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4.16: Plasmodesmos
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Plasmodesmata
 
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4.16: Plasmodesmata

4.16: Plasmodesmos

The organs in a multicellular organism’s body are made up of tissues formed by cells. To work together cohesively, cells must communicate. One way that cells communicate is through direct contact with other cells. The points of contact that connect adjacent cells are called intercellular junctions.

Intercellular junctions are a feature of fungal, plant, and animal cells alike. However, different types of junctions are found in different kinds of cells. Intercellular junctions found in animal cells include tight junctions, gap junctions, and desmosomes. The junctions connecting plant cells are called plasmodesmata. Of the junctions found in animal cells, gap junctions are the most similar to plasmodesmata.

Plasmodesmata are passageways that connect adjacent plant cells. Just as two rooms connected by a doorway share a wall, two plant cells connected by a plasmodesma share a cell wall.

The plasmodesma “doorway” creates a continuous network of cytoplasm—like air flowing between rooms. It is through this cytoplasmic network—called the symplast—that most nutrients and molecules are transferred among plant cells.

A single plant cell has thousands of plasmodesmata perforating its cell wall, although the number and structure of plasmodesmata can vary across cells and change in individual cells. The continuum of cytoplasm created by plasmodesmata unifies most of a plant.

Most of the water and nutrients that move through a plant are transported by vascular tissue—xylem and phloem. However, plasmodesmata also transport these materials among cells and ultimately throughout the plant.

Plasmodesmata are versatile, and continuously alter their permeability. In addition to water and small molecules, they can also transport certain macromolecules, such as receptor-like protein kinases, signaling molecules, transcription factors, and RNA-protein complexes.

As cells grow, their density of plasmodesmata decreases unless they produce secondary plasmodesmata. Certain parasitic plants develop secondary plasmodesmata that connect them to hosts, allowing them to extract nutrients.

Os órgãos do corpo de um organismo multicelular são compostos por tecidos formados por células. Para trabalharem em conjunto coesamente, as células devem comunicar. Uma maneira que as células usam para se comunicarem é através do contacto direto com outras células. Os pontos de contacto que ligam células adjacentes são chamados de junções intercelulares.

As junções intercelulares são uma característica das células fúngicas, vegetais e animais. No entanto, diferentes tipos de junções são encontradas em diferentes tipos de células. As junções intercelulares encontradas em células animais incluem junções de oclusão, junções comunicantes, e desmossomas. As junções que ligam as células vegetais são chamadas plasmodesmos. Das junções encontradas em células animais, as junções comunicantes são as mais semelhantes aos plasmodesmos.

Os plasmodesmos são passagens que ligam células vegetais adjacentes. Assim como duas salas ligadas por uma porta compartilham uma parede, duas células de plantas ligadas por um plasmodesmo compartilham uma parede celular.

A “porta” de plasmodesmo cria uma rede contínua de citoplasma—como o ar que flui entre salas. É através dessa rede citoplasmática—chamada de simplasto—que a maioria dos nutrientes e moléculas são transferidos entre as células vegetais.

Uma única célula vegetal tem milhares de plasmodesmos a perfurar a sua parede celular, embora o número e a estrutura de plasmodesmos possam variar entre as células e mudar em células individuais. O citoplasma contínuo criado por plasmodesmos unifica a maior parte de uma planta.

A maioria da água e nutrientes que se movem através de uma planta são transportados por tecido vascular—xilema e floema. No entanto, os plasmodesmos também transportam esses materiais entre as células e, ultimamente, por toda a planta.

Os plasmodesmos são versáteis, e alteram continuamente a sua permeabilidade. Além da água e de pequenas moléculas, eles também podem transportar certas macromoléculas, como quinases proteicas semelhantes a receptores, moléculas de sinalização, fatores de transcrição, e complexos de proteína-RNA.

À medida que as células crescem, a sua densidade de plasmodesmos diminui a não ser que produzam plasmodesmos secundários. Certas plantas parasitas desenvolvem plasmodesmos secundários que as ligam aos hospedeiros, permitindo-lhes extrair nutrientes.


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