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14.6: Procesamiento previo al ARNm
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pre-mRNA Processing
 
TRANSCRIPCIÓN

14.6: pre-mRNA Processing

14.6: Procesamiento previo al ARNm

In eukaryotic cells, transcripts made by RNA polymerase are modified and processed before exiting the nucleus. Unprocessed RNA is called precursor mRNA or pre-mRNA, to distinguish it from mature mRNA.

Once about 20-40 ribonucleotides have been joined together by RNA polymerase, a group of enzymes adds a “cap” to the 5’ end of the growing transcript. In this process, a 5’ phosphate is replaced by modified guanosine that has a methyl group attached to it. This 5’ cap helps the cell distinguish mRNA from other types of RNA in the cell and plays a role in subsequent translation.

During or shortly after transcription, a large complex called the spliceosome cuts out various parts of the pre-mRNA transcript, rejoining the remaining sequences. RNA sequences that remain in the transcript are called “exons” (expressed sequences) while portions removed are called “introns”. Interestingly, a single RNA segment can be an exon in one cell type and an intron in another. Similarly, a single cell can contain multiple variants of a gene transcript that has been alternatively spliced, enabling the production of multiple proteins from a single gene.

When transcription is completed, an enzyme adds approximately 30-200 adenine nucleotides to the 3’ end of the pre-mRNA molecule. This poly-A tail protects the mRNA from degradation in the cytoplasm. The mature mRNA then exits the nucleus for translation.

En las células eucariotas, las transcripciones hechas por ARN polimerasa se modifican y procesan antes de salir del núcleo. El ARN no procesado se denomina ARNm precursor o ARNm pre-arn- para distinguirlo del ARNm maduro.

Una vez que alrededor de 20-40 ribonucleótidos se han unido juntos por ARN polimerasa, un grupo de enzimas añade una "tapa" al extremo de 5' de la transcripción en crecimiento. En este proceso, un fosfato de 5' es reemplazado por guanosina modificada que tiene un grupo metilo unido a él. Esta tapa de 5' ayuda a la célula a distinguir el ARNm de otros tipos de ARN en la célula y desempeña un papel en la traducción posterior.

Durante o poco después de la transcripción, un gran complejo llamado empalmes corta varias partes de la transcripción previa al ARNM, reincorporándose a las secuencias restantes. Las secuencias de ARN que permanecen en la transcripción se denominan "exones" (secuencias expresadas) mientras que las porciones eliminadas se denominan "intrones". Curiosamente, un solo segmento de ARN puede ser un exón en un tipo de célula y un intrón en otro. Del mismo modo, una sola célula puede contener múltiples variantes de una transcripción genética que se ha empalizado alternativamente, lo que permite la producción de múltiples proteínas a partir de un solo gen.

Cuando se completa la transcripción, una enzima añade aproximadamente 30-200 nucleótidos de adenina al extremo de 3' de la molécula pre-mRNA. Esta cola poli-A protege el ARNm de la degradación en el citoplasma. El ARNm maduro entonces sale del núcleo para la traducción.


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