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29.2: Menaces pour la biodiversité
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Menaces pour la biodiversité
 
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29.2: Menaces pour la biodiversité

Il y a eu cinq événements majeurs d’extinction tout au long de l’histoire géologique, entraînant l’élimination de la biodiversité, suivie d’un rebond des espèces qui se sont adaptées aux nouvelles conditions. Dans l’époque géologique actuelle, l’Holocène, il y a un sixième événement d’extinction en cours. Cette extinction de masse a été attribuée aux activités humaines et elle est donc provisoirement appelée l’Anthropocène. En 2019, la population humaine a atteint 7,7 milliards de personnes et devrait en comprendre 10 milliards d’ici 2060. Signe de notre impact, par la biomasse (la masse réelle d’une espèce particulière), les humains représentent 36 % des mammifères de la Terre, le bétail 60 %, et les mammifères sauvages seulement 4 %. Environ 70 % de tous les oiseaux sont des volailles, de sorte que seulement 30 % sont sauvages.

Pour minimiser l’impact humain sur la biodiversité et le climat, nous devons comprendre quelles activités sont problématiques et équilibrer les besoins de la civilisation humaine et le progrès avec un plan durable pour les générations futures. Parmi les principales menaces pour la biodiversité, c’est la perte d’habitat due au développement humain, la surexploitation et l’augmentation des émissions de dioxyde de carbone des usines et des véhicules.

Études de cas

On peut trouver une étude de cas de l’impact humain sur les conditions météorologiques dans l’événement des années 1930, qui est connu sous le nom de Dust Bowl. Dans les années 1920 et 1930, un grand nombre d’agriculteurs se sont installés dans les Grandes Plaines et ils ont défriché les terres, enlevant les plantes indigènes couvrant le sol afin de planter leurs plantes cultivées, qui ont généralement des systèmes de racines peu profonds. Dans une région partant du Kansas et du nord du Texas et s’étendant vers le nord jusqu’au Canada et au sud jusqu’au Texas, une association de conditions de sécheresse extrême et de pratiques agricoles mal envisagées a entraîné des tempêtes de poussière qui ont déposé des débris jusqu’aux états du nord-est. En fin de compte, à cause de ces tempêtes et de l’économie en déclin qui coïncidait malheureusement, il y a eu une pénurie alimentaire générale et de nombreuses familles ont dû abandonner leurs fermes. Il est devenu clair que pour que la terre puisse soutenir des espèces végétales seules qui ne sont pas naturellement adaptées, il faut bien planifier les exploitations pour tenir compte de la perte de biodiversité.

Un exemple moins radical se trouve dans le parc national de Yellowstone aux États-Unis. Les populations de loups ont diminué radicalement après le début de la migration vers l’ouest de la population humaine. En conséquence, la population de proies animales comme l’antilocapre et le cerf mulet a augmenté. Puisque ces animaux ont tendance à manger les jeunes arbustes de peupliers faux-trembles, cela a entraîné un déclin des peupliers faux-trembles. Parmi les effets en aval de cette perte d’arbres, figurent l’érosion accrue des terres et la perte d’habitat des oiseaux et d’autres animaux. Le soutien à cette chaîne d’événements proposée provient de la récente réintroduction du loup à Yellowstone, qui est en corrélation avec un rebond observé de la population des faux-trembles dans le parc. Si cette corrélation indique vraiment que le peuplier faux-tremble est revitalisé en raison de la réintroduction du loup, cette recherche renforce le concept général selon lequel les prédateurs ultimes (supérieurs) sont essentiels à la biodiversité des écosystèmes.

Le maintien de la biodiversité est essentiel pour préserver l’équilibre des écosystèmes, prolonger les conditions météorologiques prévisibles et conserver les matières premières pour la recherche sur de nouveaux produits industriels et médicaux.


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