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29.3: La biodiversidad y los valores humanos
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Biodiversity and Human Values
 
TRANSCRIPCIÓN

29.3: La biodiversidad y los valores humanos

La civilización humana depende de la biodiversidad de muchas maneras. Los cambios repentinos en la biodiversidad de las especies dan lugar a cambios ambientales que pueden modificar los patrones climáticos y, por lo tanto, las civilizaciones humanas.

Los seres humanos dependen de la agricultura, que se desarrolló cuando los seres humanos ancestrales encontraron especies que hacían alimentos adecuados. Al menos 11.000 años atrás, los humanos comenzaron a seleccionar especies vegetales y animales para ser cultivadas en granjas. Retrocediendo miles de años, los seres humanos han estado seleccionando artificialmente especies para los alimentos, los materiales de construcción, los textiles y las medicinas. Ese progreso está en curso. El ingenio humano sigue beneficiándose del estudio del mundo natural y de utilizar o modificar directamente los materiales y compuestos para uso industrial. Mantener el nivel actual de biodiversidad hará más probable que se puedan hacer descubrimientos.

Nuevos descubrimientos

Por ejemplo, en 1969, Thomas D. Brock y Hudson Freeze estaban estudiando la Cuenca del Géiser Inferior del Parque Nacional Yellowstone y descubrieron una cepa de bacterias que es sorprendentemente tolerante al calor. A partir de esta bacteria, se aisló una enzima llamada Taq polimerasa. Esta enzima permite a los investigadores realizar reacciones en cadena de la polimerasa (RCP), lo que subyace a la mayoría de los avances biotecnológicos que revolucionaron la producción de productos farmacéuticos, alimentos y bienes de consumo, entre otros.

Para algunos, los descubrimientos que benefician a la humanidad son el argumento más fuerte para la responsabilidad humana en el mantenimiento de la biodiversidad; otros tienen una visión menos centrada en el ser humano, argumentando que la biodiversidad debe ser protegida por sí misma. Dado que la actividad humana ha disminuido la biodiversidad, es nuestra responsabilidad minimizar los daños.


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