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29.2: Amenazas a la biodiversidad
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Threats to Biodiversity
 
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TRANSCRIPCIÓN

29.2: Threats to Biodiversity

29.2: Amenazas a la biodiversidad

There have been five major extinction events throughout geological history, resulting in the elimination of biodiversity, followed by a rebound of species that adapted to the new conditions. In the current geological epoch, the Holocene, there is a sixth extinction event in progress. This mass extinction has been attributed to human activities and is thus provisionally called the Anthropocene. In 2019 the human population reached 7.7 billion people and is projected to comprise 10 billion by 2060. Indicative of our impact, by biomass (the actual mass of a particular species), humans make up 36% of Earth’s mammals, livestock 60%, and wild mammals only 4%. Approximately 70% of all birds are poultry, so only 30% are wild.

To minimize human impact on biodiversity and climate, we have to understand which of our activities are problematic and balance the needs of human civilization and progress with a sustainable plan for future generations. Some of the major threats to biodiversity include habitat loss due to human development, over-farming, and increased carbon dioxide emissions from factories and vehicles.

Case Studies

A case study in human impact on the weather can be found in the 1930s event known as the Dust Bowl. In the 1920s and 30s, a large number of farmers moved to the Great Plains and clear cut the land, removing the native ground covering plants in order to plant their crop plants, which generally have shallow root systems. In an area centered in Kansas and northern Texas and extending north into Canada and south through Texas, a combination of extreme drought conditions and poorly considered farming practices resulted in dust storms that deposited debris all the way to the northeastern states. Ultimately, because of these storms, and the depressed economy that unfortunately coincided, there was a general food shortage and many families had to abandon their farms. It has become clear that in order for the land to support single plant species which are not naturally adapted, farms must be well planned to account for the loss of biodiversity.

A less radical example can be seen in Yellowstone National Park in the United States. Wolf populations diminished radically after the westward migration of the human population began. As a result, the population of prey animals such as the pronghorn and mule deer increased. Because those animals tend to eat young Aspen saplings, this resulted in a decline in Aspen trees. The downstream effects of this loss of trees include increased land erosion and a loss of habitat for birds and other animals. Support for this proposed chain of events comes from the recent reintroduction of wolves to Yellowstone, which correlates with an observed rebound in the Aspen population in the park. If this correlation truly indicates that the Aspen is revitalized due to the reintroduction of wolves, this research bolsters the general concept that apex (top) predators are essential to the biodiversity of ecosystems.

Maintenance of biodiversity is essential to preserve ecosystems in balance, prolong predictable weather patterns and to keep raw material for research into new industrial and medical products.

Ha habido cinco grandes eventos de extinción a lo largo de la historia geológica, lo que resulta en la eliminación de la biodiversidad, seguido de un rebote de especies que se adaptaron a las nuevas condiciones. En la época geológica actual, el Holoceno, hay un sexto evento de extinción en curso. Esta extinción masiva se ha atribuido a las actividades humanas y, por lo tanto, se llama provisionalmente el Antropoceno. En 2019 la población humana alcanzó los 7.700 millones de personas y se prevé que comprenderá 10 mil millones para 2060. Indicativo de nuestro impacto, por la biomasa (la masa real de una especie en particular), los seres humanos conforman el 36% de los mamíferos de la Tierra, el ganado 60% y los mamíferos salvajes sólo el 4%. Aproximadamente el 70% de todas las aves son aves de corral, por lo que sólo el 30% son silvestres.

Para minimizar el impacto humano en la biodiversidad y el clima, tenemos que entender cuáles de nuestras actividades son problemáticas y equilibrar las necesidades de la civilización humana y el progreso con un plan sostenible para las generaciones futuras. Algunas de las principales amenazas para la biodiversidad incluyen la pérdida de hábitat debido al desarrollo humano, la sobrecultura y el aumento de las emisiones de dióxido de carbono de fábricas y vehículos.

Casos prácticos

Un estudio de caso sobre el impacto humano en el clima se puede encontrar en el evento de la década de 1930 conocido como el Dust Bowl. En los años 1920 y 30, un gran número de agricultores se trasladaron a las Grandes Llanuras y cortaron claramente la tierra, eliminando el suelo nativo que cubría las plantas con el fin de plantar sus plantas de cultivo, que generalmente tienen sistemas de raíces poco profundas. En un área centrada en Kansas y el norte de Texas y extendiéndose hacia el norte en Canadá y el sur a través de Texas, una combinación de condiciones extremas de sequía y prácticas agrícolas mal consideradas resultó en tormentas de polvo que depositaron escombros hasta el noreste de los estados. En última instancia, debido a estas tormentas, y la economía deprimida que lamentablemente coincidió, hubo una escasez general de alimentos y muchas familias tuvieron que abandonar sus granjas. Ha quedado claro que para que la tierra apoye a especies de plantas únicas que no están adaptadas naturalmente, las granjas deben estar bien planificadas para tener en cuenta la pérdida de biodiversidad.

Un ejemplo menos radical se puede ver en el Parque Nacional Yellowstone en los Estados Unidos. Las poblaciones de lobos disminuyeron radicalmente después de que comenzara la migración hacia el oeste de la población humana. Como resultado, la población de animales de presa como el pronghorn y el ciervo mula aumentó. Debido a que esos animales tienden a comer crías de álamo, esto resultó en una disminución en los árboles de Aspen. Los efectos aguas abajo de esta pérdida de árboles incluyen una mayor erosión de la tierra y una pérdida de hábitat para las aves y otros animales. El apoyo a esta cadena de eventos propuesta proviene de la reciente reintroducción de lobos en Yellowstone, que se correlaciona con un rebote observado en la población de Aspen en el parque. Si esta correlación realmente indica que el Aspen se revitaliza debido a la reintroducción de lobos, esta investigación refuerza el concepto general de que los depredadores de ápice (superior) son esenciales para la biodiversidad de los ecosistemas.

El mantenimiento de la biodiversidad es esencial para preservar los ecosistemas en equilibrio, prolongar los patrones climáticos predecibles y mantener la materia prima para la investigación de nuevos productos industriales y médicos.


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