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29.8: Qu'est-ce que le climat ?
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What is Climate?
 
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29.8: What is Climate?

29.8: Qu'est-ce que le climat ?

Climate refers to the prevailing weather conditions in a specific area over an extended period. As the saying goes, “Climate is what you expect. Weather is what you get.” Climate is influenced by geographic factors, such as latitude, terrain, and proximity to bodies of water.

Weather and Climate

Weather and climate are related, though they differ in terms of time scale and predictability. Weather refers to the state of the atmosphere at a specific time and place, whereas climate encompasses the “average” weather conditions over a much longer time. In terms of predictability, weather forecasts are limited to days, but the climate can be modeled and predicted over substantial periods, such as years or even decades.

The Climate System

The Earth’s climate system consists of several smaller, interacting sub-systems. The atmosphere is an envelope of gases surrounding the Earth. The hydrosphere consists of all the water on, above, or below the Earth’s surface. Oceans cover more than two-thirds of the Earth’s surface. Ice, including sea ice, glaciers, ice sheets, and snow, comprises the cryosphere, which is also part of the hydrosphere. The geosphere, or lithosphere, consists of the Earth’s crust. Finally, the biosphere includes all the ecosystems on Earth, including all living organisms and their interactions with the atmosphere, hydrosphere, cryosphere, and lithosphere. These sub-systems exchange energy, water, and momentum. The power source driving all of these complex interactions is radiation from the sun.

Planetary Energy Balance

The climate system is powered by radiation from the sun; however, solar radiation does not even provide enough energy to keep the Earth above freezing temperatures. The Earth’s temperature, which has a significant impact on climate, depends on the amplification of thermal energy from solar radiation. The Earth’s surface absorbs approximately 49% of solar radiation, and ~20% is absorbed by the atmosphere. This radiation warms the planet, which in turn causes the Earth to radiate energy back into space. Thus, the ultimate temperature of the planet is determined by the balance between the energy that as absorbed and lost.

Climate Change and Society

Compared to patterns revealed by historical data, Earth’s climate is currently changing rapidly. While these changes are too minute to notice on a day-to-day basis, the accumulation of these minute changes could have devastating impacts on society. Agriculture and food production industries are particularly vulnerable to climate change, and several models have been created to predict the potential effects of climate change. While the effects of climate change on food production vary by crop and region, one model predicts that South Asia and Southern Africa are likely to suffer negative impacts on several crops that are important to large, food-insecure populations.

Le climat fait référence aux conditions météorologiques qui prévalent dans une région spécifique sur une période prolongée. Comme le dit le dicton: « e climat est ce que vous attendez. La météo est ce que vous obtenez. Le climat est influencé par des facteurs géographiques, tels que la latitude, le terrain et la proximité des plans d’eau.

Météo et climat

Les conditions météorologiques et climatiques sont liées, bien qu’elles diffèrent en termes d’échelle de temps et de prévisibilité. La météo fait référence à l’état de l’atmosphère à un moment et à un endroit précis, alors que le climat englobe les conditions météorologiques « moyennes » sur une période beaucoup plus longue. En termes de prévisibilité, les prévisions météorologiques sont limitées à des jours, mais le climat peut être modélisé et prédit sur des périodes importantes, telles que des années, voire des décennies.

Le système climatique

Le système climatique de la Terre se compose de plusieurs sous-systèmes plus petits et en interaction. L’atmosphère est une enveloppe de gaz entourant la Terre. L’hydrosphère se compose de toute l’eau sur, au-dessus ou en dessous de la surface de la Terre. Les océans couvrent plus des deux tiers de la surface de la Terre. La glace, y compris la glace de mer, les glaciers, les calottes glaciaires et la neige, comprend la cryosphère, qui fait également partie de l’hydrosphère. La géosphère, ou lithosphère, se compose de la croûte terrestre. Enfin, la biosphère comprend tous les écosystèmes de la Terre, y compris tous les organismes vivants et leurs interactions avec l’atmosphère, l’hydrosphère, la cryosphère et la lithosphère. Ces sous-systèmes échangent l’énergie, l’eau et l’élan. La source d’énergie à l’origine de toutes ces interactions complexes est le rayonnement du soleil.

Équilibre énergétique planétaire

Le système climatique est alimenté par le rayonnement du soleil; cependant, le rayonnement solaire ne fournit même pas assez d’énergie pour maintenir la Terre au-dessus des températures de congélation. La température de la Terre, qui a un impact significatif sur le climat, dépend de l’amplification de l’énergie thermique du rayonnement solaire. La surface de la Terre absorbe environ 49% du rayonnement solaire, et ~20% est absorbée par l’atmosphère. Ce rayonnement réchauffe la planète, ce qui provoque à son tour la Terre à rayonner l’énergie dans l’espace. Ainsi, la température ultime de la planète est déterminée par l’équilibre entre l’énergie qui a été absorbée et perdue.

Changement climatique et société

Par rapport aux modèles révélés par les données historiques, le climat de la Terre évolue actuellement rapidement. Bien que ces changements soient trop infimes pour être remarqués au quotidien, l’accumulation de ces changements infimes pourrait avoir des répercussions dévastatrices sur la société. Les industries de l’agriculture et de la production alimentaire sont particulièrement vulnérables au changement climatique, et plusieurs modèles ont été créés pour prédire les effets potentiels du changement climatique. Bien que les effets du changement climatique sur la production alimentaire varient selon les cultures et les régions, un modèle prévoit que l’Asie du Sud et l’Afrique australe sont susceptibles de subir des effets négatifs sur plusieurs cultures qui sont importantes pour les grandes populations en situation d’insécurité alimentaire.


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