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34.1: Introduction à la diversité végétale
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Introduction à la diversité végétale
 
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* La traduction du texte est générée par ordinateur

34.1: Introduction à la diversité végétale

De l’eau à la terre

Kingdom Plantae est apparu pour la première fois il y a environ 410 millions d’années alors que les algues vertes passaient de l’eau à la terre. Cette terre était un environnement relativement peulonisé avec des ressources suffisantes. Les environnements terrestres offraient également plus de lumière et de dioxyde de carbone, nécessaires par les plantes pour croître et survivre.

Cependant, les différences marquées entre la terre et la mer ont posé un formidable défi aux espèces colonisatrices précoces, ce qui a entraîné de nombreuses nouvelles adaptations qui ont donné lieu à la grande variété de formes végétales observées aujourd’hui.

Une adaptation précoce a été le développement d’un revêtement cireux extérieur, appelé une cuticule. Les cuticules servent à protéger les plantes contre la dessiccation, en piégeant l’humidité à l’intérieur. Cependant, cette adaptation a empêché l’échange direct de gaz à travers la surface des plantes. En conséquence, les pores se sont développés sur les surfaces extérieures des plantes qui ont permis l’absorption du dioxyde de carbone et la libération d’oxygène.

D’autres structures étaient nécessaires pour faciliter le transport de l’eau et des nutriments du sol vers les parties supérieures de la plante. En conséquence, les tissus vasculaires se sont développés qui non seulement servent à transporter l’eau et les nutriments à toutes les zones de la plante, mais aussi fourni un soutien structurel que les tiges deviennent plus grandes et plus fortes.

Pour accueillir la reproduction sur terre, les plantes terrestres ont développé de la gamétangie - des structures de reproduction qui protègent les gamètes et les embryons de l’environnement difficile à l’extérieur de la plante. Chez les mâles, cette structure est appelée l’anthéridie, tandis que chez les femelles, on l’appelle l’archégonie.

Différentes stratégies ont évolué pour faciliter le transport du sperme de l’anthéridie aux œufs dans l’archégone. Il s’agit notamment de la nage du sperme d’une structure à l’autre, d’être transporté par le vent, ou d’être transporté par des pollinisateurs comme les abeilles et les oiseaux. Le mode spécifique utilisé est unique à chaque classification des plantes. Après la fécondation, les œufs sont conservés dans l’archégone pour protéger et nourrir l’embryon en développement, ou sporophyte.

Une autre adaptation importante de la reproduction a été la génération de graines. Bien que toutes les plantes terrestres ne soient pas ensemencées, les graines sont avantageuses pour de nombreuses raisons. Sans ces structures, les plantes ont besoin d’environnements humides pour transporter les gamètes d’un endroit à l’autre. Souvent, dans les plantes sans pépins, les spores mâles et femelles sont à peu près de la même taille et les deux voyagent. Cependant, les plantes ensemencées contiennent généralement de petites spores mâles adaptées pour être très mobiles, appelées grains de pollen, qui se rendent aux femelles gamètes pour déposer le sperme directement à l’ovule. Une fois la fécondation survient, une graine se forme qui contient l’embryon végétal et un approvisionnement en nutriments.

Ces adaptations ont créé des espèces végétales bien adaptées à la vie dans les environnements terrestres.

Principales lignées de plantes

Bien qu’il existe aujourd’hui d’innombrables variétés de plantes, toutes peuvent être divisées en trois groupes : non vasculaires, sans pépins vasculaires et ensemencés vasculaires. Les plantes non vasculaires sont les plus ancestrales et les moins complexes, y compris les mousses, les hépatiques et les hornworts. Ensuite, les plantes vasculaires sans graines comprennent des fougères et des queues de cheval, et ont été le premier groupe à faire évoluer un système de transport vasculaire. Le dernier groupe, les plantes ensemencées vasculaires, comprend toutes les espèces restantes. Ce groupe est le plus diversifié et occupe la plus large gamme d’habitats, et est divisé en deux sous-groupes majeurs, les angiospermes et les gymnospermes. Les angiospermes comprennent toutes les plantes à fleurs et fruitières, avec du pollen transporté par le vent ou transporté par les pollinisateurs. Les gymnospermes sont des plantes non à fleurs, y compris les conifères, les cycades et les ginkgo. Ces espèces produisent des graines nues non protégées par les fruits et le pollen transportés par le vent.


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