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29.9: Changement climatique mondial
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Changement climatique mondial
 
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29.9: Changement climatique mondial

Tout au long de son histoire de 4,5 milliards d’années, la Terre a connu des périodes de réchauffement et de refroidissement. Cependant, l’augmentation drastique actuelle des températures mondiales est bien en dehors des normes cycliques de la Terre, et les preuves du changement climatique mondial causé par l’homme sont convaincantes. La paléoclimatologie, l’étude des conditions climatiques anciennes, fournit de nombreuses preuves du changement climatique mondial causé par l’homme en comparant les conditions récentes avec celles du passé.

Périodes passées de réchauffement et de refroidissement

Au cours des 650 000 dernières années seulement, il y a eu sept cycles d’avancée et de recul glaciaires. Il y a plus de 11 000 ans, la plus récente période glaciaire a pris fin abruptement, marquant le début de notre ère climatique moderne, l’époque géologique de l’Holocène. La plupart des changements climatiques historiques sont associés à de petites variations de l’orbite terrestre qui ont modifié la quantité de rayonnement solaire reçue par la Terre.

Paleoclimatology

La paléoclimatologie est l’étude des conditions climatiques et de leurs causes et effets dans tout le passé géologique de la Terre. Les paléoclimatologues utilisent une variété de méthodes scientifiques pour déduire les conditions passées du climat et du système atmosphérique de la Terre.

Données sur le noyau de glace

Des échantillons de carottes de glace prélevés sur d’épais glaciers de montagne et des calottes glaciaires polaires peuvent révéler des informations sur le changement climatique mondial. Les pauses saisonnières dans l’accumulation de glace peuvent mener à des couches observables dans les carottes de glace. Ces couches peuvent être utilisées pour établir une chronologie, les couches les plus basses étant les plus anciennes. Les chercheurs peuvent ensuite analyser les propriétés de la glace et du matériau emprisonné à l’intérieur (p. ex., bulles d’air et rapports d’isotopes de l’oxygène et de l’hydrogène) pour reconstruire le climat ancien de la Terre. Le Projet européen de cirage de glace en Antarctique a analysé les cendres volcaniques emprisonnées dans les carottes de glace de l’Antarctique pour fournir un enregistrement détaillé de l’histoire volcanique de l’Holocène. Ce record a révélé 96 éruptions au cours de l’Holocène, avec 33 de ces éruptions se produisant au cours des 2000 dernières années.

Dendroclimatologie

Les scientifiques peuvent également étudier le climat passé en examinant les anneaux d’arbres annuels, un champ appelé dendroclimatologie. Essentiellement, les anneaux d’arbre sont plus larges dans des conditions favorables et plus étroits pendant les périodes difficiles. Les anneaux d’arbres peuvent être datés avec précision en faisant correspondre les anneaux d’un échantillon à l’autre, même des échantillons provenant de fouilles archéologiques. Bien que la dendroclimatologie ait des limites, les anneaux d’arbres sont des proxys climatiques utiles qui peuvent être utilisés pour créer des enregistrements climatiques à haute résolution pour des emplacements géographiques spécifiques.


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