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31.1: ¿Qué es la selección natural?
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What is Natural Selection?
 
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TRANSCRIPCIÓN

31.1: What is Natural Selection?

31.1: ¿Qué es la selección natural?

Natural selection is an evolutionary process in which individuals with survival-promoting traits reproduce at higher rates. These favorable traits become more common within a population or species. Naturally selected traits initially arise via random genetic mutations. In order for selection to occur, there must be variation within a population, the trait controlling the variation must be heritable, and there must be an evolutionary advantage for variation in the trait.

The Theory of Natural Selection

Natural selection is a phenomenon that favors individuals that are better adapted to their environment. Charles Darwin described the process in his 1859 publication, On the Origin of Species:

“Owing to this struggle for life, any variation, however slight and from whatever cause proceeding, if it be in any degree profitable to an individual of any species, in its infinitely complex relations to other organic beings and to external nature, will tend to the preservation of that individual, and will generally be inherited by its offspring. The offspring, also, will thus have a better chance of surviving, for, of the many individuals of any species which are periodically born, but a small number can survive. I have called this principle, by which each slight variation, if useful, is preserved, by the term of Natural Selection, in order to mark its relation to man's power of selection”.

It is also worth noting that the phrase “survival of the fittest,” commonly used when referring to natural selection and often misattributed to Darwin, was coined by his contemporary, Herbert Spencer. Darwin later adopted this phrasing in his works.

At the time of the inception of his theory of evolution by natural selection, Darwin did not know that the heritable traits acted upon by selection were genes. This knowledge would come soon after, when Gregor Mendel published his “Experiments in Plant Hybridization” in 1865, introducing the world to genetics.

Conditions of Natural Selection

For natural selection to occur, there needs to be trait variation. Snowshoe hares, for example, are brown in the spring and summer months, but during the winter, their coat changes to white. There also needs to be an evolutionary advantage to the trait; any hares that do not change color and remain brown are more easily visible to predators in the snow and are therefore less likely to survive and reproduce. The third condition is that the trait needs to be heritable. For the snowshoe hares, it is variation at a single location on the Agouti gene that natural selection acts upon.

Interestingly, there is some evidence that the effects of climate change on snow seasons are shifting selection pressures; individuals in some hare populations are reverting back to keeping their brown coat year-round. This process, typically occurring over many generations within a population, is referred to as adaptive evolution.

La selección natural es un proceso evolutivo en el que los individuos con rasgos que promueven la supervivencia se reproducen a tasas más altas. Estos rasgos favorables se vuelven más comunes dentro de una población o especie. Los rasgos seleccionados naturalmente surgen inicialmente a través de mutaciones genéticas aleatorias. Para que se produzca la selección, debe haber variación dentro de una población, el rasgo que controla la variación debe ser hereditario, y debe haber una ventaja evolutiva para la variación en el rasgo.

La Teoría de la Selección Natural

La selección natural es un fenómeno que favorece a los individuos que se adaptan mejor a su entorno. Charles Darwin describió el proceso en su publicación de 1859, On the Origin of Species:

"Debido a esta lucha por la vida, cualquier variación, por leve y por cualquier causa que sea el procedimiento, si es en cualquier grado rentable para un individuo de cualquier especie, en sus relaciones infinitamente complejas con otros seres orgánicos y a la naturaleza externa, tenderá a la preservación de ese individuo, y generalmente será heredado por su descendencia. La descendencia, también, tendrá así una mejor oportunidad de sobrevivir, pues, de los muchos individuos de cualquier especie que nacen periódicamente, pero un pequeño número puede sobrevivir. He llamado a este principio, por el cual cada ligera variación, si es útil, se preserva, por el término de Selección Natural, con el fin de marcar su relación con el poder de selección del hombre".

También vale la pena señalar que la frase "supervivencia del más apto", comúnmente utilizada cuando se refiere a la selección natural y a menudo mal atribuida a Darwin, fue acuñada por su contemporáneo, Herbert Spencer. Darwin más tarde adoptó este fraseo en sus obras.

En el momento del inicio de su teoría de la evolución por selección natural, Darwin no sabía que los rasgos hereditarios actuados por selección eran genes. Este conocimiento llegaría poco después, cuando Gregor Mendel publicara sus "Experimentos en Hibridación Vegetal" en 1865, introduciendo el mundo a la genética.

Condiciones de selección natural

Para que se produzca la selección natural, debe haber variación de rasgo. Las liebres con raquetas de nieve, por ejemplo, son marrones en los meses de primavera y verano, pero durante el invierno, su pelaje cambia a blanco. También tiene que haber una ventaja evolutiva para el rasgo; cualquier liebre que no cambia de color y permanece marrón es más fácilmente visible para los depredadores en la nieve y por lo tanto son menos propensos a sobrevivir y reproducirse. La tercera condición es que el rasgo debe ser hereditario. Para las liebres de raquetas de nieve, es la variación en una sola ubicación en el gen Agouti sobre la que actúa la selección natural.

Curiosamente, hay algunas pruebas de que los efectos del cambio climático en las estaciones de nieve están cambiando las presiones de selección; individuos en algunas poblaciones de liebres están volviendo a mantener su abrigo marrón durante todo el año. Este proceso, que suele ocurrir a lo largo de muchas generaciones dentro de una población, se conoce como evolución adaptativa.


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