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29.6: Erhaltung kleiner Populationen
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Erhaltung kleiner Populationen
 

PROTOKOLLE

29.6: Erhaltung kleiner Populationen

Kleine Populationsgrößen setzen eine Art aufgrund mangelnder Variation und der daraus resultierenden geringeren Anpassungsfähigkeit einem extremen Risiko des Aussterbens aus. Dies schwächt die Überlebenschancen unter Belastungen wie dem Klimawandel, der Konkurrenz durch andere Arten oder neuen Krankheiten. Große Populationen überleben eher unter solchen Belastungen. Sie beinhalten Individuen, die genetische Variationen aufweisen können, die unter neuen Belastungen anpassungsfähig sind. Bei kleinen Populationen ist die Wahrscheinlichkeit einer solchen Variation viel geringer.

Moderne genomische Techniken können Homozygotie in schädlichen Genen identifizieren, die durch Inzucht verursacht wird. Dies geschieht, wenn nahe verwandte Organismen Nachkommen produzieren. Diese Nachkommen haben eine höhere Chance, zwei identische schädliche Allele zu erhalten. Zum Beispiel erlebten die Wölfe im Nationalpark Isle Royale eine extreme Populationsreduktion, die durch einen Krankheitsausbruch verursacht wurde und zu vermehrter Inzucht führte. Die Wolfspopulation ist weiter zurückgegangen, wobei der Nationalpark irgendwann nur noch zwei Wölfe enthielt.

Die Sequenzierung des gesamten Genoms ermöglichte es den Forschern, die Abstammungslinie der übrigen Wölfe auf der Isle Royale zu identifizieren, die Geschwister -und Elternpaare in der kleinen Population auf der Grundlage von Mustern der chromosomalen Vererbung zeigte. Die Analyse der Gensequenzen zeigte schädliche Einzel-Nukleotid-Polymorphismen (ENPs) innerhalb funktioneller Gene, die die Fitness dieser Wölfe reduzieren. Diese Mutationen erklären die physischen Merkmale, die bei den Isle Royale Wölfen zu beobachten sind, wie zum Beispiel Missbildungen in ihren Wirbeln und Brustkörben.

Park-Ranger bringen Wölfe von außerhalb des Parks ein, um eine gesunde genetische Vielfalt auf der Isle Royale zu etablieren. Mit einer gesünderen, größeren Population sollten die Wölfe auf der Isle Royale gedeihen können. Die Ranger verfolgen die Wölfe auf der Insel auch mit GPS-Halsbändern, um festzustellen, ob ihre Erhaltungsmethoden wirksam sind.


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