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34.20: Epífitas, Parasitas e Carnívoros
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Biology

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Epiphytes, Parasites, and Carnivores
 
TRANSCRIÇÃO

34.20: Epífitas, Parasitas e Carnívoros

As plantas geralmente formam relações mutualistas com fungos ou bactérias que habitam o solo para aumentarem a capacidade de absorção de nutrientes das suas raízes. Fungos colonizadores de raízes (por exemplo, micorrizas) aumentam a área de superfície radicular de uma planta, o que promove a absorção de nutrientes. Enquanto que as bactérias colonizadoras de raízes, fixadoras de nitrogénio (por exemplo, rizobias) convertem nitrogénio atmosférico (N2) em amoníaco (NH3), disponibilizando nitrogénio às plantas para várias funções biológicas. Por exemplo, o nitrogénio é essencial para a biossíntese das moléculas de clorofila que capturam energia da luz durante a fotossíntese. Bactérias e fungos, em troca, têm acesso aos açúcares e aminoácidos secretados pelas raízes da planta. Uma variedade de espécies vegetais evoluiu adaptações nutricionais entre raízes e bactérias e raízes e fungos para prosperarem.

Outras espécies vegetais, como as epífitas, parasitas e carnívoras, desenvolveram adaptações nutricionais que lhes permitiram usar diferentes organismos para sobreviverem. Em vez de competirem por nutrientes biodisponíveis no solo e luz, as epífitas crescem em outras plantas vivas (especialmente árvores) para obterem melhores oportunidades nutricionais. As relações epífitas-plantas são comensais, pois apenas a epífita beneficia (ou seja, obtém melhor acesso a nutrientes e luz para a fotossíntese) enquanto que o seu hospedeiro não é afetado. As epífitas absorvem nutrientes próximos através de estruturas de folhas chamadas tricomas (por exemplo, bromélias) ou raízes aéreas (por exemplo, orquídeas).

Ao contrário das epífitas, as plantas parasitas absorvem nutrientes dos seus hospedeiros vivos. A cuscuta não fotossintética, por exemplo, é um holoparasita (ou seja, parasita total) que depende completamente do seu hospedeiro. Hemiparasitas (ou seja, parasitas parciais), como o visco, usam o seu hospedeiro para obter água e minerais, mas são totalmente fotossintéticos. Enquanto que tanto a cuscuta como o visco empregam haustoria para desviar os nutrientes dos hospedeiros, outras espécies parasitas encostam-se em micorrizas associadas a outras plantas para absorverem nutrientes (por exemplo, a Monotropa uniflora). A Monotropa uniflora não é fotossintética e conta com essa interação para sobreviver. Nas relações parasita-plantas, os parasitas obtêm nutrientes às custas dos hospedeiros.

Plantas carnívoras são fotossintéticas, mas vivem em habitats que não possuem nutrientes essenciais, como nitrogénio e fósforo. Essas plantas complementam a sua dieta pobre em nutrientes, prendendo e consumindo insetos e outros animais pequenos. As plantas carnívoras desenvolveram folhas modificadas que ajudam na captura de presas através de funis (por exemplo, planta jarro), tentáculos pegajosos (por exemplo, Drosera), ou mecanismos semelhantes a mandíbulas (por exemplo, dioneia). Relações entre plantas carnívoras e pequenos animais são relações fundamentalmente predador-presa. Compreender essas adaptações nutricionais vegetais revela informações ecológicas importantes, como que nutrientes são essenciais para o crescimento das plantas, bem como o estado dos nutrientes de um determinado habitat.


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