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28.9: Simbiose
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Symbiosis
 
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28.9: Symbiosis

28.9: Simbiose

Symbiotic relationships are long-term, close interactions between individuals of different species that affect the distribution and abundance of those species. When a relationship is beneficial to both species, this is called mutualism. When the relationship is beneficial to one species but neither beneficial nor harmful to the other species, this is called commensalism. When one organism is harmed to benefit another, the relationship is known as parasitism. These types of relationships often result in co-evolution and contribute to the complexity of community structure.

Mutualism

Mutualism occurs when both species benefit from a close relationship. One common example is the relationship between ants and aphids. Aphids feed on the phloem of plant stems with their piercing mouthparts and excrete a sugary fluid. Ants, which feed on this excretion, have evolved a complex relationship with the aphids similar to that between farmers and dairy cattle. Ants will carry the aphids to different food sources, protect the aphids from predation, and remove aphids infected by fungal parasites. The ants then benefit by consuming the sugary excretions produced by the aphids.

Commensalism

Commensal relationships benefit one species, but neither hurt nor harm the other. For example, epiphytes (such as Spanish moss) use trees and other plants for structural support to grow but do not harm or benefit the host tree. Also, barnacles attach themselves to mobile marine animals, like whales. The barnacles benefit from being carried to plankton-rich food sources where both whales and barnacles feed and are also protected from certain predators. Generally, the whale is not harmed by this interaction, so the relationship is often described as commensalism. However, barnacles can cause minor hydrodynamic drag and skin irritation and are thus sometimes considered semiparasitic. This illustrates a fine line between commensalism and parasitism.

Parasitism

Relationships in which one species benefits from harming another species are parasitic. Parasitism is similar to predation, but parasites often do not kill their hosts. The complex relationships between parasites and their hosts often have long co-evolutionary histories. Many parasites have long, complex life cycles that involve multiple hosts. A typical example is Plasmodium malariae. A female mosquito carries the Plasmodium sporozoites in her saliva. When the sporozoites are injected into the bloodstream of a human, they travel to the liver.

In the liver, the Plasmodium undergoes many stages of its life cycle, resulting in the production of merozoites, which move into the blood. A portion of the merozoites released from infected blood cells forms gametocytes. The male and female gametocytes of the Plasmodium can be ingested again by a mosquito during a meal. Within the mosquito’s stomach, the gametocytes generate zygotes, which develop into oocytes that rupture to release more sporozoites, beginning the cycle again.

Relações simbióticas são interações próximas de longo prazo entre indivíduos de diferentes espécies que afetam a distribuição e abundância dessas espécies. Quando uma relação é benéfica para ambas as espécies, isso é chamado de mutualismo. Quando a relação é benéfica para uma espécie, mas não é benéfica nem prejudicial para outras espécies, isso é chamado de comensalismo. Quando um organismo é prejudicado para beneficiar outro, a relação é conhecida como parasitismo. Esses tipos de relacionamentos muitas vezes resultam em coevolução e contribuem para a complexidade da estrutura da comunidade.

Mutualismo

O mutualismo ocorre quando ambas as espécies beneficiam de uma relação próxima. Um exemplo comum é a relação entre formigas e pulgões. Os pulgões alimentam-se do floema de caules vegetais com as suas partes bucais perfurantes e excretam um fluido açucarado. As formigas, que se alimentam dessa excreção, desenvolveram uma relação complexa com os pulgões semelhante à entre agricultores e gado leiteiro. As formigas levam os pulgões para diferentes fontes de alimento, protegem os pulgões da predação e removem pulgões infectados por parasitas fúngicos. As formigas por sua vez beneficiam consumindo as excreções açucaradas produzidas pelos pulgões.

Comensalismo

As relações comensais beneficiam uma espécie, mas não beneficiam nem prejudicam a outra. Por exemplo, epífitas (como o musgo espanhol) usam árvores e outras plantas para obter apoio estrutural para crescer, mas não prejudicam ou beneficiam a árvore hospedeira. Além disso, cracas prendem-se a animais marinhos móveis, como baleias. As cracas beneficiam de serem transportadas para fontes de alimento ricas em plâncton, onde tanto baleias como cracas se alimentam e também são protegidas de certos predadores. Geralmente, a baleia não é prejudicada por essa interação, por isso a relação é frequentemente descrita como comensalismo. No entanto, as cracas podem causar pequeno arrasto hidrodinâmico e irritação da pele e, portanto, às vezes são consideradas semiparasitárias. Isso ilustra uma linha ténue entre comensalismo e parasitismo.

Parasitismo

As relações em que uma espécie se beneficia prejudicando outra espécie são parasitismo. O parasitismo é semelhante à predação, mas os parasitas muitas vezes não matam os seus hospedeiros. As complexas relações entre parasitas e os seus hospedeiros muitas vezes têm longas histórias coevolutivas. Muitos parasitas têm ciclos de vida longos e complexos que envolvem vários hospedeiros. Um exemplo típico é o Plasmodium malariae. Uma fêmea de mosquito carrega os esporozóitos de Plasmodium na sua saliva. Quando os esporozóitos são injetados na corrente sanguínea de um humano, eles viajam para o fígado.

No fígado, o Plasmodium passa por muitas etapas do seu ciclo de vida, resultando na produção de merozóitos, que se movem para o sangue. Uma parte dos merozóitos libertados de células sanguíneas infectadas forma gametócitos. Os gametócitos masculinos e femininos do Plasmodium podem ser ingeridos novamente por um mosquito durante uma refeição. Dentro do estômago do mosquito, os gametócitos geram zigotos, que se desenvolvem em oócitos que se rompem para libertar mais esporozóitos, iniciando o ciclo novamente.


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