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34.17: El ecosistema del suelo
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The Soil Ecosystem
 
TRANSCRIPCIÓN

34.17: The Soil Ecosystem

34.17: El ecosistema del suelo

Plants obtain inorganic minerals and water from the soil, which acts as a natural medium for land plants. The composition and quality of soil depend not only on the chemical constituents but also on the presence of living organisms. In general, soils contain three major components:

  1. Inorganic mineral matter, which constitutes about 40 to 45 percent of the soil volume.
  2. Organic matter, also known as humus, which makes up about 5 percent of the soil volume.
  3. Water and air, covering about 50 percent of the soil volume.

Healthy soil has an adequate quantity of air, water, minerals, and organic matter to promote plant growth.

Based on its physical structure, the soil is composed of four distinct layers:

  1. O-horizon or topsoil
  2. A-background
  3. B-horizon or subsoil
  4. C-horizon or base soil

O-horizon comprises freshly decomposing organic matter - a result of the decomposition of plants, animals, or microorganisms. It is also known as topsoil. This humus layer is significant in improving soil fertility, moisture, and air retention. Though the humus is a smaller percentage of the overall soil volume, it is nevertheless essential.

A-background is a mixture of organic and inorganic components and is the beginning of true mineral soil formed by the weathering of rock.

The B horizon, or subsoil, is a layer of fine clay that is less fertile than the topsoil. It is rich in moisture and displays less biological activity than the topsoil.

The C horizon comprises the underlying weathered rock. Beneath the C horizon generally lies the bedrock that acts as a parent material in soil formation.

Soil Formation

Soil forms as a consequence of physical, chemical, and biological weathering processes acting on the parent bedrock material. In the case of physical weathering, the earth forms from mechanical actions such as temperature change, wind, frost, abrasion, or earthquakes, any or all of which can cause the breakdown of the bedrock. In chemical weathering, the bedrock reacts with water, acid, or other chemical components. Biological weathering, in contrast, is influenced by burrowing animals and plant roots that grow into the cracks of the rock, making it split.

Overall, the type of soil that will be produced is governed by five major interacting factors - composition of the parent material, the type of living organisms present, the climatic conditions, topography, and time. Interaction among these factors produce an infinite variety of soils across the earth.

Las plantas obtienen minerales inorgánicos y agua del suelo, que actúa como medio natural para las plantas terrestres. La composición y la calidad del suelo dependen no sólo de los componentes químicos, sino también de la presencia de organismos vivos. En general, los suelos contienen tres componentes principales:

  1. Materia mineral inorgánica, que constituye entre el 40 y el 45 por ciento del volumen del suelo.
  2. Materia orgánica, también conocida como humus, que constituye alrededor del 5 por ciento del volumen del suelo.
  3. Agua y aire, cubriendo alrededor del 50 por ciento del volumen del suelo.

El suelo sano tiene una cantidad adecuada de aire, agua, minerales y materia orgánica para promover el crecimiento de las plantas.

Basándose en su estructura física, el suelo se compone de cuatro capas distintas:

  1. O-horizon o topsoil
  2. Antecedentes
  3. B-horizon o subsuelo
  4. C-horizon o suelo base

El O-horizon comprende materia orgánica recién en descomposición - resultado de la descomposición de plantas, animales o microorganismos. También se conoce como topsoil. Esta capa de humus es significativa para mejorar la fertilidad del suelo, la humedad y la retención de aire. Aunque el humus es un porcentaje menor del volumen general del suelo, sin embargo es esencial.

El fondo A es una mezcla de componentes orgánicos e inorgánicos y es el comienzo de un verdadero suelo mineral formado por la intemperie de la roca.

El horizonte B, o subsuelo, es una capa de arcilla fina que es menos fértil que el suelo superior. Es rico en humedad y muestra menos actividad biológica que el suelo superior.

El horizonte C comprende la roca desgastada subyacente. Debajo del horizonte C generalmente se encuentra la roca que actúa como material principal en la formación del suelo.

Formación del suelo

El suelo se forma como consecuencia de procesos de envejecimiento físico, químico y biológico que actúan sobre el material de base principal. En el caso de la intemperie física, la tierra se forma a partir de acciones mecánicas como el cambio de temperatura, viento, heladas, abrasión o terremotos, cualquiera o todos los cuales pueden causar la descomposición de la roca. En la intemperie química, la roca reacciona con agua, ácido u otros componentes químicos. La intemperie biológica, en cambio, está influenciada por la madriguera de animales y raíces vegetales que crecen en las grietas de la roca, haciéndola dividida.

En general, el tipo de suelo que se producirá se rige por cinco factores de interacción principales: la composición del material principal, el tipo de organismos vivos presentes, las condiciones climáticas, la topografía y el tiempo. La interacción entre estos factores produce una variedad infinita de suelos en toda la tierra.

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