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29.3: Biodiversität und menschliche Werte
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Biodiversity and Human Values
 
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29.3: Biodiversity and Human Values

29.3: Biodiversität und menschliche Werte

Human civilization relies on biodiversity in many ways. Sudden changes in species biodiversity result in environmental changes that can modify weather patterns and therefore human civilizations.

Humans are dependent on agriculture, which developed when ancestral humans found species that made suitable foods. At least 11,000 years ago, humans started to select plant and animal species to be cultivated on farms. Going back for thousands of years, humans have been artificially selecting species for food, building materials, textiles, and medicine. That progress is ongoing. Human ingenuity continues to benefit from studying the natural world and either directly using or modifying materials and compounds for industrial use. Maintaining the current level of biodiversity will make it substantially more likely that discoveries can be made.

New Discoveries

For example, in 1969, Thomas D. Brock and Hudson Freeze were studying the Lower Geyser Basin of Yellowstone National Park and discovered a strain of bacteria that is surprisingly heat-tolerant. From this bacteria, an enzyme called Taq polymerase was isolated. This enzyme allows researchers to perform polymerase chain reaction (PCR), which underlies most biotechnological advancements that revolutionized the production of pharmaceuticals, food, and consumer goods among others.

For some, discoveries that benefit humanity are the strongest argument for human responsibility in maintaining biodiversity; others take a less human-centered view, arguing that biodiversity must be protected for its own sake. Since human activity has diminished biodiversity, it is our responsibility to minimize the damage.

Die menschliche Zivilisation ist in vielerlei Hinsicht auf die biologische Vielfalt angewiesen. Plötzliche Veränderungen der Artenvielfalt führen zu Umweltveränderungen, die das Wetter und damit die menschliche Zivilisation verändern können.

Die Menschen sind von der Landwirtschaft abhängig, die sich entwickelte, als die Vorfahren der Menschen Arten fanden, die geeignete Nahrungsmittel herstellten. Vor gut 11.000 Jahren begannen die Menschen, Pflanzen- und Tierarten für die Kultivierung auf Bauernhöfen auszuwählen. Seit Tausenden von Jahren wählt der Mensch künstlich Arten für Lebensmittel, Baumaterialien, Textilien und Medizin aus. Dieser Fortschritt dauert an. Der menschliche Einfallsreichtum profitiert weiterhin von der Erforschung der natürlichen Welt und der direkten Verwendung oder Modifizierung von Materialien und Verbindungen für die industrielle Nutzung. Die Beibehaltung des derzeitigen Niveaus der biologischen Vielfalt wird die Wahrscheinlichkeit, dass Entdeckungen gemacht werden können, erheblich steigern.

Neue Entdeckungen

Im Jahr 1969 untersuchten beispielsweise Thomas D. Brock und Hudson Freeze das Lower Geyser Basin des Yellowstone Nationalparks und entdeckten einen Bakterienstamm, der überraschend hitzetolerant ist. Aus diesem Bakterium wurde ein Enzym namens Taq Polymerase isoliert. Dieses Enzym ermöglicht es den Forschern, die Polymerase-Kettenreaktion (PKR) durchzuführen, welche den meisten biotechnologischen Fortschritten zugrunde liegt. Dazu gehören unter anderem die Revolutionierung der Produktion von Arzneimitteln, Lebensmitteln und Konsumgütern.

Für einige sind Entdeckungen, die der Menschheit zugute kommen, das stärkste Argument für die menschliche Verantwortung bei der Erhaltung der biologischen Vielfalt; andere sind weniger menschenzentriert und argumentieren, dass die biologische Vielfalt um ihrer selbst willen geschützt werden muss. Da die menschliche Tätigkeit die biologische Vielfalt verringert hat, liegt es in unserer Verantwortung, Schäden zu minimieren.


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