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29.6: Conservación de las Poblaciones Pequeñas
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Conservation of Small Populations
 
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TRANSCRIPCIÓN

29.6: Conservation of Small Populations

29.6: Conservación de las Poblaciones Pequeñas

Small population sizes put a species at extreme risk of extinction due to a lack of variation, and a consequent decrease in adaptability. This weakens the chances of survival under pressures such as climate change, competition from other species, or new diseases. Large populations are more likely to survive pressures such as these, as such populations are more likely to harbor individuals that have genetic variants that are adaptive under new stresses. Small populations are much less likely to have such variation.

Modern genomic techniques can identify homozygosity in deleterious genes that is caused by inbreeding. This happens when closely-related organisms produce offspring; the offspring have a higher chance of receiving two identical deleterious alleles. For example, the wolves in Isle Royale National Park went through an extreme population reduction caused by a disease outbreak, which led to increased inbreeding. The wolf population has continued to decline, at one point containing only two wolves.

Whole-genome sequencing allowed researchers to identify the lineage of the remaining wolves on Isle Royale, which showed sibling-sibling and parent-offspring matings in the small population based on patterns of chromosomal inheritance. Analysis of gene sequences showed deleterious single-nucleotide polymorphisms (SNPs) within functional genes that reduce the fitness of these wolves. These mutations explain physical characteristics that can be seen in Isle Royale wolves, such as malformations in their spines and rib cages.

Park rangers are bringing in wolves from outside the park to establish healthy genetic diversity on Isle Royale. Given a healthier, larger population, the wolves should be able to thrive on Isle Royale. Rangers also track the wolves on the island with GPS collars to determine if their conservation methods are effective.

Los pequeños tamaños de población ponen a una especie en extremo riesgo de extinción debido a la falta de variación, y la consecuente disminución de la adaptabilidad. Esto debilita las posibilidades de supervivencia bajo presiones como el cambio climático, la competencia de otras especies o nuevas enfermedades. Las poblaciones grandes son más propensas a sobrevivir a presiones como estas, ya que estas poblaciones son más propensas a albergar individuos que tienen variantes genéticas que son adaptables bajo nuevas tensiones. Las poblaciones pequeñas son mucho menos propensas a tener esa variación.

Las técnicas genómicas modernas pueden identificar la homocigosidad en genes nocivos que son causados por la endogamia. Esto sucede cuando los organismos estrechamente relacionados producen descendencia; la descendencia tiene una mayor probabilidad de recibir dos alelos nocivos idénticos. Por ejemplo, los lobos del Parque Nacional Isle Royale pasaron por una reducción extrema de la población causada por un brote de enfermedad, que condujo a un aumento de la endogamia. La población de lobos ha seguido disminuyendo, en un punto que contiene sólo dos lobos.

La secuenciación del genoma completo permitió a los investigadores identificar el linaje de los lobos restantes en Isle Royale, que mostraban apareamientos de hermanos hermanos y padres-descendientes en la pequeña población basados en patrones de herencia cromosómica. El análisis de secuencias génicas mostró polimorfismos de un solo nucleótido (SNP) nocivos dentro de genes funcionales que reducen la aptitud de estos lobos. Estas mutaciones explican las características físicas que se pueden ver en los lobos de la Isla Royale, como las malformaciones en sus espinas y las costillas.

Los guardaparques están trayendo lobos de fuera del parque para establecer una diversidad genética saludable en Isle Royale. Dada una población más sana y más grande, los lobos deberían ser capaces de prosperar en Isle Royale. Los Rangers también rastrean a los lobos en la isla con collares GPS para determinar si sus métodos de conservación son efectivos.


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