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29.3: Biodiversidad y valores humanos
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Biodiversity and Human Values
 
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TRANSCRIPCIÓN

29.3: Biodiversity and Human Values

29.3: Biodiversidad y valores humanos

Human civilization relies on biodiversity in many ways. Sudden changes in species biodiversity result in environmental changes that can modify weather patterns and therefore human civilizations.

Humans are dependent on agriculture, which developed when ancestral humans found species that made suitable foods. At least 11,000 years ago, humans started to select plant and animal species to be cultivated on farms. Going back for thousands of years, humans have been artificially selecting species for food, building materials, textiles, and medicine. That progress is ongoing. Human ingenuity continues to benefit from studying the natural world and either directly using or modifying materials and compounds for industrial use. Maintaining the current level of biodiversity will make it substantially more likely that discoveries can be made.

New Discoveries

For example, in 1969, Thomas D. Brock and Hudson Freeze were studying the Lower Geyser Basin of Yellowstone National Park and discovered a strain of bacteria that is surprisingly heat-tolerant. From this bacteria, an enzyme called Taq polymerase was isolated. This enzyme allows researchers to perform polymerase chain reaction (PCR), which underlies most biotechnological advancements that revolutionized the production of pharmaceuticals, food, and consumer goods among others.

For some, discoveries that benefit humanity are the strongest argument for human responsibility in maintaining biodiversity; others take a less human-centered view, arguing that biodiversity must be protected for its own sake. Since human activity has diminished biodiversity, it is our responsibility to minimize the damage.

La civilización humana depende de la biodiversidad de muchas maneras. Los cambios repentinos en la biodiversidad de las especies dan lugar a cambios ambientales que pueden modificar los patrones climáticos y, por lo tanto, las civilizaciones humanas.

Los seres humanos dependen de la agricultura, que se desarrolló cuando los seres humanos ancestrales encontraron especies que hacían alimentos adecuados. Al menos 11.000 años atrás, los humanos comenzaron a seleccionar especies vegetales y animales para ser cultivadas en granjas. Retrocediendo durante miles de años, los seres humanos han estado seleccionando artificialmente especies para alimentos, materiales de construcción, textiles y medicinas. Ese progreso está en curso. El ingenio humano sigue beneficiándose del estudio del mundo natural y de utilizar o modificar directamente materiales y compuestos para uso industrial. Mantener el nivel actual de biodiversidad hará que sea sustancialmente más probable que se puedan hacer descubrimientos.

Nuevos descubrimientos

Por ejemplo, en 1969, Thomas D. Brock y Hudson Freeze estaban estudiando la Cuenca del Géiser Inferior del Parque Nacional Yellowstone y descubrieron una cepa de bacterias que es sorprendentemente tolerante al calor. A partir de esta bacteria, se aisló una enzima llamada Taq polimerasa. Esta enzima permite a los investigadores realizar reacciones en cadena de la polimerasa (PCR), lo que subyace a la mayoría de los avances biotecnológicos que revolucionaron la producción de productos farmacéuticos, alimentos y bienes de consumo, entre otros.

Para algunos, los descubrimientos que benefician a la humanidad son el argumento más fuerte para la responsabilidad humana en el mantenimiento de la biodiversidad; otros tienen una visión menos centrada en el ser humano, argumentando que la biodiversidad debe ser protegida por sí misma. Dado que la actividad humana ha disminuido la biodiversidad, es nuestra responsabilidad minimizar los daños.


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