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29.6: Conservation des petites populations
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Conservation of Small Populations
 
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29.6: Conservation of Small Populations

29.6: Conservation des petites populations

Small population sizes put a species at extreme risk of extinction due to a lack of variation, and a consequent decrease in adaptability. This weakens the chances of survival under pressures such as climate change, competition from other species, or new diseases. Large populations are more likely to survive pressures such as these, as such populations are more likely to harbor individuals that have genetic variants that are adaptive under new stresses. Small populations are much less likely to have such variation.

Modern genomic techniques can identify homozygosity in deleterious genes that is caused by inbreeding. This happens when closely-related organisms produce offspring; the offspring have a higher chance of receiving two identical deleterious alleles. For example, the wolves in Isle Royale National Park went through an extreme population reduction caused by a disease outbreak, which led to increased inbreeding. The wolf population has continued to decline, at one point containing only two wolves.

Whole-genome sequencing allowed researchers to identify the lineage of the remaining wolves on Isle Royale, which showed sibling-sibling and parent-offspring matings in the small population based on patterns of chromosomal inheritance. Analysis of gene sequences showed deleterious single-nucleotide polymorphisms (SNPs) within functional genes that reduce the fitness of these wolves. These mutations explain physical characteristics that can be seen in Isle Royale wolves, such as malformations in their spines and rib cages.

Park rangers are bringing in wolves from outside the park to establish healthy genetic diversity on Isle Royale. Given a healthier, larger population, the wolves should be able to thrive on Isle Royale. Rangers also track the wolves on the island with GPS collars to determine if their conservation methods are effective.

Les petites tailles de population mettent une espèce en danger extrême d’extinction en raison d’un manque de variation, et d’une diminution conséquente de l’adaptabilité. Cela affaiblit les chances de survie sous des pressions telles que le changement climatique, la concurrence d’autres espèces ou de nouvelles maladies. Les grandes populations sont plus susceptibles de survivre à des pressions comme celles-ci, car ces populations sont plus susceptibles d’abriter des individus qui ont des variantes génétiques qui s’adaptent sous de nouveaux stress. Les petites populations sont beaucoup moins susceptibles d’avoir de telles variations.

Les techniques génomiques modernes peuvent identifier l’homozygosité dans les gènes délétères qui sont causés par la consanguinité. Cela se produit lorsque des organismes étroitement apparentés produisent des descendants; la progéniture ont plus de chances de recevoir deux allèles délétères identiques. Par exemple, les loups du parc national de l’Isle Royale ont connu une réduction extrême de la population causée par une éclosion de maladie, ce qui a entraîné une augmentation de la consanguinité. La population de loups a continué de diminuer, ne contenant à un moment donné que deux loups.

Le séquençage du génome entier a permis aux chercheurs d’identifier la lignée des loups restants sur l’île Royale, qui a montré des accouplements frère-frère et parent-progéniture dans la petite population en fonction des modèles d’héritage chromosomique. L’analyse des séquences génétiques a montré des polymorphismes délétères mononucléotides (SNP) dans les gènes fonctionnels qui réduisent la condition physique de ces loups. Ces mutations expliquent les caractéristiques physiques que l’on peut voir chez les loups de l’île Royale, comme les malformations dans leurs épines et leurs cages thoraciques.

Les gardes du parc font venir des loups de l’extérieur du parc pour établir une saine diversité génétique sur l’île Royale. Compte tenu d’une population plus saine et plus importante, les loups devraient pouvoir prospérer sur l’île Royale. Les rangers suivent également les loups de l’île avec des colliers GPS pour déterminer si leurs méthodes de conservation sont efficaces.


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