Login processing...

Trial ends in Request Full Access Tell Your Colleague About Jove

34.5: Anatomía básica de la planta: Raíces, tallos y hojas

JoVE Core

A subscription to JoVE is required to view this content. You will only be able to see the first 20 seconds.

Basic Plant Anatomy: Roots, Stems, and Leaves

34.5: Basic Plant Anatomy: Roots, Stems, and Leaves

34.5: Anatomía básica de la planta: Raíces, tallos y hojas

The primary organs of vascular plants are roots, stems, and leaves, but these structures can be highly variable, adapted for the specific needs and environment of different plant species.


While roots are most often found underground, this is not universally the case. Aerial roots are any roots that emerge aboveground. Epiphytic plants, such as orchids, can live their entire lives without touching soil. Other types of aerial roots, such as those of the strangler fig or banyan, germinate aboveground but grow downward, eventually penetrating the soil below and appearing to “strangle” their host plant.

Some plants have roots that are adapted to provide additional support. Buttress roots are one such modification. Often found on trees growing in tropical areas where the soil is nutrient-poor, and there is plenty of water available near the surface from rainfall, buttress roots provide structural support to large trees with shallow roots. Brace roots or prop roots are another type of modified root that supports tall, shallow-rooted plants such as corn. They grow as adventitious roots—those that do not develop from the primary root—from nodes near the bottom of the stem, reaching the ground at an angle to provide structural support.


Plant stems have several functions. These include providing structure, supporting the leaves, buds, and flowers. Additionally, the stem will aid in orienting the leaves to maximize photosynthesis. Stems are composed of nodes, points at which leaves and branches attach, and internodes, the regions of stem between the nodes.

The petiole is a stalk that anchors each leaf at the node.


The leaves conduct the majority of photosynthesis. While leaves can come in a wide variety of shapes and sizes, the blades are often thin and flattened in shape to maximize the surface area exposed to sunlight. The terminal part of the leaf is called the blade, or lamina. Simple leaves have one blade per petiole, while compound leaves have multiple blades attached to each petiole. Some plants, such as grasses, lack a petiole. Instead, the blade directly envelops part of the stem.

Roots, Leaves, and Stems as Storage Vessels

Roots can be modified for food storage. Taproots such as carrots and beets are enlarged to store starches. Stems and leaves can also be modified to store starches - tubers such as potatoes are actually modified stems, even though they grow underground. Additionally, onions are a modified starch-storing leaf.

Los órganos primarios de las plantas vasculares son las raíces, tallos y hojas, pero estas estructuras pueden ser muy variables, adaptadas a las necesidades específicas y el medio ambiente de diferentes especies vegetales.


Mientras que las raíces se encuentran más a menudo bajo tierra, esto no es universalmente el caso. Las raíces aéreas son las raíces que emergen sobre el suelo. Las plantas epifitas, como las orquídeas, pueden vivir toda su vida sin tocar el suelo. Otros tipos de raíces aéreas, como las del higo estrangulador o banyan, germinan sobre el suelo pero crecen hacia abajo, eventualmente penetrando el suelo por debajo y apareciendo para "estrangular" su planta anfitriona.

Algunas plantas tienen raíces que están adaptadas para proporcionar apoyo adicional. Las raíces de las contrafuertes son una de esas modificaciones. A menudo se encuentra en los árboles que crecen en áreas tropicales donde el suelo es pobre en nutrientes, y hay mucha agua disponible cerca de la superficie a partir de las lluvias, las raíces de contrafuertes proporcionan apoyo estructural a árboles grandes con raíces poco profundas. Las raíces de utilería o raíces de utilería son otro tipo de raíz modificada que soporta plantas altas de raíces poco profundas como el maíz. Crecen como raíces adventicias —aquellas que no se desarrollan a partir de la raíz primaria— a partir de nodos cerca de la parte inferior del tallo, llegando al suelo en un ángulo para proporcionar apoyo estructural.


Los tallos de las plantas tienen varias funciones. Estos incluyen proporcionar estructura, apoyar las hojas, brotes y flores. Además, el tallo ayudará a orientar las hojas para maximizar la fotosíntesis. Los tallos se componen de nodos, puntos en los que se unen hojas y ramas, y internodos, las regiones de tallo entre los nodos.

El pecíolo es un tallo que ancla cada hoja en el nodo.


Las hojas conducen la mayoría de la fotosíntesis. Mientras que las hojas pueden venir en una amplia variedad de formas y tamaños, las cuchillas son a menudo delgadas y aplanadas en forma para maximizar la superficie expuesta a la luz solar. La parte terminal de la hoja se llama hoja, o lámina. Las hojas simples tienen una hoja por pecíolo, mientras que las hojas compuestas tienen múltiples hojas unidas a cada pecíolo. Algunas plantas, como las hierbas, carecen de pecíolo. En su lugar, la hoja envuelve directamente parte del tallo.

Raíces, hojas y tallos como recipientes de almacenamiento

Las raíces se pueden modificar para el almacenamiento de alimentos. Las raíces como las zanahorias y las remolachas se agrandan para almacenar almidones. Los tallos y las hojas también se pueden modificar para almacenar almidones - tubérculos como las patatas son en realidad tallos modificados, a pesar de que crecen bajo tierra. Además, las cebollas son una hoja de almacenamiento de almidón modificada.

Lectura sugerida

Get cutting-edge science videos from JoVE sent straight to your inbox every month.

Waiting X
simple hit counter