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29.3: Biodiversité et valeurs humaines
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Biodiversity and Human Values
 
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29.3: Biodiversity and Human Values

29.3: Biodiversité et valeurs humaines

Human civilization relies on biodiversity in many ways. Sudden changes in species biodiversity result in environmental changes that can modify weather patterns and therefore human civilizations.

Humans are dependent on agriculture, which developed when ancestral humans found species that made suitable foods. At least 11,000 years ago, humans started to select plant and animal species to be cultivated on farms. Going back for thousands of years, humans have been artificially selecting species for food, building materials, textiles, and medicine. That progress is ongoing. Human ingenuity continues to benefit from studying the natural world and either directly using or modifying materials and compounds for industrial use. Maintaining the current level of biodiversity will make it substantially more likely that discoveries can be made.

New Discoveries

For example, in 1969, Thomas D. Brock and Hudson Freeze were studying the Lower Geyser Basin of Yellowstone National Park and discovered a strain of bacteria that is surprisingly heat-tolerant. From this bacteria, an enzyme called Taq polymerase was isolated. This enzyme allows researchers to perform polymerase chain reaction (PCR), which underlies most biotechnological advancements that revolutionized the production of pharmaceuticals, food, and consumer goods among others.

For some, discoveries that benefit humanity are the strongest argument for human responsibility in maintaining biodiversity; others take a less human-centered view, arguing that biodiversity must be protected for its own sake. Since human activity has diminished biodiversity, it is our responsibility to minimize the damage.

La civilisation humaine repose sur la biodiversité à bien des égards. Les changements soudains dans la biodiversité des espèces entraînent des changements environnementaux qui peuvent modifier les conditions météorologiques et donc les civilisations humaines.

Les humains dépendent de l’agriculture, qui s’est développée lorsque les humains ancestraux ont trouvé des espèces qui fabriquaient des aliments appropriés. Il y a au moins 11 000 ans, les humains ont commencé à choisir des espèces végétales et animales à cultiver dans les fermes. Depuis des milliers d’années, les humains sélectionnent artificiellement des espèces pour la nourriture, les matériaux de construction, les textiles et la médecine. Ces progrès sont en cours. L’ingéniosité humaine continue de bénéficier de l’étude du monde naturel et soit l’utilisation directe ou la modification des matériaux et des composés à des fins industrielles. Le maintien du niveau actuel de la biodiversité rendra beaucoup plus probable que des découvertes puissent être faites.

Nouvelles découvertes

Par exemple, en 1969, Thomas D. Brock et Hudson Freeze étudiaient le bassin inférieur geyser du parc national de Yellowstone et ont découvert une souche de bactéries étonnamment tolérante à la chaleur. De cette bactérie, une enzyme appelée Taq polymérase a été isolée. Cette enzyme permet aux chercheurs d’effectuer la réaction en chaîne de polymérase (PCR), qui sous-tend la plupart des progrès biotechnologiques qui ont révolutionné la production de produits pharmaceutiques, alimentaires et de biens de consommation, entre autres.

Pour certains, les découvertes qui profitent à l’humanité sont l’argument le plus fort de la responsabilité humaine dans le maintien de la biodiversité; d’autres adoptent un point de vue moins centré sur l’homme, faisant valoir que la biodiversité doit être protégée pour elle-même. Étant donné que l’activité humaine a diminué la biodiversité, il est de notre responsabilité de minimiser les dommages.


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