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29.9: Changement climatique mondial
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Global Climate Change
 
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29.9: Global Climate Change

29.9: Changement climatique mondial

Throughout its ~4.5 billion year history, the Earth has experienced periods of warming and cooling. However, the current drastic increase in global temperatures is well outside of the Earth’s cyclic norms, and evidence for human-caused global climate change is compelling. Paleoclimatology, the study of ancient climate conditions, provides ample evidence for human-caused global climate change by comparing recent conditions with those in the past.

Past Periods of Warming and Cooling

In the last 650,000 years alone, there have been seven cycles of glacial advance and retreat. Over 11,000 years ago, the most recent ice age abruptly ended—marking the beginning of our modern climate era, the Holocene geological epoch. Most historical climate changes are associated with small variations in earth’s orbit that changed the amount of the solar radiation received by the Earth.

Paleoclimatology

Paleoclimatology is the study of climatic conditions and their causes and effects throughout the Earth’s geologic past. Paleoclimatologists employ a variety of scientific methods to deduce the past conditions of Earth’s climate and atmospheric system.

Ice Core Data

Ice core samples taken from thick mountain glaciers and polar ice sheets can reveal information about global climate change. Seasonal pauses in ice accumulation can lead to observable layers in ice cores. These layers can be used to establish a chronology, with the lowest layers being the oldest. Researchers can then analyze properties of the ice and the material trapped inside it (e.g., air bubbles and ratios of oxygen and hydrogen isotopes) to reconstruct the Earth’s ancient climate. The European Project for Ice Coring in Antarctica analyzed volcanic ash trapped in ice cores from Antarctica to provide a detailed record of Holocene volcanic history. This record revealed 96 eruptions during the Holocene, with 33 of those eruptions occurring during the last 2,000 years.

Dendroclimatology

Scientists can also study past climate by examining annual tree rings—a field called dendroclimatology. Essentially, tree rings are wider under favorable conditions and narrower during harsh times. Tree rings can be accurately dated by matching rings from sample to sample—even samples from archaeological digs. Although dendroclimatology has limitations, tree rings are useful climate proxies that can be used to create high-resolution climate records for specific geographic locations.

Tout au long de son histoire de 4,5 milliards d’années, la Terre a connu des périodes de réchauffement et de refroidissement. Cependant, l’augmentation drastique actuelle des températures mondiales est bien en dehors des normes cycliques de la Terre, et les preuves du changement climatique mondial causé par l’homme sont convaincantes. La paléoclimatologie, l’étude des conditions climatiques anciennes, fournit de nombreuses preuves du changement climatique mondial causé par l’homme en comparant les conditions récentes avec celles du passé.

Périodes passées de réchauffement et de refroidissement

Au cours des 650 000 dernières années seulement, il y a eu sept cycles d’avancée et de recul glaciaires. Il y a plus de 11 000 ans, la plus récente période glaciaire a pris fin abruptement, marquant le début de notre ère climatique moderne, l’époque géologique de l’Holocène. La plupart des changements climatiques historiques sont associés à de petites variations de l’orbite terrestre qui ont modifié la quantité de rayonnement solaire reçue par la Terre.

Paleoclimatology

La paléoclimatologie est l’étude des conditions climatiques et de leurs causes et effets dans tout le passé géologique de la Terre. Les paléoclimatologues utilisent une variété de méthodes scientifiques pour déduire les conditions passées du climat et du système atmosphérique de la Terre.

Données sur le noyau de glace

Des échantillons de carottes de glace prélevés sur d’épais glaciers de montagne et des calottes glaciaires polaires peuvent révéler des informations sur le changement climatique mondial. Les pauses saisonnières dans l’accumulation de glace peuvent mener à des couches observables dans les carottes de glace. Ces couches peuvent être utilisées pour établir une chronologie, les couches les plus basses étant les plus anciennes. Les chercheurs peuvent ensuite analyser les propriétés de la glace et du matériau emprisonné à l’intérieur (p. ex., bulles d’air et rapports d’isotopes de l’oxygène et de l’hydrogène) pour reconstruire le climat ancien de la Terre. Le Projet européen de cirage de glace en Antarctique a analysé les cendres volcaniques emprisonnées dans les carottes de glace de l’Antarctique pour fournir un enregistrement détaillé de l’histoire volcanique de l’Holocène. Ce record a révélé 96 éruptions au cours de l’Holocène, avec 33 de ces éruptions se produisant au cours des 2000 dernières années.

Dendroclimatologie

Les scientifiques peuvent également étudier le climat passé en examinant les anneaux d’arbres annuels, un champ appelé dendroclimatologie. Essentiellement, les anneaux d’arbre sont plus larges dans des conditions favorables et plus étroits pendant les périodes difficiles. Les anneaux d’arbres peuvent être datés avec précision en faisant correspondre les anneaux d’un échantillon à l’autre, même des échantillons provenant de fouilles archéologiques. Bien que la dendroclimatologie ait des limites, les anneaux d’arbres sont des proxys climatiques utiles qui peuvent être utilisés pour créer des enregistrements climatiques à haute résolution pour des emplacements géographiques spécifiques.


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