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31.4: Grenzen der natürlichen Selektion
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Grenzen der natürlichen Selektion
 
PROTOKOLLE

31.4: Grenzen der natürlichen Selektion

Organismen, die gut an ihre Umwelt angepasst sind, haben bessere Chancen, zu überleben und sich fortzupflanzen. Die natürliche Selektion führt jedoch nicht zu perfekt angepassten Organismen. Mehrere Faktoren begrenzen die natürliche Selektion.

Zum einen kann die natürliche Selektion nur auf die vorhandene genetische Variation wirken. Hypothetisch könnten rote Stoßzähne das Überleben der Elefanten verbessern, indem sie Wilderer, die Elfenbein suchen, abschrecken. Wenn es jedoch keine Genvarianten oder Allele für rote Stoßzähne gibt, kann die natürliche Selektion das Vorkommen von roten Stoßzähne nicht erhöhen. Das Allel muss zuerst existieren oder durch eine Mutation entstehen.

Trade-offs (Austauschbeziehungen) schränken die natürliche Selektion ebenfalls ein. Während ein Allel für rote Stoßzähne vor Wilderei schützen kann, könnte es die Stoßzähne auch brüchig machen und somit weniger nützlich für den Kampf und die Futtersuche sein.

Auf der genomischen Ebene gibt es Trade-offs, weil die natürliche Selektion auf Individuen und nicht auf Allele wirkt. Benachbarte Gene auf demselben Chromosom sind oft miteinander verbunden und werden zusammen vererbt. Wenn ein Allel für rote Stoßzähne mit einem Allel, das Unfruchtbarkeit verursacht, vererbt wird, könnten rote Stoßzähne verschwinden, da die vererbte Kombination mehr schadet als nützt.

Intermediäre Merkmale können auch die natürliche Selektion einschränken. Stellen Sie sich eine Elefantenpopulation mit drei Varianten von Stoßzähnen vor: traditionelle, rote und rosafarbene Stoßzähne. Die rosafarbenen Stoßzähne können wie die traditionellen Stoßzähne von Wilderern begehrt sein und wie die roten Stoßzähne brüchig sein. Die Schädlichkeit des Zwischenphänotyps könnte den Übergang von traditionellen zu roten Stoßzähnen in Populationen der Elefanten einschränken.

Während die natürliche Selektion im Allgemeinen die Überlebens- und Reproduktionsfähigkeit einer Population erhöht, könnten andere evolutionäre Mechanismen den entgegengesetzten Effekt haben. Schädliche Allele könnten eingeführt werden und hilfreiche Allele könnten durch Migration (d.h. Genfluss) oder Zufallsereignisse (d.h. Gendrift), wie z.B. Naturkatastrophen, vernichtet werden. Die Evolution bewegt sich nicht in Richtung der Perfektion, sondern ist eine Folge des gemeinsamen Drucks auf Bevölkerungen.


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