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28.7: Sucessão Ecológica
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Ecological Succession
 
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28.7: Ecological Succession

28.7: Sucessão Ecológica

Ecological succession is influenced by the processes of facilitation, inhibition, and toleration. Facilitation occurs when early successional species create more favorable ecological conditions for subsequent species, such as enhanced nutrient, water, or light availability. In contrast, inhibition happens when early successional species create unfavorable ecological conditions for potential successive species, such as limiting resource availability. In some cases, later successional species only have the chance to thrive if a disturbance negatively impacts the early inhibitory species. Finally, toleration occurs when the ecological conditions created by early successional species neither aid nor impede the emergence of later succession species.

For example, ecologists have extensively studied primary succession resulting from glacier retreats at Glacier Bay in Alaska. Over a period of 1,500 years, pioneer species such as liverworts paved the way for creeping shrubs, which in turn set the stage for larger shrubs and trees like alder. Eventually, a climax community emerged that was dominated by spruce trees. Facilitation and inhibition influenced this succession pattern. Dryas shrubs and alders improved the nitrogen content of the soil, facilitating the establishment of spruce seedlings. However, competition and leaf litter produced by these early successional species also hindered later species’ germination and seedling survival.

Understanding ecological succession is important because humans significantly impact ecological communities. Agriculture, clear-cutting, and overgrazing by livestock disturb terrestrial ecosystems, causing species diversity to decline. Although ecosystems can naturally recover from such disturbances via ecological succession, severe damage (e.g., soil nutrient loss or toxic chemicals) may prolong or prevent recovery. To address this issue, restoration ecologists apply the principles of ecological succession to accelerate the time to climax community—thus, repairing the damaged ecosystem.

A sucessão ecológica é influenciada pelos processos de facilitação, inibição, e tolerância. A facilitação ocorre quando as espécies sucessionais iniciais criam condições ecológicas mais favoráveis para espécies subsequentes, como nutrientes, água ou disponibilidade de luz. Em contraste, a inibição acontece quando espécies sucessionais iniciais criam condições ecológicas desfavoráveis para potenciais espécies subsequentes, como limitar a disponibilidade de recursos. Em alguns casos, espécies sucessionais posteriores só têm hipótese de prosperar se uma perturbação impactar negativamente as espécies inibitórias anteriores. Finalmente, a tolerância ocorre quando as condições ecológicas criadas por espécies sucessionais iniciais não ajudam nem impedem o surgimento de espécies sucessionais posteriores.

Por exemplo, os ecologistas estudaram extensivamente a sucessão primária resultante de recuos glaciares na Baía dos Glaciares, no Alasca. Durante um período de 1.500 anos, espécies pioneiras como hepáticas abriram caminho para arbustos rastejantes, que por sua vez prepararam o ambiente para arbustos maiores e árvores como o amieiro. Eventualmente, surgiu uma comunidade clímax dominada por árvores de abeto. A facilitação e a inibição influenciaram esse padrão de sucessão. Arbustos Dryas e amieiros melhoraram o teor de nitrogénio do solo, facilitando o estabelecimento de mudas de abeto. No entanto, a concorrência e o lixo de folhas produzidos por essas espécies sucessórias iniciais também dificultaram a germinação e a sobrevivência das mudas posteriores.

Entender a sucessão ecológica é importante porque os seres humanos impactam significativamente as comunidades ecológicas. A agricultura, o corte raso e o excesso de pastagem por animais perturbam os ecossistemas terrestres, fazendo com que a diversidade de espécies diminua. Embora os ecossistemas possam naturalmente recuperar de tais distúrbios através da sucessão ecológica, danos graves (por exemplo, perda de nutrientes do solo ou químicos tóxicos) podem prolongar ou impedir a recuperação. Para abordar essa questão, os ecologistas de restauração aplicam os princípios da sucessão ecológica para acelerar o tempo para a comunidade clímax—, reparando assim o ecossistema danificado.


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