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33.3: Die Besiedlung des Landes
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Die Besiedlung des Landes
 

PROTOKOLLE

33.3: Die Besiedlung des Landes

Veränderungen in der Umwelt der frühen Erde trieben die Evolution der Organismen an. Als die frühsten prokaryontischen Organismen in den Ozeanen begannen, Fotosynthese zu betreiben, setzten sie erstmals Sauerstoff in die Umwelt frei. Nach einer Zeit sättigte der Sauerstoff die Ozeane und gelangte in die Luft. Das führte dann zu einer Erhöhung der Sauerstoffkonzentration in der Atmosphäre. Dies fand vor etwa 2,3 Milliarden Jahren statt und ist allgemein als Sauerstoff-Revolution bekannt. Daher hatten Organismen, die Sauerstoff für die Zellatmung nutzen konnten, einen Vorteil. Vor mehr als 1,5 Milliarden Jahren begannen auch eukaryontische Zellen und mehrzellige Organismen auf der Bildfläche der Erde zu erscheinen. Zunächst waren alle diese Arten auf die Ozeane der Erde beschränkt.

Die ersten Organismen, die an Land lebten, waren fotosynthetische Prokaryonten. Sie lebten in feuchten Umgebungen in der Nähe von Meeresküsten. Trotz des Wassermangels bot die terrestrische Umwelt einen Überfluss an Sonnenlicht und Kohlendioxid für die Fotosynthese. Vor etwa 500 Millionen Jahren waren die Vorfahren der heutigen Pflanzen in der Lage, trockenere Umgebungen zu besiedeln. Sie mussten sich jedoch weiter anpassen, damit sie in den trockeneren Umgebungen nicht vertrocknen. Sie entwickelten Reproduktionsmethoden, die nicht auf Wasser angewiesen waren und ihre Embryonen vor dem Austrocknen schützten. Diese frühen Pflanzen entwickelten zudem ein Gefäßsystem, das Wurzeln zur Aufnahme von Wasser und Nährstoffen und einen Spross zur Gewinnung von Sonnenlicht und Kohlendioxid einschloss.

Zur gleichen Zeit begannen Pflanzen und Pilze ebenfalls, das Land zu besiedeln. Ihre Koevolution auf dem Land ist das Ergebnis der gegenseitig vorteilhaften Beziehung zwischen vielen Pflanzen und Pilzen, die sowohl bei modernen Organismen als auch bei einigen der frühesten Pflanzenfossilien zu beobachten ist. So helfen die Pilze bei der Aufnahme von Nährstoffen und Wasser und profitieren gleichzeitig von den von der Pflanze bereitgestellten Nährstoffen.

Die Arthropoden waren die erste Tierart, die vor etwa 450 Millionen Jahren das Land besiedelte. Die ersten Tetrapoden entwickelten sich später auch zum Leben an Land und fanden in den Pflanzenarten, die das Land besiedelt hatten, eine Fülle von Nahrung. Die Amphibien dominierten das Landtierleben 100 Millionen Jahre lang. Später wurden Dinosaurier und dann Säugetiere zu den am häufigsten vorkommenden Landtieren.


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