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29.2: Menaces pour la biodiversité
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Threats to Biodiversity
 
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29.2: Threats to Biodiversity

29.2: Menaces pour la biodiversité

There have been five major extinction events throughout geological history, resulting in the elimination of biodiversity, followed by a rebound of species that adapted to the new conditions. In the current geological epoch, the Holocene, there is a sixth extinction event in progress. This mass extinction has been attributed to human activities and is thus provisionally called the Anthropocene. In 2019 the human population reached 7.7 billion people and is projected to comprise 10 billion by 2060. Indicative of our impact, by biomass (the actual mass of a particular species), humans make up 36% of Earth’s mammals, livestock 60%, and wild mammals only 4%. Approximately 70% of all birds are poultry, so only 30% are wild.

To minimize human impact on biodiversity and climate, we have to understand which of our activities are problematic and balance the needs of human civilization and progress with a sustainable plan for future generations. Some of the major threats to biodiversity include habitat loss due to human development, over-farming, and increased carbon dioxide emissions from factories and vehicles.

Case Studies

A case study in human impact on the weather can be found in the 1930s event known as the Dust Bowl. In the 1920s and 30s, a large number of farmers moved to the Great Plains and clear cut the land, removing the native ground covering plants in order to plant their crop plants, which generally have shallow root systems. In an area centered in Kansas and northern Texas and extending north into Canada and south through Texas, a combination of extreme drought conditions and poorly considered farming practices resulted in dust storms that deposited debris all the way to the northeastern states. Ultimately, because of these storms, and the depressed economy that unfortunately coincided, there was a general food shortage and many families had to abandon their farms. It has become clear that in order for the land to support single plant species which are not naturally adapted, farms must be well planned to account for the loss of biodiversity.

A less radical example can be seen in Yellowstone National Park in the United States. Wolf populations diminished radically after the westward migration of the human population began. As a result, the population of prey animals such as the pronghorn and mule deer increased. Because those animals tend to eat young Aspen saplings, this resulted in a decline in Aspen trees. The downstream effects of this loss of trees include increased land erosion and a loss of habitat for birds and other animals. Support for this proposed chain of events comes from the recent reintroduction of wolves to Yellowstone, which correlates with an observed rebound in the Aspen population in the park. If this correlation truly indicates that the Aspen is revitalized due to the reintroduction of wolves, this research bolsters the general concept that apex (top) predators are essential to the biodiversity of ecosystems.

Maintenance of biodiversity is essential to preserve ecosystems in balance, prolong predictable weather patterns and to keep raw material for research into new industrial and medical products.

Il y a eu cinq événements majeurs d’extinction tout au long de l’histoire géologique, entraînant l’élimination de la biodiversité, suivie d’un rebond des espèces qui se sont adaptées aux nouvelles conditions. Dans l’époque géologique actuelle, l’Holocène, il ya un sixième événement d’extinction en cours. Cette extinction de masse a été attribuée aux activités humaines et est donc provisoirement appelée l’Anthropocène. En 2019, la population humaine a atteint 7,7 milliards de personnes et devrait représenter 10 milliards d’ici 2060. Signe de notre impact, par la biomasse (la masse réelle d’une espèce particulière), les humains représentent 36% des mammifères de la Terre, le bétail 60%, et les mammifères sauvages seulement 4%. Environ 70 % de tous les oiseaux sont des volailles, de sorte que seulement 30 % sont sauvages.

Pour minimiser l’impact humain sur la biodiversité et le climat, nous devons comprendre quelles activités sont problématiques et équilibrer les besoins de la civilisation humaine et le progrès avec un plan durable pour les générations futures. Parmi les principales menaces à la biodiversité, mentionnons la perte d’habitat due au développement humain, la surexculture et l’augmentation des émissions de dioxyde de carbone des usines et des véhicules.

Études de cas

Une étude de cas sur l’impact humain sur la météo peut être trouvée dans l’événement des années 1930 connu sous le nom de Dust Bowl. Dans les années 1920 et 1930, un grand nombre d’agriculteurs se sont installés dans les Grandes Plaines et ont défriché les terres, enlevant les plantes indigènes couvrant le sol afin de planter leurs plantes cultivées, qui ont généralement des systèmes racinaires peu profonds. Dans une région située au Kansas et dans le nord du Texas et s’étendant vers le nord jusqu’au Canada et au sud jusqu’au Texas, une combinaison de conditions de sécheresse extrêmes et de pratiques agricoles mal considérées a entraîné des tempêtes de poussière qui ont déposé des débris jusqu’aux États du nord-est. En fin de compte, à cause de ces tempêtes et de l’économie déprimée qui a malheureusement coïncidé, il y a eu une pénurie alimentaire générale et de nombreuses familles ont dû abandonner leurs fermes. Il est devenu clair que pour que la terre puisse supporter des espèces végétales uniques qui ne sont pas naturellement adaptées, il faut bien planifier les exploitations pour tenir compte de la perte de biodiversité.

Un exemple moins radical peut être vu dans le parc national de Yellowstone aux États-Unis. Les populations de loups ont diminué radicalement après le début de la migration vers l’ouest de la population humaine. En conséquence, la population d’animaux proies comme le pronghorn et le cerf mulet a augmenté. Because those animals tend to eat young Aspen saplings, this resulted in a decline in Aspen trees. Les effets en aval de cette perte d’arbres comprennent l’érosion accrue des terres et la perte d’habitat des oiseaux et d’autres animaux. Le soutien à cette chaîne d’événements proposée provient de la récente réintroduction des loups à Yellowstone, qui est en corrélation avec un rebond observé de la population d’Aspen dans le parc. Si cette corrélation indique vraiment que l’Aspen est revitalisé en raison de la réintroduction des loups, cette recherche renforce le concept général selon lequel les prédateurs apex (top) sont essentiels à la biodiversité des écosystèmes.

Le maintien de la biodiversité est essentiel pour préserver l’équilibre des écosystèmes, prolonger les conditions météorologiques prévisibles et conserver les matières premières pour la recherche sur de nouveaux produits industriels et médicaux.


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