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33.3: Colonização da Terra
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The Colonization of Land
 
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33.3: The Colonization of Land

33.3: Colonização da Terra

Changes in the environment of the early Earth drove the evolution of organisms. As prokaryotic organisms in the oceans began to photosynthesize, they produced oxygen. Eventually, oxygen saturated the oceans and entered the air, resulting in an increase in atmospheric oxygen concentration, known as the oxygen revolution approximately 2.3 billion years ago. Therefore, organisms that could use oxygen for cellular respiration had an advantage. More than 1.5 years ago, eukaryotic cells and multicellular organisms also began to appear. Initially, all of these species were restricted to the oceans of Earth.

The first organisms to live on land were photosynthetic prokaryotes that inhabited moist environments near ocean shores. Despite the lack of water, terrestrial environments offered an abundance of sunlight and carbon dioxide for photosynthesis. Around 500 million years ago, the ancestors of nowadays plants were able to colonize drier environments, but they required adaptations to prevent dehydration. They developed methods for reproduction that did not depend on water and protected their embryos from drying out. These early plants furthermore evolved a vascular system that included roots to acquire water and nutrients and a shoot to obtain sunlight and carbon dioxide.

Plants and fungi appear to have colonized land at the same time. Their coevolution onto land is the result of the mutually beneficial relationship between many plants and fungi, seen in both modern organisms and some of the earliest plant fossils; Fungi aid in the absorption of nutrients and water while benefiting from the nutrients provided by the plant. 

Arthropods were the first animal species to colonize land, around 450 million years ago. The first tetrapods later evolved to live on land as well, finding an abundance of food in the plant species that had colonized the land. Amphibians dominated terrestrial animal life for 100 million years. Later, dinosaurs and then mammals would become the most abundant terrestrial animals.

Mudanças no ambiente da Terra primitiva impulsionaram a evolução dos organismos. À medida que organismos procarióticos nos oceanos começaram a realizar fotossíntese, eles produziram oxigénio. Eventualmente, o oxigénio saturava os oceanos e entrava no ar, resultando em um aumento na concentração atmosférica de oxigénio, conhecida como a revolução do oxigénio há aproximadamente 2,3 mil milhões de anos. Portanto, organismos que poderiam usar oxigénio para respiração celular tinham uma vantagem. Há mais de 1,5 mil milhões de anos, células eucarióticas e organismos multicelulares também começaram a aparecer. Inicialmente, todas essas espécies estavam restritas aos oceanos da Terra.

Os primeiros organismos a viverem em terra foram procariotas fotossintéticos que habitavam ambientes húmidos perto das margens do oceano. Apesar da falta de água, ambientes terrestres ofereciam uma abundância de luz solar e dióxido de carbono para a fotossíntese. Há cerca de 500 milhões de anos, os ancestrais das plantas atuais foram capazes de colonizar ambientes mais secos, mas exigiram adaptações para evitar a desidratação. Elas desenvolveram métodos de reprodução que não dependiam da água e protegiam os seus embriões de secarem. Essas plantas primitivas desenvolveram, além disso, um sistema vascular que incluía raízes para adquirir água e nutrientes e um caule para obter luz solar e dióxido de carbono.

Plantas e fungos parecem ter colonizado a terra ao mesmo tempo. A sua coevolução em terra é o resultado da relação mutualmente benéfica entre muitas plantas e fungos, vista tanto em organismos atuais como em alguns dos primeiros fósseis vegetais; Os fungos auxiliam na absorção de nutrientes e água, beneficiando-se dos nutrientes fornecidos pela planta.

Os artrópodes foram a primeira espécie animal a colonizar a terra, há cerca de 450 milhões de anos. Os primeiros tetrápodes evoluíram mais tarde para viverem também em terra, encontrando uma abundância de alimentos nas espécies vegetais que colonizaram a terra. Os anfíbios dominaram a vida animal terrestre por 100 milhões de anos. Mais tarde, dinossauros e mamíferos se tornariam os animais terrestres mais abundantes.


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