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31.4: Límites a la selección natural
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Limits to Natural Selection
 
TRANSCRIPCIÓN

31.4: Limits to Natural Selection

31.4: Límites a la selección natural

Organisms that are well-adapted to their environment are more likely to survive and reproduce. However, natural selection does not lead to perfectly adapted organisms. Several factors constrain natural selection.

For one, natural selection can only act upon existing genetic variation. Hypothetically, red tusks may enhance elephant survival by deterring ivory-seeking poachers. However, if there are no gene variants—or alleles—for red tusks, natural selection cannot increase the prevalence of red tusks. The allele must first exist or arise through mutation.

Tradeoffs also limit natural selection. While an allele for red tusks may protect against poaching, it might also make tusks brittle and less useful for fighting and foraging.

Tradeoffs at the genomic level exist because natural selection acts upon individuals rather than alleles. Neighboring genes on the same chromosome are often linked and inherited together. If an allele for red tusks is passed on with an allele causing infertility, red tusks could disappear because the inherited combination does more harm than good. 

Intermediate traits can also constrain natural selection. Imagine an elephant population with three variants of tusks: traditional, red tusks, and an intermediate rose. The rose tusks may be coveted by poachers, like traditional tusks, and brittle, like red tusks. The harmfulness of the intermediate phenotype could restrict the transition from traditional to red tusks in elephant populations.

While natural selection generally increases a population’s ability to survive and reproduce, other evolutionary mechanisms might have the opposite effect. Harmful alleles can be introduced and helpful alleles erased by migration (i.e., gene flow) or chance events (i.e., genetic drift), like natural disasters. Evolution is not a movement toward perfection, but a consequence of combined pressures on populations.

Los organismos que están bien adaptados a su entorno son más propensos a sobrevivir y reproducirse. Sin embargo, la selección natural no conduce a organismos perfectamente adaptados. Varios factores restringen la selección natural.

Por un caso, la selección natural sólo puede actuar sobre la variación genética existente. Hipotéticamente, los colmillos rojos pueden mejorar la supervivencia de los elefantes al poner en buen estado a los cazadores furtivos que buscan marfil. Sin embargo, si no hay variantes genéticas —o alelos— para colmillos rojos, la selección natural no puede aumentar la prevalencia de colmillos rojos. El alelo primero debe existir o surgir a través de la mutación.

Las compensaciones también limitan la selección natural. Mientras que un alelo para colmillos rojos puede proteger contra la caza furtiva, también podría hacer colmillos frágiles y menos útiles para la lucha y el forrajeo.

Las compensaciones a nivel genómico existen porque la selección natural actúa sobre los individuos en lugar de los alelos. Los genes vecinos en el mismo cromosoma a menudo se vinculan y heredan juntos. Si se transmite un alelo para colmillos rojos con un alelo causando infertilidad, los colmillos rojos podrían desaparecer porque la combinación heredada hace más daño que bien.

Los rasgos intermedios también pueden restringir la selección natural. Imagine una población de elefantes con tres variantes de colmillos: colmillos rojos tradicionales y una rosa intermedia. Los colmillos de rosa pueden ser codiciados por los cazadores furtivos, como los colmillos tradicionales, y quebradizos, como colmillos rojos. La nocividad del fenotipo intermedio podría restringir la transición de colmillos tradicionales a rojos en las poblaciones de elefantes.

Mientras que la selección natural generalmente aumenta la capacidad de una población para sobrevivir y reproducirse, otros mecanismos evolutivos podrían tener el efecto contrario. Se pueden introducir alelos dañinos y se pueden borrar alelos útiles por la migración (es decir, el flujo de genes) o los eventos de azar (es decir, la deriva genética), como los desastres naturales. La evolución no es un movimiento hacia la perfección, sino una consecuencia de las presiones combinadas sobre las poblaciones.


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