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32.1: Was ist Populationsgenetik?
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PROTOKOLLE

32.1: Was ist Populationsgenetik?

Eine Population setzt sich aus Mitgliedern derselben Art zusammen, welche gleichzeitig dasselbe Gebiet bewohnen und miteinander interagieren. Wenn sich Individuen in einer Population fortpflanzen, geben sie ihre Gene an ihre Nachkommen weiter. Viele dieser Gene sind polymorph. Sie kommen also in mehreren Varianten vor. Solche Varianten eines Gens werden als Allele bezeichnet. Der kollektive Satz aller Allele innerhalb einer Population wird als Genpool bezeichnet.

Während einige Allele eines bestimmten Gens häufig vorkommen, können andere Varianten mit einer viel geringeren Häufigkeit festgestellt werden. Genpools sind nicht statisch. Die Häufigkeit und das Vorkommen von Allelen in einem Genpool können sich mit der Zeit ändern. Zum Beispiel ändern sich die Allelhäufigkeiten aufgrund von Zufallsmutationen, natürlicher Selektion, Migration und dem Zufall.

Populationsgenetik untersucht die genetische Variation innerhalb und zwischen Populationen sowie Veränderungen der Allelhäufigkeit über Generationen hinweg. Populationsgenetiker verwenden mathematische Modelle, um Allelhäufigkeiten in Populationen zu untersuchen und vorherzusagen.

Die vergleichende Populationsgenetik und ihre Implikationen

Die Genpools von natürlichen Populationen können erheblich variieren. Ein Ziel der Populationsgenetik ist es, die genetische Variation zwischen verschiedenen Populationen derselben Art zu bestimmen. Die Untersuchung solcher Variationen hat Auswirkungen auf die Gesundheit, Domestikation, Bewirtschaftung und Erhaltung solcher Arten. Beispielsweise führt die zunehmende Verstädterung zu einer allmählichen Zersplitterung natürlicher Landschaften und zu einem Verlust an Lebensraum und folglich zur Teilung und Isolierung natürlicher Populationen. Der Vergleich des genetischen Aufbaus verschiedener Populationen kann Erkenntnisse über den Genfluss liefern und ist wichtig für die Erhaltung von Wildtierpopulationen. Das Verständnis des Genpools von gefährdeten Arten ist entscheidend für die Erhaltung der Biodiversität im globalen Ökosystem.

Menschliche Gesundheit und Bevölkerungsgenetik

Populationsgenetik kann auch zur Untersuchung der genetischen Variation innerhalb und zwischen menschlichen Populationen verwendet werden. Unterschiede in den Allelhäufigkeiten liegen der Variation im Auftreten bestimmter Erbkrankheiten zugrunde, wie z.B. der Tay-Sachs-Krankheit in der jüdischen Bevölkerung der Aschkenasimusiter oder der Beta-Thalassämie in der mediterranen Bevölkerung.

Die Populationsgenetik wird auch zum Verständnis der genetischen Grundlage anderer menschlicher Merkmale verwendet. Zum Beispiel wurde die Populationsgenetik verwendet, um zu untersuchen, wie die natürliche Selektion die angeborene Immunität, die Körpergröße und die Langlebigkeit geformt hat.


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