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29.9: Cambio climático global
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Global Climate Change
 
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29.9: Global Climate Change

29.9: Cambio climático global

Throughout its ~4.5 billion year history, the Earth has experienced periods of warming and cooling. However, the current drastic increase in global temperatures is well outside of the Earth’s cyclic norms, and evidence for human-caused global climate change is compelling. Paleoclimatology, the study of ancient climate conditions, provides ample evidence for human-caused global climate change by comparing recent conditions with those in the past.

Past Periods of Warming and Cooling

In the last 650,000 years alone, there have been seven cycles of glacial advance and retreat. Over 11,000 years ago, the most recent ice age abruptly ended—marking the beginning of our modern climate era, the Holocene geological epoch. Most historical climate changes are associated with small variations in earth’s orbit that changed the amount of the solar radiation received by the Earth.

Paleoclimatology

Paleoclimatology is the study of climatic conditions and their causes and effects throughout the Earth’s geologic past. Paleoclimatologists employ a variety of scientific methods to deduce the past conditions of Earth’s climate and atmospheric system.

Ice Core Data

Ice core samples taken from thick mountain glaciers and polar ice sheets can reveal information about global climate change. Seasonal pauses in ice accumulation can lead to observable layers in ice cores. These layers can be used to establish a chronology, with the lowest layers being the oldest. Researchers can then analyze properties of the ice and the material trapped inside it (e.g., air bubbles and ratios of oxygen and hydrogen isotopes) to reconstruct the Earth’s ancient climate. The European Project for Ice Coring in Antarctica analyzed volcanic ash trapped in ice cores from Antarctica to provide a detailed record of Holocene volcanic history. This record revealed 96 eruptions during the Holocene, with 33 of those eruptions occurring during the last 2,000 years.

Dendroclimatology

Scientists can also study past climate by examining annual tree rings—a field called dendroclimatology. Essentially, tree rings are wider under favorable conditions and narrower during harsh times. Tree rings can be accurately dated by matching rings from sample to sample—even samples from archaeological digs. Although dendroclimatology has limitations, tree rings are useful climate proxies that can be used to create high-resolution climate records for specific geographic locations.

A lo largo de sus 4.500 millones de años de historia, la Tierra ha experimentado períodos de calentamiento y enfriamiento. Sin embargo, el aumento drástico actual de las temperaturas globales está muy fuera de las normas cíclicas de la Tierra, y la evidencia del cambio climático global causado por el hombre es convincente. La paleoclimatología, el estudio de las condiciones climáticas antiguas, proporciona una amplia evidencia del cambio climático global causado por el hombre comparando las condiciones recientes con las del pasado.

Períodos pasados de calentamiento y enfriamiento

Sólo en los últimos 650.000 años, ha habido siete ciclos de avance glacial y retiro. Hace más de 11.000 años, la edad de hielo más reciente terminó abruptamente, marcando el comienzo de nuestra era climática moderna, la época geológica del Holoceno. La mayoría de los cambios climáticos históricos están asociados con pequeñas variaciones en la órbita de la Tierra que cambiaron la cantidad de radiación solar recibida por la Tierra.

Paleoclimatología

La paleoclimatología es el estudio de las condiciones climáticas y sus causas y efectos a lo largo del pasado geológico de la Tierra. Los paleoclimatólogos emplean una variedad de métodos científicos para deducir las condiciones pasadas del clima y el sistema atmosférico de la Tierra.

Datos del núcleo de hielo

Las muestras de núcleos de hielo tomadas de gruesos glaciares de montaña y placas de hielo polares pueden revelar información sobre el cambio climático global. Las pausas estacionales en la acumulación de hielo pueden conducir a capas observables en núcleos de hielo. Estas capas se pueden utilizar para establecer una cronología, siendo las capas más bajas las más antiguas. Los investigadores pueden analizar las propiedades del hielo y el material atrapado en su interior (por ejemplo, burbujas de aire y proporciones de oxígeno e isótopos de hidrógeno) para reconstruir el clima antiguo de la Tierra. El Proyecto Europeo para el Coring de Hielo en la Antártida analizó la ceniza volcánica atrapada en núcleos de hielo de la Antártida para proporcionar un registro detallado de la historia volcánica del Holoceno. Este registro reveló 96 erupciones durante el Holoceno, con 33 de esas erupciones que ocurrieron durante los últimos 2.000 años.

Dendroclimatología

Los científicos también pueden estudiar el clima pasado examinando los anillos anuales de los árboles, un campo llamado dendroclimatología. Esencialmente, los anillos de los árboles son más anchos en condiciones favorables y más estrechos en tiempos difíciles. Los anillos de los árboles se pueden datar con precisión haciendo coincidir los anillos de la muestra a la muestra, incluso las muestras de excavaciones arqueológicas. Aunque la dendroclimatología tiene limitaciones, los anillos de árboles son proxies climáticos útiles que se pueden utilizar para crear registros climáticos de alta resolución para ubicaciones geográficas específicas.


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