distribution is the most common and can occur when resources are patchy or regionally concentrated. A clumped distribution can also result from small population size, as mating may be difficult for rare animals that do not stay in groups.

Lastly, organisms that exhibit a random distribution are relatively rare but are more common in habitats with plentiful resources. Examples of randomly distributed organisms include plant species with wind-dispersed seeds. These organisms settle wherever conditions are viable, independent of the placement of resources and other individuals.

Species distribution can also be distinct at different spatial levels. For example, within a population of reproducing shearwaters (a species of seabird), individuals display a uniform distribution. However, at the level of the entire species, populations show a clumped distribution, clustered on islands that are suitable for nest-building and protected from predators.

Pour comprendre les interactions intra-spécifiques dans les populations, les scientifiques mesurent l’arrangement spatial des individus d’espèces. Cet arrangement géographique est connu sous le nom de répartition ou de dispersion des espèces. Les espèces très territoriales présentent un modèle de distribution uniforme, dans lequel les individus sont espacés à des distances relativement égales les uns des autres. Les espèces qui sont fortement liées à des ressources particulières, comme la nourriture ou l’abri, ont tendance à se concentrer autour de ces ressources, et présentent donc un modèle de distribution aggloméré. Enfin, les organismes non affectés par le placement des ressources ou d’autres individus présentent un schéma de distribution aléatoire.

Modes de dispersion

Une répartition des espèces s’étend sur toute la zone utilisée par les individus de l’espèce. Les organismes peuvent être également espacés, regroupés en groupes ou dispersés au hasard dans le paysage.

Chez les espèces qui présentent une dispersion uniforme, les individus sont espacés les uns des autres. Les plantes qui libèrent des produits chimiques dans le sol pour empêcher la croissance d’autres individus à proximité affichent des distributions uniformes. Les espèces territoriales ont également tendance à être distribuées de façon plus uniforme. Par exemple, les lions de montagne sont une espèce très territoriale dans laquelle les mâles défendent l’espace autour des femelles et des ressources.

Les organismes qui ne se déplacent pas beaucoup ou qui vivent dans des groupes ou des grappes sociaux affichent souvent une répartition agglomérée. Ce type de distribution est le plus courant et peut se produire lorsque les ressources sont inégales ou concentrées au niveau régional. Une répartition agglomérée peut également résulter d’une petite taille de population, car l’accouplement peut être difficile pour les animaux rares qui ne restent pas en groupe.

Enfin, les organismes qui présentent une distribution aléatoire sont relativement rares, mais sont plus fréquents dans les habitats dont les ressources sont abondantes. Les espèces végétales dont les graines sont dispersées par le vent sont des exemples d’organismes distribués au hasard. Ces organismes s’installent partout où les conditions sont viables, indépendamment du placement des ressources et d’autres individus.

La répartition des espèces peut également être distincte à différents niveaux spatiaux. Par exemple, au sein d’une population de cisailles reproductifiantes (une espèce d’oiseau de mer), les individus affichent une répartition uniforme. Toutefois, au niveau de l’espèce entière, les populations présentent une répartition agglomérée, regroupées sur des îles qui conviennent à la construction de nids et sont protégées des prédateurs.


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