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35.4: Desarrollo, estructura y función del fruto

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Fruit Development, Structure, and Function

35.4: Fruit Development, Structure, and Function

35.4: Desarrollo, estructura y función del fruto

Fruits form from a mature flower ovary. As seeds develop from the ovules contained within, the ovary wall undergoes a series of complex changes to form fruit. In some fruits, such as soybeans, the ovary wall dries; in other fruits, such as grapes, it remains fleshy. In some cases, organs other than the ovary contribute to fruit formation; such fruits are called accessory fruits.

Fruits can be classified based on the number of flowers and the structure of the carpels involved in their formation. Fruit that develops from a single flower with one carpel or multiple, fused carpels are classed as simple fruits. Aggregate fruits develop from multiple, separate carpels of a single flower. In contrast, multiple fruits are produced when multiple carpels of many flowers that make up an inflorescence combine to form a single fruit.

Fruits help protect and disperse a plant’s seeds. Many fruits depend on biotic factors, such as fruit-eating animals, to disperse seeds. Undigested seeds in fruit can be remotely dispersed in animal droppings. Other fruits rely on abiotic factors, such as water and wind, to disperse seeds. Some fruits can even disperse themselves - for example, mature pea pods explode and release seeds.

Water-dispersed seeds often have light, buoyant fruit. For example, coconuts float and have hard exteriors, and their seeds can still germinate after several months afloat at sea. Maple seeds, on the other hand, are dispersed by wind. Maples have winged fruit that spins like a helicopter, facilitating remote dispersal.

The development of seed-containing fruit relies upon fertilization. Unfertilized flowers generally do not develop into fruit. Once fertilized, seeds can remain dormant for months, years, or even decades, until conditions become favorable for germination.

Las frutas se forman a partir de un ovario de flores maduras. A medida que las semillas se desarrollan a partir de los óvulos contenidos en el interior, la pared del ovario sufre una serie de cambios complejos para formar fruta. En algunas frutas, como la soja, la pared del ovario se seca; en otras frutas, como las uvas, permanece carnosa. En algunos casos, órganos distintos del ovario contribuyen a la formación de frutos; tales frutas se llaman frutas accesorias.

Los frutos se pueden clasificar en función del número de flores y la estructura de los carpelos involucrados en su formación. La fruta que se desarrolla a partir de una sola flor con un carpelo o múltiples carpelos fusionados se clasifican como frutos simples. Las frutas agregadas se desarrollan a partir de múltiples carpelos separados de una sola flor. Por el contrario, se producen múltiples frutas cuando se producen múltiples carpelos de muchas flores que conforman una inflorescencia para formar una sola fruta.

Las frutas ayudan a proteger y dispersar las semillas de una planta. Muchas frutas dependen de factores bióticos, como los animales que comen frutas, para dispersar las semillas. Las semillas no digeridas en la fruta se pueden dispersar remotamente en excrementos de animales. Otras frutas se basan en factores abióticos, como el agua y el viento, para dispersar las semillas. Algunas frutas pueden incluso dispersarse a sí mismas - por ejemplo, las vainas de guisantes maduros explotan y liberan semillas.

Las semillas dispersas en agua a menudo tienen frutos ligeros y boyantes. Por ejemplo, los cocos flotan y tienen exteriores duros, y sus semillas todavía pueden germinar después de varios meses a flote en el mar. Las semillas de arce, por otro lado, son dispersadas por el viento. Los arce tienen fruta alada que gira como un helicóptero, facilitando la dispersión remota.

El desarrollo de la fruta que contiene semillas se basa en la fertilización. Las flores no fecadas generalmente no se convierten en frutas. Una vez fertilizadas, las semillas pueden permanecer latentes durante meses, años o incluso décadas, hasta que las condiciones se vuelven favorables para la germinación.

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