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28.6: Nichos ecológicos
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Ecological Niches
 
TRANSCRIPCIÓN

28.6: Ecological Niches

28.6: Nichos ecológicos

All organisms have a position within an ecosystem. The complete set of living and nonliving factors—including food resources, climate, and terrain—that define the position of a given organism are collectively referred to as the organism’s ecological niche.

Multiple species cannot occupy the exact same niche within their habitat. If the niches of two or more species overlap to a large extent, the competitive exclusion principle dictates that one species will outcompete the other, forcing it to adapt or die out. However, flexibility in the resources an organism uses can allow similar species to coexist if they modify their realized niches to avoid competition.

Further, it appears that there is often a correlation between niche size and geographical range. Species with niches that are broader are generally found across a larger geographic area. Such larger distributions might give these species more flexibility in the realized niche, allowing them to adapt to environmental changes or the presence of competitors more easily than a species with a narrower niche and smaller geographic range.

Understanding how organisms function together in their ecosystem through their ecological niches can help guide conservation efforts for vulnerable areas and endangered species, as well as limiting the threat posed by invasive species.

Todos los organismos tienen una posición dentro de un ecosistema. El conjunto completo de factores vivos y no vivos, incluidos los recursos alimentarios, el clima y el terreno, que definen la posición de un organismo determinado se denominan colectivamente nicho ecológico del organismo.

Múltiples especies no pueden ocupar exactamente el mismo nicho dentro de su hábitat. Si los nichos de dos o más especies se superponen en gran medida, el principio de exclusión competitiva dicta que una especie competirá con la otra, obligándola a adaptarse o morir. Sin embargo, la flexibilidad en los recursos que utiliza un organismo puede permitir que coexistan especies similares si modifican sus nichos realizados para evitar la competencia.

Además, parece que a menudo hay una correlación entre el tamaño del nicho y el rango geográfico. Las especies con nichos que son más amplios generalmente se encuentran en un área geográfica más grande. Estas distribuciones más grandes podrían dar a estas especies más flexibilidad en el nicho realizado, lo que les permite adaptarse a los cambios ambientales o a la presencia de competidores más fácilmente que una especie con un nicho más estrecho y un rango geográfico más pequeño.

Comprender cómo los organismos funcionan juntos en su ecosistema a través de sus nichos ecológicos puede ayudar a guiar los esfuerzos de conservación de las áreas vulnerables y las especies en peligro de extinción, así como limitar la amenaza que representan las especies invasoras.


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