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28.9: Simbiosis
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Symbiosis
 
TRANSCRIPCIÓN

28.9: Symbiosis

28.9: Simbiosis

Symbiotic relationships are long-term, close interactions between individuals of different species that affect the distribution and abundance of those species. When a relationship is beneficial to both species, this is called mutualism. When the relationship is beneficial to one species but neither beneficial nor harmful to the other species, this is called commensalism. When one organism is harmed to benefit another, the relationship is known as parasitism. These types of relationships often result in co-evolution and contribute to the complexity of community structure.

Mutualism

Mutualism occurs when both species benefit from a close relationship. One common example is the relationship between ants and aphids. Aphids feed on the phloem of plant stems with their piercing mouthparts and excrete a sugary fluid. Ants, which feed on this excretion, have evolved a complex relationship with the aphids similar to that between farmers and dairy cattle. Ants will carry the aphids to different food sources, protect the aphids from predation, and remove aphids infected by fungal parasites. The ants then benefit by consuming the sugary excretions produced by the aphids.

Commensalism

Commensal relationships benefit one species, but neither hurt nor harm the other. For example, epiphytes (such as Spanish moss) use trees and other plants for structural support to grow but do not harm or benefit the host tree. Also, barnacles attach themselves to mobile marine animals, like whales. The barnacles benefit from being carried to plankton-rich food sources where both whales and barnacles feed and are also protected from certain predators. Generally, the whale is not harmed by this interaction, so the relationship is often described as commensalism. However, barnacles can cause minor hydrodynamic drag and skin irritation and are thus sometimes considered semiparasitic. This illustrates a fine line between commensalism and parasitism.

Parasitism

Relationships in which one species benefits from harming another species are parasitic. Parasitism is similar to predation, but parasites often do not kill their hosts. The complex relationships between parasites and their hosts often have long co-evolutionary histories. Many parasites have long, complex life cycles that involve multiple hosts. A typical example is Plasmodium malariae. A female mosquito carries the Plasmodium sporozoites in her saliva. When the sporozoites are injected into the bloodstream of a human, they travel to the liver.

In the liver, the Plasmodium undergoes many stages of its life cycle, resulting in the production of merozoites, which move into the blood. A portion of the merozoites released from infected blood cells forms gametocytes. The male and female gametocytes of the Plasmodium can be ingested again by a mosquito during a meal. Within the mosquito’s stomach, the gametocytes generate zygotes, which develop into oocytes that rupture to release more sporozoites, beginning the cycle again.

Las relaciones simbióticas son interacciones estrechas y a largo plazo entre individuos de diferentes especies que afectan la distribución y abundancia de esas especies. Cuando una relación es beneficiosa para ambas especies, esto se llama mutualismo. Cuando la relación es beneficiosa para una especie pero no es beneficiosa ni dañina para las otras especies, esto se llama commensalismo. Cuando un organismo se daña para beneficiar a otro, la relación se conoce como parasitismo. Este tipo de relaciones a menudo resultan en coevolución y contribuyen a la complejidad de la estructura comunitaria.

Mutualismo

El mutualismo ocurre cuando ambas especies se benefician de una relación cercana. Un ejemplo común es la relación entre hormigas y áfidos. Los áfidos se alimentan del floema de los tallos de las plantas con sus partes penetrantes en la boca y excretan un líquido azucarado. Las hormigas, que se alimentan de esta excreción, han desarrollado una relación compleja con los áfidos similar a la que existe entre los agricultores y el ganado lechero. Las hormigas llevarán los áfidos a diferentes fuentes de alimentos, protegerán los áfidos de la depredación y eliminarán los áfidos infectados por parásitos fúngicos. Las hormigas entonces se benefician al consumir las excreciones azucaradas producidas por los áfidos.

Commensalismo

Las relaciones de los países benefician a una especie, pero ni lastiman ni dañan a la otra. Por ejemplo, las epífitas (como el musgo español) utilizan árboles y otras plantas para que el apoyo estructural crezca, pero no dañan ni benefician al árbol anfitrión. Además, los percebes se adhieren a los animales marinos móviles, como las ballenas. Los percebes se benefician de ser llevados a fuentes de alimentos ricas en plancton donde tanto las ballenas como los percebes se alimentan y también están protegidos de ciertos depredadores. Generalmente, la ballena no se ve perjudicada por esta interacción, por lo que la relación se describe a menudo como commensalismo. Sin embargo, los percebes pueden causar un arrastre hidrodinámico menor e irritación de la piel y, por lo tanto, a veces se consideran semiparasitarios. Esto ilustra una fina línea entre el commensalismo y el parasitismo.

Parasitismo

Las relaciones en las que una especie se beneficia de dañar a otra especie son parasitarias. El parasitismo es similar a la depredación, pero los parásitos a menudo no matan a sus huéspedes. Las complejas relaciones entre los parásitos y sus huéspedes a menudo tienen largas historias co-evolutivas. Muchos parásitos tienen ciclos de vida largos y complejos que involucran múltiples huéspedes. Un ejemplo típico es Plasmodium malariae. Un mosquito hembra lleva los Plasmodium sporozoites en su saliva. Cuando los esporozoítos se inyectan en el torrente sanguíneo de un humano, viajan al hígado.

En el hígado, el Plasmodium pasa por muchas etapas de su ciclo de vida, lo que resulta en la producción de merozoítos, que se mueven en la sangre. Una porción de los merozoítos liberados de las células sanguíneas infectadas forma gametocitos. Los gametocitos masculinos y femeninos del Plasmodium pueden ser ingeridos de nuevo por un mosquito durante una comida. Dentro del estómago del mosquito, los gametocitos generan cigotos, que se convierten en ovocitos que se rompen para liberar más esporozoitos, comenzando el ciclo de nuevo.


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