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29.2: 对生物多样性的威胁
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对生物多样性的威胁
 

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29.2: 对生物多样性的威胁

在整个地质历史中发生了五次大灭绝事件,导致生物多样性的消失,随后是适应新条件的物种的反弹。在当前的地质时代,那就是全新世,有第六次灭绝事件正在进行中。这种大规模灭绝归因于人类活动,因此被临时称为人类世。到2019年,地球上的人口达到77亿人,到2060年预计将达到100亿。根据生物量(特定物种的实际质量)对人类的影响,人类占地球哺乳动物的36%,牲畜占60%,而野生哺乳动物只有4%。所有鸟类中约有70%是家禽,只有30%是野生鸟类。

为了尽量减少人类对生物多样性和气候的影响,我们必须了解我们的哪些活动是有问题的,并在人类文明和进步的需要与子孙后代的可持续计划之间取得平衡。生物多样性的一些主要威胁包括人类发展造成的生境丧失,过度耕作,以及来自工厂和车辆的二氧化碳排放量增加。

案例研究

一个关于人类对天气影响的案例研究可以在20世纪30年代的“沙尘暴”事件中找到。上世纪二三十年代,大批农民迁往大平原,开垦土地,将当地的地被植物移走,以便种植作物,这些作物的根系一般较浅。在一个以堪萨斯州和得克萨斯州北部为中心,向北延伸至加拿大,向南延伸至得克萨斯州的地区,极端干旱条件和考虑不周的耕作方式共同导致了沙尘暴,沙尘暴将碎片一路堆积到东北部各州。最终,由于这些风暴和不幸的经济萧条,出现了普遍的粮食短缺,许多家庭不得不放弃他们的农场。显然,为了使土地能够支持不自然适应的单一植物物种,必须精心规划农场,以应对生物多样性的丧失。

在美国黄石国家公园可以看到一个不那么激进的例子。在人类开始向西迁徙之后,狼的数量急剧减少。结果,叉角羚和骡鹿等被捕食动物的数量增加。因为这些动物往往吃年轻的白杨树苗,这导致白杨树的数量减少。树木流失的下游影响包括土地侵蚀加剧和鸟类和其他动物栖息地的丧失。对这一连串事件的支持来自于最近将狼重新引入黄石公园,这与公园中观察到的白杨种群反弹有关。如果这种相关性真的表明白杨是由于狼的重新引入而恢复活力的话,那么这项研究支持了一个普遍的概念,即顶端(顶端)捕食者对生态系统的生物多样性至关重要。

维持生物多样性对于保持生态系统的平衡、延长可预测的天气模式以及保持研究新的工业和医疗产品的原材料至关重要。


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