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28.7: Sucesión ecológica
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Ecological Succession
 
TRANSCRIPCIÓN

28.7: Ecological Succession

28.7: Sucesión ecológica

Ecological succession is influenced by the processes of facilitation, inhibition, and toleration. Facilitation occurs when early successional species create more favorable ecological conditions for subsequent species, such as enhanced nutrient, water, or light availability. In contrast, inhibition happens when early successional species create unfavorable ecological conditions for potential successive species, such as limiting resource availability. In some cases, later successional species only have the chance to thrive if a disturbance negatively impacts the early inhibitory species. Finally, toleration occurs when the ecological conditions created by early successional species neither aid nor impede the emergence of later succession species.

For example, ecologists have extensively studied primary succession resulting from glacier retreats at Glacier Bay in Alaska. Over a period of 1,500 years, pioneer species such as liverworts paved the way for creeping shrubs, which in turn set the stage for larger shrubs and trees like alder. Eventually, a climax community emerged that was dominated by spruce trees. Facilitation and inhibition influenced this succession pattern. Dryas shrubs and alders improved the nitrogen content of the soil, facilitating the establishment of spruce seedlings. However, competition and leaf litter produced by these early successional species also hindered later species’ germination and seedling survival.

Understanding ecological succession is important because humans significantly impact ecological communities. Agriculture, clear-cutting, and overgrazing by livestock disturb terrestrial ecosystems, causing species diversity to decline. Although ecosystems can naturally recover from such disturbances via ecological succession, severe damage (e.g., soil nutrient loss or toxic chemicals) may prolong or prevent recovery. To address this issue, restoration ecologists apply the principles of ecological succession to accelerate the time to climax community—thus, repairing the damaged ecosystem.

La sucesión ecológica está influenciada por los procesos de facilitación, inhibición y tolerancia. La facilitación ocurre cuando las especies de sucesión temprana crean condiciones ecológicas más favorables para las especies posteriores, como la mejora de los nutrientes, el agua o la disponibilidad de luz. Por el contrario, la inhibición ocurre cuando las especies de sucesión temprana temprana crean condiciones ecológicas desfavorables para especies sucesivas potenciales, como limitar la disponibilidad de recursos. En algunos casos, las especies sucesivas posteriores sólo tienen la oportunidad de prosperar si una perturbación afecta negativamente a las primeras especies inhibidoras. Finalmente, la tolerancia ocurre cuando las condiciones ecológicas creadas por las especies sucesiones tempranas no ayudan ni impiden la aparición de especies de sucesión posteriores.

Por ejemplo, los ecologistas han estudiado extensamente la sucesión primaria resultante de los retiros de glaciares en Glacier Bay en Alaska. Durante un período de 1.500 años, especies pioneras como las hepáticas allanaron el camino para los arbustos que se arrastran, que a su vez preparan el escenario para arbustos y árboles más grandes como el aliso. Con el tiempo, surgió una comunidad de clímax que estaba dominada por los árboles de abeto. La facilitación y la inhibición influyeron en este patrón de sucesión. Los arbustos y alisos de Dryas mejoraron el contenido de nitrógeno del suelo, facilitando el establecimiento de plántulas de abeto. Sin embargo, la competencia y la hojarasca producidas por estas primeras especies sucesiones también obstaculizaron la germinación y la supervivencia de las plántulas posteriores.

Comprender la sucesión ecológica es importante porque los seres humanos afectan significativamente a las comunidades ecológicas. La agricultura, la tala clara y el pastoreo excesivo del ganado perturban los ecosistemas terrestres, lo que provoca que la diversidad de especies disminuya. Aunque los ecosistemas pueden recuperarse naturalmente de tales perturbaciones a través de la sucesión ecológica, los daños graves (por ejemplo, la pérdida de nutrientes del suelo o los productos químicos tóxicos) pueden prolongar o prevenir la recuperación. Para abordar este problema, los ecologistas de restauración aplican los principios de la sucesión ecológica para acelerar el tiempo a la comunidad del clímax, reparando así el ecosistema dañado.


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