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29.8: Qu'est-ce que le climat ?
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Qu'est-ce que le climat ?
 
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29.8: Qu'est-ce que le climat ?

Le climat fait référence aux conditions météorologiques qui prévalent dans une région spécifique sur une période prolongée. Comme le dit le dicton: « e climat est ce que vous attendez. La météo est ce que vous obtenez. Le climat est influencé par des facteurs géographiques, tels que la latitude, le terrain et la proximité des plans d’eau.

Météo et climat

Les conditions météorologiques et climatiques sont liées, bien qu’elles diffèrent en termes d’échelle de temps et de prévisibilité. La météo fait référence à l’état de l’atmosphère à un moment et à un endroit précis, alors que le climat englobe les conditions météorologiques « moyennes » sur une période beaucoup plus longue. En termes de prévisibilité, les prévisions météorologiques sont limitées à des jours, mais le climat peut être modélisé et prédit sur des périodes importantes, telles que des années, voire des décennies.

Le système climatique

Le système climatique de la Terre se compose de plusieurs sous-systèmes plus petits et en interaction. L’atmosphère est une enveloppe de gaz entourant la Terre. L’hydrosphère se compose de toute l’eau sur, au-dessus ou en dessous de la surface de la Terre. Les océans couvrent plus des deux tiers de la surface de la Terre. La glace, y compris la glace de mer, les glaciers, les calottes glaciaires et la neige, comprend la cryosphère, qui fait également partie de l’hydrosphère. La géosphère, ou lithosphère, se compose de la croûte terrestre. Enfin, la biosphère comprend tous les écosystèmes de la Terre, y compris tous les organismes vivants et leurs interactions avec l’atmosphère, l’hydrosphère, la cryosphère et la lithosphère. Ces sous-systèmes échangent l’énergie, l’eau et l’élan. La source d’énergie à l’origine de toutes ces interactions complexes est le rayonnement du soleil.

Équilibre énergétique planétaire

Le système climatique est alimenté par le rayonnement du soleil; cependant, le rayonnement solaire ne fournit même pas assez d’énergie pour maintenir la Terre au-dessus des températures de congélation. La température de la Terre, qui a un impact significatif sur le climat, dépend de l’amplification de l’énergie thermique du rayonnement solaire. La surface de la Terre absorbe environ 49% du rayonnement solaire, et ~20% est absorbée par l’atmosphère. Ce rayonnement réchauffe la planète, ce qui provoque à son tour la Terre à rayonner l’énergie dans l’espace. Ainsi, la température ultime de la planète est déterminée par l’équilibre entre l’énergie qui a été absorbée et perdue.

Changement climatique et société

Par rapport aux modèles révélés par les données historiques, le climat de la Terre évolue actuellement rapidement. Bien que ces changements soient trop infimes pour être remarqués au quotidien, l’accumulation de ces changements infimes pourrait avoir des répercussions dévastatrices sur la société. Les industries de l’agriculture et de la production alimentaire sont particulièrement vulnérables au changement climatique, et plusieurs modèles ont été créés pour prédire les effets potentiels du changement climatique. Bien que les effets du changement climatique sur la production alimentaire varient selon les cultures et les régions, un modèle prévoit que l’Asie du Sud et l’Afrique australe sont susceptibles de subir des effets négatifs sur plusieurs cultures qui sont importantes pour les grandes populations en situation d’insécurité alimentaire.


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