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28.11: Interacciones depredador-presa
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Predator-Prey Interactions
 
TRANSCRIPCIÓN

28.11: Predator-Prey Interactions

28.11: Interacciones depredador-presa

Predators consume prey for energy. Predators that acquire prey and prey that avoid predation both increase their chances of survival and reproduction (i.e., fitness). Routine predator-prey interactions elicit mutual adaptations that improve predator offenses, such as claws, teeth, and speed, as well as prey defenses, including crypsis, aposematism, and mimicry. Thus, predator-prey interactions resemble an evolutionary arms race.

Although predation is commonly associated with carnivory, for example, cheetahs hunting gazelles, a closely related type of interaction exists. Herbivory is the consumption of plants by animals known as herbivores. Plants typically deter herbivores by employing an array of defenses, including morphological defenses like an acacia tree’s thorns, and chemical defenses such as a milkweed’s toxins. However, some herbivores evolve adaptations to bypass plant defenses. Giraffes, for example, have long, dexterous tongues that allow them to consume the acacia’s leaves while avoiding its thorns. Monarch butterfly caterpillars evolved immunity to milkweed toxins, and instead ingest milkweed to store the toxins in their tissues as a defense against their own predators.

Predator and prey population sizes can increase and decrease in cycles, due in part to predation. For instance, the lynx and snowshoe hare populations in northern Canada cycle about every 10 years, with the lynx population changes lagging 1-2 years behind the hare population. As the hare population increases, the lynx population—which prefers to feed on snowshoe hares—increases as well. However, as lynx capture hares, the hare population begins to decline. Scarcity of hares eventually reduces the lynx population, allowing hares to thrive and the cycle to repeat. Other factors, such as vegetation availability and predation by other predators, also impact the hare population cycle by limiting its peak population size and growth rate.

Los depredadores consumen presas para obtener energía. Los depredadores que adquieren presas y presas que evitan la depredación aumentan sus posibilidades de supervivencia y reproducción (es decir, aptitud). Las interacciones rutinarias entre depredadores y presas provocan adaptaciones mutuas que mejoran las ofensas de los depredadores, como las garras, los dientes y la velocidad, así como las defensas de presas, como la cripsis, el aposematismo y la imitación. Por lo tanto, las interacciones entre depredadores y presas se asemejan a una carrera armamentista evolutiva.

Aunque la depredación se asocia comúnmente con el carnívoro, por ejemplo, los guepardos que cazan gacelas, existe un tipo de interacción estrechamente relacionado. El herbívoro es el consumo de plantas por animales conocidos como herbívoros. Las plantas suelen alunciar a los herbívoros empleando una serie de defensas, incluyendo defensas morfológicas como las espinas de un árbol de acacia, y defensas químicas como las toxinas de una alga. Sin embargo, algunos herbívoros evolucionan adaptaciones para eludir las defensas de las plantas. Las jirafas, por ejemplo, tienen lenguas largas y diestros que les permiten consumir las hojas de la acacia evitando sus espinas. Las orugas mariposa monarca evolucionaron la inmunidad a las toxinas de las algas, y en su lugar ingieren algas para almacenar las toxinas en sus tejidos como defensa contra sus propios depredadores.

El tamaño de la población de depredadores y presas puede aumentar y disminuir en ciclos, debido en parte a la depredación. Por ejemplo, las poblaciones de lince y hebas de nieve en el norte de Canadá se ciclo alrededor de cada 10 años, con los cambios de la población de lince rezagados 1-2 años detrás de la población de liebres. A medida que aumenta la población de liebres, la población de linces, que prefiere alimentarse de liebres con raquetas de nieve, también aumenta. Sin embargo, a medida que el lince captura liebres, la población de liebres comienza a disminuir. La escasez de liebres eventualmente reduce la población de lince, permitiendo que las liebres prosperen y el ciclo se repita. Otros factores, como la disponibilidad de vegetación y la depredación por otros depredadores, también afectan el ciclo de población de liebres al limitar su tamaño máximo de la población y la tasa de crecimiento.


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