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29.8: Qu'est-ce que le climat ?
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What is Climate?
 
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29.8: Qu'est-ce que le climat ?

Le climat fait référence aux conditions météorologiques qui prévalent dans une région spécifique sur une période prolongée. Comme le dit l’adage : “ le climat est ce que à quoi vous vous attendez ; le temps ce que vous avez ”. Le climat est influencé par des facteurs géographiques, tels que la latitude, le terrain et la proximité des plans d’eau.

Météo et climat

Les conditions météorologiques et climatiques sont liées, bien qu’elles diffèrent en termes d’échelle de temps et de prévisibilité. La météo fait référence à l’état de l’atmosphère à un moment et à un endroit précis, alors que le climat englobe les conditions météorologiques “ moyennes ” sur une période beaucoup plus longue. En termes de prévisibilité, les prévisions météorologiques sont limitées à plusieurs jours, mais le climat peut être modélisé et prévu sur des périodes importantes, telles que des années, voire des décennies.

Le système climatique

Le système climatique de la Terre se compose de plusieurs sous-systèmes plus petits et en interaction. L’atmosphère est une enveloppe de gaz entourant la Terre. L’hydrosphère se compose de toute l’eau à la surface de la Terre, au-dessus ou en dessous. Les océans couvrent plus des deux tiers de la surface de la Terre. La glace, y compris la banquise, les glaciers, les calottes glaciaires et la neige, représente la cryosphère, qui fait également partie de l’hydrosphère. La géosphère, ou lithosphère, se compose de la croûte terrestre. Enfin, la biosphère comprend tous les écosystèmes de la Terre, ce qui inclut tous les organismes vivants et leurs interactions avec l’atmosphère, l’hydrosphère, la cryosphère et la lithosphère. Ces sous-systèmes échangent de l’énergie, de l’eau et la quantité de mouvement. La source d’énergie à l’origine de toutes ces interactions complexes est le rayonnement du soleil.

Équilibre énergétique planétaire

Le système climatique est alimenté par le rayonnement du soleil ; cependant, le rayonnement solaire ne fournit même pas assez d’énergie pour maintenir la Terre au-dessus des températures de congélation. La température de la Terre, qui a un impact significatif sur le climat, dépend de l’amplification de l’énergie thermique du rayonnement solaire. La surface de la Terre absorbe environ 49 % du rayonnement solaire, et ~20 % est absorbé par l’atmosphère. Ce rayonnement réchauffe la planète, ce qui fait qu’à son tour la Terre renvoie de l’énergie dans l’espace. Ainsi, la température ultime de la planète est déterminée par l’équilibre entre l’énergie qui est absorbée et l’énergie perdue.

Changement climatique et société

Par rapport aux modèles révélés par les données historiques, le climat de la Terre évolue actuellement rapidement. Bien que ces changements soient trop infimes pour être remarqués au quotidien, l’accumulation de ces changements infimes pourrait avoir des répercussions dévastatrices sur la société. Les industries de l’agriculture et de la production alimentaire sont particulièrement vulnérables au changement climatique, et plusieurs modèles ont été créés pour prévoir les effets potentiels du changement climatique. Bien que les effets du changement climatique sur la production alimentaire varient selon les cultures et les régions, un modèle prévoit que l’Asie du Sud et l’Afrique méridionale sont susceptibles de subir des effets négatifs sur plusieurs récoltes qui sont importantes pour les grandes populations en situation d’insécurité alimentaire.


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