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35.1: Polinização e Estrutura da Flor
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Pollination and Flower Structure
 
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35.1: Pollination and Flower Structure

35.1: Polinização e Estrutura da Flor

Flowers are the reproductive, seed-producing structures of angiosperms. Typically, flowers consist of sepals, petals, stamens, and carpels. Sepals and petals are the vegetative flower organs. Stamens and carpels are the reproductive organs.  

Flowers must be pollinated to produce seeds. In angiosperms, pollination is the transfer of pollen from the anther of the stamen (the male structure) to the stigma of the carpel (the female structure). Flowers may be self-pollinated or cross-pollinated. However, most plants have developed mechanisms that prevent self-pollination.

Cross-pollination is the transfer of pollen among flowers of separate plants. Cross-pollination is often carried out by animals—most commonly insects—called pollinators. Pollinators carry pollen on their bodies from flower to flower.

Plants evolved to attract different pollinators, which accounts for much of the abundant variety of features found in flowers. For example, bees are most attracted to bright blue and yellow flowers with sweet fragrances, while flies are drawn to fleshy flowers that smell like rotting meat.

Many birds are also pollinators. While birds often have a weak sense of smell, many are attracted to bright red and yellow flowers with sweet nectar. Certain bat species also pollinate. The lesser long-nosed bat, for example, pollinates agave and cactus species as it eats their nectar and pollen.

Some plants are pollinated by wind or water, rather than animals; such flowers are often dull and lack nectar. Grasses, for example, often have green, odorless flowers that release many tiny, wind-dispersed pollen grains.

While many flowers have stamens and carpels, some flowers are unisexual—lacking either functional stamens or carpels. Sometimes, both types of unisexual flower are on the same plant. In other cases, flowers with stamens and flowers with carpels are found on different plants. Additionally, some plants can alternate between producing male flowers, female flowers, and both flower types.

As flores são as estruturas reprodutivas e produtoras de sementes das angiospérmicas. Normalmente, as flores consistem em sépalas, pétalas, estames e carpelos. Sépalas e pétalas são os órgãos vegetativos das flores. Estames e carpelos são os órgãos reprodutores.  

As flores precisam ser polinizadas para produzirem sementes. Nas angiospérmicas, a polinização é a transferência do pólen da antera dos estames (a estrutura masculina) para o estigma do carpelo (a estrutura feminina). As flores podem ser auto-polinizadas ou sofrer polinização cruzada. No entanto, a maioria das plantas desenvolveu mecanismos que previnem a auto-polinização.

A polinização cruzada é a transferência de pólen entre flores de plantas separadas. A polinização cruzada é frequentemente realizada por animais—mais comumente insetos—chamados polinizadores. Os polinizadores carregam pólen nos seus corpos de flor em flor.

As plantas evoluíram para atrair diferentes polinizadores, o que representa grande parte da abundante variedade de características encontradas nas flores. Por exemplo, as abelhas são mais atraídas por flores azuis e amarelas brilhantes com fragrâncias doces, enquanto que as moscas são atraídas por flores carnudas que cheiram a carne podre.

Muitos pássaros também são polinizadores. Enquanto que os pássaros geralmente têm um olfato fraco, muitos são atraídos por flores vermelhas e amarelas brilhantes com néctar doce. Certas espécies de morcegos também polinizam. O morcego de nariz comprido menor, por exemplo, poliniza espécies de agave e cactos enquanto come o seu néctar e pólen.

Algumas plantas são polinizadas pelo vento ou pela água, em vez de animais; essas flores são muitas vezes enfadonhas e sem néctar. Gramíneas, por exemplo, muitas vezes têm flores verdes e inodoras que libertam muitos grãos minúsculos de pólen dispersos pelo vento.

Embora muitas flores tenham estames e carpelos, algumas flores são unissexuais—sem estames ou carpelos funcionais. Por vezes, ambos os tipos de flores unissexuais estão na mesma planta. Em outros casos, flores com estames e flores com carpelos são encontradas em diferentes plantas. Além disso, algumas plantas podem alternar entre a produção de flores masculinas, flores femininas e ambos os tipos de flores.


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