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34.5: Anatomia Vegetal Básica: Raízes, Caules e Folhas
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Basic Plant Anatomy: Roots, Stems, and Leaves
 
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34.5: Basic Plant Anatomy: Roots, Stems, and Leaves

34.5: Anatomia Vegetal Básica: Raízes, Caules e Folhas

The primary organs of vascular plants are roots, stems, and leaves, but these structures can be highly variable, adapted for the specific needs and environment of different plant species.

Roots

While roots are most often found underground, this is not universally the case. Aerial roots are any roots that emerge aboveground. Epiphytic plants, such as orchids, can live their entire lives without touching soil. Other types of aerial roots, such as those of the strangler fig or banyan, germinate aboveground but grow downward, eventually penetrating the soil below and appearing to “strangle” their host plant.

Some plants have roots that are adapted to provide additional support. Buttress roots are one such modification. Often found on trees growing in tropical areas where the soil is nutrient-poor, and there is plenty of water available near the surface from rainfall, buttress roots provide structural support to large trees with shallow roots. Brace roots or prop roots are another type of modified root that supports tall, shallow-rooted plants such as corn. They grow as adventitious roots—those that do not develop from the primary root—from nodes near the bottom of the stem, reaching the ground at an angle to provide structural support.

Stems

Plant stems have several functions. These include providing structure, supporting the leaves, buds, and flowers. Additionally, the stem will aid in orienting the leaves to maximize photosynthesis. Stems are composed of nodes, points at which leaves and branches attach, and internodes, the regions of stem between the nodes.

The petiole is a stalk that anchors each leaf at the node.

Leaves

The leaves conduct the majority of photosynthesis. While leaves can come in a wide variety of shapes and sizes, the blades are often thin and flattened in shape to maximize the surface area exposed to sunlight. The terminal part of the leaf is called the blade, or lamina. Simple leaves have one blade per petiole, while compound leaves have multiple blades attached to each petiole. Some plants, such as grasses, lack a petiole. Instead, the blade directly envelops part of the stem.

Roots, Leaves, and Stems as Storage Vessels

Roots can be modified for food storage. Taproots such as carrots and beets are enlarged to store starches. Stems and leaves can also be modified to store starches - tubers such as potatoes are actually modified stems, even though they grow underground. Additionally, onions are a modified starch-storing leaf.

Os órgãos primários das plantas vasculares são raízes, caules e folhas, mas essas estruturas podem ser altamente variáveis, adaptadas para as necessidades específicas e ambiente de diferentes espécies vegetais.

Raízes

Embora as raízes sejam mais frequentemente encontradas no subsolo, este não é universalmente o caso. Raízes aéreas são raízes que emergem acima do solo. Plantas epífitas, como orquídeas, podem viver a vida toda sem tocar no solo. Outros tipos de raízes aéreas, como as da figueira estranguladora ou banyan, germinam acima do solo, mas crescem para baixo, eventualmente penetrando no solo por baixo e parecendo “estrangular” a sua planta hospedeira.

Algumas plantas têm raízes que são adaptadas para fornecer suporte adicional. As raízes de suporte são uma dessas modificações. Frequentemente encontradas em árvores que crescem em áreas tropicais onde o solo é pobre em nutrientes, e há muita água da chuva disponível perto da superfície, as raízes de suporte fornecem apoio estrutural para árvores grandes com raízes rasas. Raízes de cinta ou raízes estranguladoras são outro tipo de raiz modificada que suporta plantas altas e de raízes rasas, como o milho. Elas crescem como raízes adventícias—aquelas que não se desenvolvem a partir da raiz primária—a partir de nós próximos à parte inferior do tronco, atingindo o solo em um ângulo para fornecer suporte estrutural.

Caules

Os caules das plantas têm várias funções. Estas incluem fornecer estrutura, apoiar as folhas, botões e flores. Além disso, o caule ajudará a orientar as folhas para maximizar a fotossíntese. Os caules são compostos por nós, pontos onde folhas e galhos se prendem, e entrenós, as regiões do caule entre os nós.

O pecíolo é um talo que liga cada folha ao nó.

Folhas

As folhas guiam a maior parte da fotossíntese. Embora as folhas possam vir em uma grande variedade de formas e tamanhos, as suas lâminas são muitas vezes finas e achatadas na forma para maximizar a área da superfície exposta à luz solar. A parte terminal da folha é chamada de espada, ou lâmina. Folhas simples têm uma lâmina por pecíolo, enquanto que as folhas compostas têm várias lâminas presas em cada pecíolo. Algumas plantas, como gramíneas, não têm pecíolo. Em vez disso, a lâmina envolve diretamente parte do caule.

Raízes, Folhas, e Caules Como Recipientes de Armazenamento

As raízes podem ser modificadas para armazenamento de alimentos. As raízes primárias como cenouras e beterrabas são ampliadas para armazenar amidos. Caules e folhas também podem ser modificados para armazenar amidos - tubérculos como batatas são na verdade caules modificados, mesmo crescendo no subsolo. Adicionalmente, as cebolas são uma folha modificada de armazenamento de amido.


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