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29.2: Menaces pour la biodiversité
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Menaces pour la biodiversité
 
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29.2: Menaces pour la biodiversité

Il y a eu cinq événements majeurs d’extinction tout au long de l’histoire géologique, entraînant l’élimination de la biodiversité, suivie d’un rebond des espèces qui se sont adaptées aux nouvelles conditions. Dans l’époque géologique actuelle, l’Holocène, il ya un sixième événement d’extinction en cours. Cette extinction de masse a été attribuée aux activités humaines et est donc provisoirement appelée l’Anthropocène. En 2019, la population humaine a atteint 7,7 milliards de personnes et devrait représenter 10 milliards d’ici 2060. Signe de notre impact, par la biomasse (la masse réelle d’une espèce particulière), les humains représentent 36% des mammifères de la Terre, le bétail 60%, et les mammifères sauvages seulement 4%. Environ 70 % de tous les oiseaux sont des volailles, de sorte que seulement 30 % sont sauvages.

Pour minimiser l’impact humain sur la biodiversité et le climat, nous devons comprendre quelles activités sont problématiques et équilibrer les besoins de la civilisation humaine et le progrès avec un plan durable pour les générations futures. Parmi les principales menaces à la biodiversité, mentionnons la perte d’habitat due au développement humain, la surexculture et l’augmentation des émissions de dioxyde de carbone des usines et des véhicules.

Études de cas

Une étude de cas sur l’impact humain sur la météo peut être trouvée dans l’événement des années 1930 connu sous le nom de Dust Bowl. Dans les années 1920 et 1930, un grand nombre d’agriculteurs se sont installés dans les Grandes Plaines et ont défriché les terres, enlevant les plantes indigènes couvrant le sol afin de planter leurs plantes cultivées, qui ont généralement des systèmes racinaires peu profonds. Dans une région située au Kansas et dans le nord du Texas et s’étendant vers le nord jusqu’au Canada et au sud jusqu’au Texas, une combinaison de conditions de sécheresse extrêmes et de pratiques agricoles mal considérées a entraîné des tempêtes de poussière qui ont déposé des débris jusqu’aux États du nord-est. En fin de compte, à cause de ces tempêtes et de l’économie déprimée qui a malheureusement coïncidé, il y a eu une pénurie alimentaire générale et de nombreuses familles ont dû abandonner leurs fermes. Il est devenu clair que pour que la terre puisse supporter des espèces végétales uniques qui ne sont pas naturellement adaptées, il faut bien planifier les exploitations pour tenir compte de la perte de biodiversité.

Un exemple moins radical peut être vu dans le parc national de Yellowstone aux États-Unis. Les populations de loups ont diminué radicalement après le début de la migration vers l’ouest de la population humaine. En conséquence, la population d’animaux proies comme le pronghorn et le cerf mulet a augmenté. Because those animals tend to eat young Aspen saplings, this resulted in a decline in Aspen trees. Les effets en aval de cette perte d’arbres comprennent l’érosion accrue des terres et la perte d’habitat des oiseaux et d’autres animaux. Le soutien à cette chaîne d’événements proposée provient de la récente réintroduction des loups à Yellowstone, qui est en corrélation avec un rebond observé de la population d’Aspen dans le parc. Si cette corrélation indique vraiment que l’Aspen est revitalisé en raison de la réintroduction des loups, cette recherche renforce le concept général selon lequel les prédateurs apex (top) sont essentiels à la biodiversité des écosystèmes.

Le maintien de la biodiversité est essentiel pour préserver l’équilibre des écosystèmes, prolonger les conditions météorologiques prévisibles et conserver les matières premières pour la recherche sur de nouveaux produits industriels et médicaux.


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