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29.2: Bedrohungen der Biodiversität
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PROTOKOLLE

29.2: Bedrohungen der Biodiversität

Im Laufe der geologischen Geschichte gab es fünf schwerwiegende Ereignisse, die zu einer extremen Dezimierung der Artenvielfalt führten. Diese Ereignisse wurden von einem Wiederaufleben der Arten gefolgt, welche sich an die neuen Bedingungen angepasst haben. In der gegenwärtigen geologischen Epoche, dem Holozän, ist ein sechstes Aussterben im Gange. Dieses Massensterben wird auf menschliche Einflüsse zurückgeführt und daher vorläufig als Anthropozän bezeichnet. Im Jahr 2019 erreichte die menschliche Bevölkerung 7,7 Milliarden Menschen und wird bis 2060 voraussichtlich 10 Milliarden umfassen. Nach der Biomasse (der tatsächlichen Masse einer bestimmten Art) macht der Mensch 36% der Säugetiere der Erde aus, während der Viehbestand 60% und die wilden Säugetiere nur 4% ausmachen. Ungefähr 70% aller Vögel sind Geflügel, daher sind nur 30% wild.

Um den menschlichen Einfluss auf die biologische Vielfalt und das Klima zu minimieren, müssen wir verstehen, welche unserer Tätigkeiten problematisch sind, und die Bedürfnisse der menschlichen Zivilisation und des Fortschritts mit einem nachhaltigen Plan für künftige Generationen in Einklang bringen. Einige der größten Bedrohungen für die biologische Vielfalt sind der Verlust von Lebensraum durch menschliche Entwicklung, Überfarmung und erhöhte Kohlendioxidemissionen durch Fabriken und Fahrzeuge.

Case Studies

Eine Fallstudie über den Einfluss des Menschen auf das Wetter findet sich in der als Dust-Bowl bekannten Katastrophe der 1930er Jahre. In den 1920er und 30er Jahren zog eine große Anzahl von Landwirten in die Great Plains und holzten das Land ab. Dabei entfernten sie die einheimischen, bodendeckenden Pflanzen, um Nutzpflanzen anzubauen, die im Allgemeinen ein flaches Wurzelsystem hatten. In einem Gebiet, das in Kansas und Nord-Texas liegt und sich im Norden nach Kanada und im Süden durch Texas erstreckt, führte eine Kombination aus extremen Dürrebedingungen und schlecht durchdachten landwirtschaftlichen Praktiken zu Staubstürmen, die Trümmer bis in die nordöstlichen Bundesstaaten absetzten. Letztendlich kam es aufgrund dieser Stürme und der gleichzeitig unglücklicherweise gedrückten Wirtschaft zu einer allgemeinen Nahrungsmittelknappheit, weshalb viele Familien ihre Farmen aufgeben mussten. Es ist klar geworden, dass die Betriebe gut geplant sein müssen, um den Verlust der biologischen Vielfalt zu berücksichtigen, damit das Land einzelne Pflanzenarten, die nicht natürlich angepasst sind, unterstützen kann.

Ein weniger extremes Beispiel ist im Yellowstone-Nationalpark in den Vereinigten Staaten zu sehen. Die Wolfspopulationen nahmen nach Beginn der Westwanderung der menschlichen Population radikal ab. Als Folge davon nahm die Population von Beutetieren wie dem Gabelbock und dem Maultierhirsch zu. Da diese Tiere dazu neigen, junge Espen-Sprösslinge zu fressen, führte dies zu einem Rückgang der Espenbäume. Zu den flussabwärts gerichteten Auswirkungen dieses Baumverlusts gehören eine verstärkte Bodenerosion und ein Verlust an Lebensraum für Vögel und andere Tiere. Unterstützung für diese Kette von Ereignissen kommt von der kürzlichen Wiedereinsetzung von Wölfen in den Yellowstone, die mit einer beobachteten Erholung der Espen-Population im Park korreliert. Wenn diese Korrelation wirklich darauf hinweist, dass die Espe durch die Wiedereinbürgerung von Wölfen wieder belebt wird, unterstützt diese Forschung das allgemeine Konzept, dass die Raubtiere an der Spitze (oben) für die Biodiversität der Ökosysteme wesentlich sind.

Die Erhaltung der Biodiversität ist unerlässlich, um die Ökosysteme im Gleichgewicht zu halten, vorhersehbare Wettermuster zu verlängern und Rohmaterial für die Erforschung neuer industrieller und medizinischer Produkte zu gewinnen.


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