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29.1: ¿Qué es la biodiversidad?
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What is Biodiversity?
 
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29.1: What is Biodiversity?

29.1: ¿Qué es la biodiversidad?

Biodiversity describes the variety of living things at multiple organizational levels: genetic, species and ecosystem diversity. Species diversity includes all branches of the evolutionary tree from single-celled prokaryotic organisms, bacteria, and archaea, to the eukaryotic kingdoms: plants; animals; fungi; and protists. To date, there have been about 1.75 million species identified, and new species are discovered every week.

Biodiversity also includes the interactions that connect organisms to each other and to the environment in which they live. Organisms have evolved together to create the intricate webs of life that involve both cooperative (symbiotic) relationships and predator-prey relationships. Biodiversity is, therefore, a much broader concept than the simple collection of species to which it is often reduced.

All living things depend on the existence and activities of other living things. Groups of populations of different species interacting with one another and with their physical environment constitute an ecosystem. Ecosystems themselves are very diverse: for example forests, ponds, deserts, coral reefs, and even the human intestinal flora. Scientists who study biodiversity are not only interested in the number of different species in an ecosystem, but also in how many individuals of each species is present. Studying biodiversity indicates in which ways organisms are interacting with one another and how local human activities or global climate change are affecting the system in question.

The health of a species and its ability to survive in the face of changing environmental conditions is dependent on biodiversity at the genetic level. Small changes in the genetic makeup of specific individuals within a population can allow them to succeed where others may fail. In sexually reproducing species, genetic biodiversity is essential for maintaining the health of the species so that mating can occur between genetically dissimilar individuals. It is well established that inbreeding results in the expression of unfavorable traits, decreasing the fitness of the species. For this reason, maintaining the genetic biodiversity of a species is essential before it reaches a level of critical endangerment.

La biodiversidad describe la variedad de seres vivos en múltiples niveles organizativos: genética, especie y diversidad de ecosistemas. La diversidad de especies incluye todas las ramas del árbol evolutivo, desde organismos procarióticos unicelulares, bacterias y arqueas, hasta los reinos eucariotas: plantas; animales; hongos; y protistas. Hasta la fecha, se han identificado alrededor de 1,75 millones de especies, y se descubren nuevas especies cada semana.

La biodiversidad también incluye las interacciones que conectan a los organismos entre sí y con el medio ambiente en el que viven. Los organismos han evolucionado juntos para crear las intrincadas redes de vida que involucran tanto las relaciones cooperativas (simbióticas) como las relaciones entre depredadores y presas. La biodiversidad es, por lo tanto, un concepto mucho más amplio que la simple colección de especies a las que a menudo se reduce.

Todos los seres vivos dependen de la existencia y las actividades de otros seres vivos. Grupos de poblaciones de diferentes especies interactuando entre sí y con su entorno físico constituyen un ecosistema. Los ecosistemas en sí son muy diversos: por ejemplo, bosques, estanques, desiertos, arrecifes de coral e incluso la flora intestinal humana. Los científicos que estudian la biodiversidad no sólo están interesados en el número de especies diferentes en un ecosistema, sino también en cuántos individuos de cada especie está presente. El estudio de la biodiversidad indica en qué formas los organismos interactúan entre sí y cómo las actividades humanas locales o el cambio climático global están afectando al sistema en cuestión.

La salud de una especie y su capacidad para sobrevivir frente a las condiciones ambientales cambiantes depende de la biodiversidad a nivel genético. Pequeños cambios en la composición genética de individuos específicos dentro de una población pueden permitirles tener éxito donde otros pueden fallar. En las especies que reproducen sexualmente, la biodiversidad genética es esencial para mantener la salud de la especie para que el apareamiento pueda ocurrir entre individuos genéticamente disímiles. Está bien establecido que la endogamina resulta en la expresión de rasgos desfavorables, disminuyendo la aptitud de la especie. Por esta razón, mantener la biodiversidad genética de una especie es esencial antes de alcanzar un nivel de peligro crítico.


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