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28.7: Succession écologique
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Succession écologique
 
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28.7: Succession écologique

La succession écologique est influencée par les processus de facilitation, d’inhibition et de tolérance. La facilitation se produit lorsque les espèces de succession précoce créent des conditions écologiques plus favorables pour les espèces subséquentes, telles que l’amélioration des nutriments, de l’eau ou la disponibilité de la lumière. En revanche, l’inhibition se produit lorsque les espèces de succession précoce créent des conditions écologiques défavorables pour les espèces successives potentielles, telles que la limitation de la disponibilité des ressources. Dans certains cas, les espèces successives ultérieures n’ont la chance de prospérer que si une perturbation a un impact négatif sur les espèces inhibitrices précoces. Enfin, la tolérance se produit lorsque les conditions écologiques créées par les espèces successives précoces n’aident ni n’entravent l’émergence d’espèces de succession ultérieure.

Par exemple, les écologistes ont étudié en profondeur la succession primaire résultant des retraites des glaciers à Glacier Bay, en Alaska. Sur une période de 1500 ans, des espèces pionnières comme les hépatiques ont ouvert la voie à des arbustes rampants, qui à leur tour ont préparé le terrain pour de plus grands arbustes et arbres comme l’aulne. Finalement, une communauté climax a émergé qui a été dominée par les épinettes. La facilitation et l’inhibition ont influencé ce modèle de succession. Les arbustes et les aulnes de Dryas ont amélioré la teneur en azote du sol, facilitant l’établissement des semis d’épinette. Toutefois, la concurrence et la litière foliaire produites par ces espèces de succession précoces ont également entravé la germination et la survie des semis.

Il est important de comprendre la succession écologique parce que les humains ont un impact significatif sur les communautés écologiques. L’agriculture, l’abattage à blanc et le surpâturage par le bétail perturbent les écosystèmes terrestres, entraînant le déclin de la diversité des espèces. Bien que les écosystèmes puissent naturellement se remettre de ces perturbations par la succession écologique, des dommages graves (p. ex., perte d’éléments nutritifs du sol ou produits chimiques toxiques) peuvent prolonger ou empêcher le rétablissement. Pour résoudre ce problème, les écologistes de la restauration appliquent les principes de la relève écologique pour accélérer le temps d’atteindre l’apogée de la communauté, ce qui répare l’écosystème endommagé.


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