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28.11: Interações Predador-Presa
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Predator-Prey Interactions
 
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28.11: Predator-Prey Interactions

28.11: Interações Predador-Presa

Predators consume prey for energy. Predators that acquire prey and prey that avoid predation both increase their chances of survival and reproduction (i.e., fitness). Routine predator-prey interactions elicit mutual adaptations that improve predator offenses, such as claws, teeth, and speed, as well as prey defenses, including crypsis, aposematism, and mimicry. Thus, predator-prey interactions resemble an evolutionary arms race.

Although predation is commonly associated with carnivory, for example, cheetahs hunting gazelles, a closely related type of interaction exists. Herbivory is the consumption of plants by animals known as herbivores. Plants typically deter herbivores by employing an array of defenses, including morphological defenses like an acacia tree’s thorns, and chemical defenses such as a milkweed’s toxins. However, some herbivores evolve adaptations to bypass plant defenses. Giraffes, for example, have long, dexterous tongues that allow them to consume the acacia’s leaves while avoiding its thorns. Monarch butterfly caterpillars evolved immunity to milkweed toxins, and instead ingest milkweed to store the toxins in their tissues as a defense against their own predators.

Predator and prey population sizes can increase and decrease in cycles, due in part to predation. For instance, the lynx and snowshoe hare populations in northern Canada cycle about every 10 years, with the lynx population changes lagging 1-2 years behind the hare population. As the hare population increases, the lynx population—which prefers to feed on snowshoe hares—increases as well. However, as lynx capture hares, the hare population begins to decline. Scarcity of hares eventually reduces the lynx population, allowing hares to thrive and the cycle to repeat. Other factors, such as vegetation availability and predation by other predators, also impact the hare population cycle by limiting its peak population size and growth rate.

Os predadores consomem presas para obterem energia. Predadores que adquirem presas e presas que evitam a predação ambos aumentam a sua probabilidade de sobrevivência e reprodução (ou seja, aptidão). Interações rotineiras entre predadores e presas provocam adaptações mútuas que melhoram as ofensivas dos predadores, como garras, dentes e velocidade, bem como as defesas das presas, incluindo crípse, apossematismo, e mimetismo. Assim, as interações predador-presa assemelham-se a uma corrida armamentista evolutiva.

Embora a predação seja comumente associada a carnivoria, por exemplo, chitas a caçar gazelas, existe um tipo de interação intimamente relacionada. Herbivoria é o consumo de plantas por animais conhecidos como herbívoros. As plantas normalmente detêm herbívoros empregando uma série de defesas, incluindo defesas morfológicas como espinhos de uma árvore de acácia, e defesas químicas, como toxinas de uma asclepia. No entanto, alguns herbívoros evoluem adaptações para contornar defesas vegetais. Girafas, por exemplo, têm línguas longas e hábeis que lhes permitem consumir as folhas da acácia, evitando os seus espinhos. As lagartas de borboletas monarcas evoluíram imunidade a toxinas da asclepia, e em vez disso ingerem asclepias para armazenar as toxinas nos seus tecidos como uma defesa contra os seus próprios predadores.

O tamanho da população de predadores e presas pode aumentar e diminuir em ciclos, devido, em parte, à predação. Por exemplo, as populações de linces e lebres-americanas no norte do Canadá ciclam a cada 10 anos, com as alterações na população de linces ficando 1-2 anos atrás da população de lebres. À medida que a população de lebres aumenta, a população de linces—que preferem alimentar-se de lebres-americanas—também aumenta. No entanto, à medida que o lince captura as lebres, a população de lebres começa a diminuir. A escassez de lebres eventualmente reduz a população de linces, permitindo que as lebres prosperem e o ciclo se repita. Outros fatores, como a disponibilidade de vegetação e a predação por outros predadores, também impactam o ciclo populacional de lebres limitando o pico do seu tamanho populacional e taxa de crescimento.


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